Hvilke små gårder må konkurrere med bedriftsmat

Hvilke små gårder må konkurrere med bedriftsmat

De fleste små gårder må følge de samme reglene som store bedrifter. I Maine har fleksible matordinances økt antall småbønder.

Da Heather Retberg begynte å selge rå melk for noen år siden, løp hun opp mot et hinder som hun følte seg sikkert ville ødelegge sin families gård.

Retberg, fra Penobscot, Maine, husker statens kvalitetssikrings- og reguleringsinspektør som går opp på oppkjøringen for å levere nyheten: Hennes gård med to geiter og seks kyr hadde ikke de riktige fasilitetene til å flaske og selge rå melk. Det kunne heller ikke fortsette å bruke naboens anlegg for å slakte sine høner.

Familien hadde få alternativer: Konstruer sine egne fasiliteter, koster tusenvis av dollar de ikke hadde; kjøre timer til et godkjent anlegg og risikere å utsette maten for patogener; eller stoppe oppdrett.

"Jeg hadde denne følelsen i magen min," oh nei, vi er ferdige, "sa Retberg. "Dette er hvordan små gårder forsvinner."

Men de forsvant ikke. I mars 2011 deltok Retbergs på et bymøte for å diskutere en foreslått lokal lov: Local Food and Community Self Governance Ordinance. Det beskyttet småbønders rettigheter til å produsere egen mat uten lisens og inspeksjon. Forordningen gikk forbi, og spurte Retbergs neste dag for å legge på et tegn på slutten av oppkjørselen, annonsere rå melk, sammen med fjærfe og egg.

Siden 2011 har ordinanser gått i 16 andre Maine-byer, hvorav den siste var i mars, i byen Liberty, hjem til færre enn 1,000-folk.


Få det siste fra InnerSelf


Små bønder over USA kjemper for suverenitet i maten - friheten til å produsere og selge mat uten myndighetsregulering. Å lage lokale ordinanser er bare en av måtene som bønder og andre aktivister taler for frihet fra regler de sier favoriserer store gårder. Kostnadene og omfanget av lisensiering, riktig utstyr og emballasje er fornuftig for store gårder, argumenterer de, men ikke for bønder som ønsker å selge sine produkter til naboer.

Maine lokale matordinances ble testet i 2014 State Supreme Court tilfelle av bonde Dan Brown, som solgte rå melk på sitt lokale bøndermarked uten å ha lisens eller inspisert anlegg. Brown mistet saken, som John Bott, kommunikasjonsdirektør ved Maine Department of Agriculture, Conservation and Forestry, sa opprettholder statlige matbestemmelser over forordninger.

"Retten var veldig klar i at de lokale forordninger kun er gyldige når de ikke er forkrevd i henhold til statlig lov," sa Bott i en epost.

Men dette betyr ikke at ordinanser skal diskonteres som et gyldig skritt mot mat suverenitet, sier Michael Fakhri, assistere jurist professor ved University of Oregon og en fakultet leder av Food Resiliency Project der. Disse tiltakene, sier han, representerer politisk press på regjeringen for å møte folks behov.

Uavhengig av domstolens avgjørelse, mener Retberg at Maines grunnlov, som gir "makt som er iboende mennesker", tillater forordninger å gi kontroll over småbønder. Retbergs selger sin melk via en privat kjøpsklubb, og hennes kunder signerer en kontrakt som godtar at de forstår risikoen for rå melk. Siden ordinasjonen gikk, har inspektørbesøk vært sjeldne, sa Retbergs.

Bott argumenterer for at Maine har en vennlig holdning til småbønder, som det fremgår av økningen i råmakselsalgere, og øker fra 11 i 2000 til 64 i dag. I løpet av de siste fem årene har antall småbønder i Maine også økt med flere dusin.

Å oppnå mat suverænitet samtidig som det sikres mattrygghet er et spørsmål som regulatorer, bønder og lovgivere bryter med. Sikkerhetsproblemer rundt rå melk gir en jevn strøm av overskrifter. Ifølge data hentet fra sentrene for sykdomskontroll og forebygging, rå melk er omtrent 150 ganger mer sannsynlig enn pasteurisert for å forårsake sykdom.

Men småbønder sier at størrelsen på operasjonen gir dem større kontroll over sikkerheten. De sier også at de føler et økonomisk press for å holde maten trygg: En feil kan sette en liten bonde ut av virksomheten, mens store gårder gjenoppretter lettere, som California-baserte Foster Farms gjorde fra sin 2013 Salmonella utbrudd som forårsaket 634 sykdommer i 29 stater og Puerto Rico.

"Folk er klare nok til å stille relevante spørsmål," sa bonde Ken Lindner, som driver en bison gård med sin kone, Kathy, i Nord-California. "Så snart maten blir anonym, vet du ikke hvem bøndene er, det er når helsesektoren skal bli involvert."

