Betydningen av et anstendig samfunn

Betydningen av et anstendig samfunn

Selv om det fortsatt er mulig å vinne lotteriet (din sjanse til å vinne $ 648 millioner i de siste Mega Millions-konkurransene var en i 259 million), er det største lotteriet av alt det familien vi er født inn i. Våre livsforutsetninger er nå fastslått i en hidtil uset grad av vell av våre foreldre.

Det har ikke alltid vært tilfelle. Troen på at noen kunne flytte fra filler til rikdom - med nok tarm og tannkjøtt, hardt arbeid og nese til grindestenen - var en gang kjernen i den amerikanske drømmen.

Og like mulighet var hjertet av den amerikanske trosbekjennelsen. Selv om ufullkommen oppnådd, drev dette idealet oss til slutt for å overvinne legalisert segregering etter rase, og for å garantere borgerrettighetene. Det styrket innsatsen for å forbedre alle våre skoler og utvide tilgangen til høyere utdanning. Det presset nasjonen for å hjelpe de arbeidsledige, øke minimumslønnen og gi veier til gode jobber. Mye av dette ble finansiert av skatter på de mest heldige.

Men i mer enn tre tiår har vi gått bakover. Det er langt vanskeligere i dag for et barn fra en fattig familie å bli en middelklass eller rik voksen. Eller til og med for et middelklassen barn å bli velstående.

Hovedårsaken er utvide ulikheten. Jo lengre stigen, jo vanskeligere klatre. Amerika er nå mer ulikt at det har vært i åtti eller flere år, med den mest ulik fordelingen av inntekt og rikdom i alle utviklede land. Lik mulighet er blitt en rørdrøm.

I stedet for å reagere med retningslinjer for å reversere trenden og få oss tilbake på veien til like muligheter og allment felles velstand, har vi brukt mye av de siste tre tiårene motsatt.

Skatter har blitt kuttet på de rike, offentlige skoler har forverret, høyere utdanning har blitt uoverkommelig for mange, sikkerhetsnett har blitt kuttet, og minimumslønnen har fått lov til å slippe 30 prosent under hvor den var i 1968, justert for inflasjon.


Få det siste fra InnerSelf


Kongressen har nettopp passert en liten bipartisan budsjettavtale, og Federal Reserve har besluttet å svekke økonomien av kunstig lave rentenivåer. Begge avgjørelsene gjenspeiler Washington (og Wall Street) antakelse om at økonomien er nesten tilbake på sporet.

Men det er ikke helt tilbake på sporet det var på over tre tiår siden.

Det er absolutt ikke på vei for at tallerkenen 4 millioner amerikanere nå er arbeidsløse i mer enn seks måneder, eller for de utallige 20 millioner amerikanske barna i fattigdom (vi har nå den høyeste frekvensen av barnefattigdom i alle utviklede land enn Romania), eller for den tredje av alle arbeidende amerikanere som jobber nå på deltid eller midlertidig, eller for de fleste amerikanere hvis reelle lønninger fortsetter å falle.

Hvordan kan økonomien være tilbake på sporet når 95 prosent av de økonomiske gevinster siden gjenopprettingen begynte i 2009, har gått til den rikeste 1-prosenten?

Det underliggende problemet er moralsk: Hva skylder vi hverandre som medlemmer av samme samfunn?

Konservative svar på det spørsmålet ved å si at det er et spørsmål om personlig valg - av veldedige gjerninger, filantropi og individuelle gjerninger som er med i tusen lyspunkter.

Men det etterlater hva vi kunne og burde søke å oppnå sammen som et samfunn. Det forsømmer organisasjonen av økonomien vår, og dens sosiale konsekvenser. Det minimerer demokratiets mulige rolle i å bestemme spillets regler, samt korrupsjon av demokrati med store penger. Den har utsikt over vårt arbeid for sosial rettferdighet.

Kort sagt, det aner meningen med et anstendig samfunn.

I forrige uke lurte pave Francis høyt på om "trickle-down teorier, som antar at økonomisk vekst oppmuntret av et fritt marked, vil uunngåelig lykkes i å skape større rettferdighet og inklusivitet ...". Rush Limbaugh anklaget paven for å være marxist for å bare løfte problemet.

Men spørsmålet om hvordan å oppnå større rettferdighet og inklusivitet er like amerikansk som eplepai. Det har animert vår innsats i mer enn et århundre - i løpet av den progressive tiden, New Deal, The Great Society og utover - for å få kapitalismen til å fungere for bedre for alle, ganske enkelt enn å berike noen.

Forsyningssiden, nedslippende, markeds-fundamentalistiske synspunkter som drog rot i Amerika i de tidlige 1980-tallene, fikk oss fundamentalt av sporet.

For å komme tilbake til den slags felles velstand og oppover mobilitet vi en gang betraktet som normal vil kreve en annen epoke med grunnleggende reform, både av vår økonomi og vårt demokrati.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}