I noen tilfeller kan forskrifter frigjøres for bønder og forbrukere på grunn av tilliten de bygger over sikkerhet, påpeker Fakhri. Han sa at han er snakket med småbønder som sier at de har utviklet gode relasjoner med USAs Institutt for jordbrukets inspektører og føler seg trygg på at disse forskriftene sikrer mattrygghet. Nøkkelen, legger Fakhri til, gir små bønder en stemme som er stor for bønder.

"I stedet for å si at vi ikke trenger forskrifter, kan vi lage forskrifter som gir småbønder fleksibilitet og gir forbrukerne tillit til å kjøpe fra småbønder," sa han.

Men relasjoner med inspektører er ikke alltid harmoniske. Doniga Markegard driver en 1,000-hektar gård med sin familie i San Francisco Bay-området. De produserer melk, ost og yoghurt til familiens bruk fra to kyr, og selger om 30 gallons ekstra melk hver uke til naboer. I 2011 spurte California Department of Food and Agriculture Markegards og andre små gårder for å få lisens eller slutte å selge rå melk.

"Som en to-kum melk operasjon, ville vi ha blitt pålagt å oppfylle de samme regelverket som en 2,000-kum melk operasjon," Markegard sa. "Det er ikke behov for en halv million dollar anlegg, så lenge det oppfyller visse renslighet retningslinjer."

For å bekjempe dette møttes småbøndene med CDFA og til slutt lovforslag det ville ha gitt lovgivere til å inspisere små gårder, men løftet restriksjoner på typen anlegg de måtte bruke. Regningen mislyktes til slutt, som Markegard tilskriver motstand fra store landbruksinteressegrupper. Men matenfortaler Yannick Phillips, som bidro til å lede innsatsen til lovgivningen, sa at hun satte pris på CDFAs respons på telefonsamtaler og brev fra småbønder som reagerte etter råmælkene. Markegard sa at regulatorer ikke har ringt igjen for å be om å inspisere anlegg.

Retberg har sett lovgivning for å støtte mat suverenitet øke og falle i Maine, senest a oppløsning foreslå en konstitusjonell endring på retten til mat suverenitet. Det mislyktes i slutten av mars, men Retberg sa at innsatsen er viktig.

"Det var veldig frustrerende (når det feilet), men oppmuntrende fordi hver gang disse regningene går gjennom lovgiveren, ser flere mennesker det og støtter det," sa Retberg.

Når lovgivningen svikter, kan det hende at saken til rettssystemet for løsninger kan noen ganger fungere, sier Peter Kennedy, en advokat fra Farm-to-Consumer Legal Defense Fund, som overvåker forsvaret av tvister mot småbønder. Kennedy minner om Wisconsin melkebonde Vernon Hershberger, som ble belastet med en kriminell misdemeanor for å distribuere rå melk gjennom en privat kjøp klubb. Han ble frikjent av tre av fire anklager i 2013. Kennedy sa saken flyttet holdninger til rå melk.

For å finne andre løsninger for å oppnå mat suverenitet, understreker Fakhri Farm Bill, lovgivning Fakhri forteller at elevene er mer kritiske enn USAs grunnlov. Foreløpig regisserer Farm Bill de største landbrukssubsidiene til de største organisasjonene. Men det kan endres, sa Fakhri, gitt at regningen blir revidert hvert femte år. Små bønder kan være fokus, de som mottar skattekreditter og subsidier. Nye bønder, eller de som fokuserer på jordhelsen, kan få incentiver. Det er endret før: I 2014 den regningen ga små produsenter større tilgang til organisk sertifisering.

Lindners, som sa at de nesten mistet sin plass i bønder i Los Angeles-området fordi de ikke kunne få tilgang til rimelige kommersielle frysere som oppfylte kravene til sitt bison kjøtt, foreslår at bønder som selger direkte til forbrukerne, er unntatt fra forskrifter. Og det er ikke bare offentlige forskrifter, påpekte Ken Lindner, men emballasjebransjer som er satt opp for å hjelpe store gårder. Lindners fant for eksempel at det minste antall bokser de kunne bestille for kjøttet var 25,000.

Når disse systemene ikke passer til småbønder, finner bøndene løsninger på andre steder.

"Vi har dette verktøyet for demokrati som vi kan plukke opp og bruke," sa Retberg. "Vi trenger ikke å be om å sitte ved bordet. Vi kan lage vårt eget bord. "

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

Om forfatteren

Kate StringerKate Stringer skrev denne artikkelen for JA! Magasin. Kate er en redaksjonell intern ved JA! Følg henne på Twitter @KateStringer2.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 0996135782; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1603583068; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}