Hva ødelegger den amerikanske middelklassen?

Hva dreper den amerikanske middelklassen?

En ny studie av Pew Research Center spurte et utslett av overskrifter i forrige uke om "den døende middelklassen." Men ordet "døende" kan være mer hensiktsmessig hvis vi så på de beklagelige, men uunngåelige effektene av naturlige krefter på jobben. Vi er det ikke. Vi ser fruktene av bevisst handling - og noen ganger av bevisst passivitet - på det høyeste nivået av makt.

Den store amerikanske midten var aldri stor nok, selv i høyden. Det utelukket alltid for mange mennesker - noen ganger, skammelig, bare for deres hudfarge. Og nå, i stedet for å vokse og bli mer inkluderende, er det fading i stedet.

Det er sant at middelklassen er døende, men ikke av naturlige årsaker. Det blir drept. Hva - og, for den saks skyld, hvem - er ansvarlig for sin sakte død?

kode Blå

Det er viktig å forstå hvor dramatisk denne nedgangen har vært. Pew-studien fant at størrelsen på middelklassen falt i nesten alle deler av landet mellom 2000 og 2014. Ni av ti storbyområder viste en nedgang i middelklassenes husholdninger.

I en relatert studie, Pew fant også at medianinntektene for middelklassenes husholdninger falt med nesten 5 prosent mellom 2000 og 2014. Deres medianformue (eiendeler minus gjeld) falt med 28 prosent etter boligmarkedskrisen og påfølgende Great Recession.

Battleground valgstatene som Indiana og Michigan så den største nedgangen i mellomklasseinntektene, et funn som kan bidra til å forklare årets utbredt misnøye med status quo blant enkelte velgerne.

Det er sant at enkelte husholdninger flyttet inn i overinntektsnivået, selv om andre falt inn i lavere inntektsintervall. Men det gjør ikke nødvendigvis dem oligarker. Det er også betydelig ulikhet blant de beste 20-prosentene av husholdninger, og selv blant de beste 1-prosentene.


Få det siste fra InnerSelf


Pews mellomstore rekkevidde gikk fra en gjennomsnittlig lavere inntekt (i 2014) på $ 44,083 til $ 144,250 for en familie på fire. Husholdninger med høyere inntekter enn den (justert for regionale kostnader) ble ansett som høyere inntekt.

$ 144,251 høres ut som mye penger - og det er spesielt når 47 millioner amerikanere lever i fattigdom. Men det kvalifiserer ikke engang for de fem beste prosentene i husholdningenes inntekt, langt mindre de øverste prosentene. En husholdning trengte $ 423,000 i årlig inntekt for å gjøre det til topp 1-prosent i 2014.

Det er enda verre enn det ser ut.

Middelklassen er ikke hva det pleide å være. Lav- og mellominntektslønn har stagnert i lang tid. Midlertidig lønn bare økte 6% mellom 1979 og 2013, mens lønnslønnene falt med 5%, Samtidig opplevde svært høye lønnstakere en inntektsøkning på 41%. I tillegg understreker tall som disse vesentlig den langsiktige nedgangen i disponibel inntekt og livskvalitet som oppleves av såkalte middelklasse amerikanere.

Faktisk, familier i dag kan være i "middle" når det gjelder inntekt og likevel ikke gjør nok til å leve videre. De Økonomisk politisk institutt beregnet mengden penger som trengs for å opprettholde en fire person husstand i ulike deler av landet og fant at det tok mellom $ 49,114 og $ 106,493 per år. $ 44,083, den nedre enden av Pews mellomstore inntektsområde, var ikke en tilstrekkelig inntekt hvor som helst i landet.

Kostnadene har steget dramatisk for mange store dollarsposter som påvirker middelklassfamilier, inkludert høyskoleopplæring og kostnader utenfor lommeboken under arbeidsgiverhelsetjenesteplaner. Pensjonssikkerhet har fordampet, ettersom pensjonsplaner for pensjon gir mindre fordeler.

Husholdningsinntektstallene er også forvrengt av det faktum at en stadig økende andel av boliger har flyttet fra eninntekt til toinntektsfamilier. I 1960 hadde 72 prosent av toforeldre familier med barn under 18 a single earner (typisk far). Den tallet falt til 37 prosent av 2010, mens antall to-tjenerfamilier steg til 60 prosent. (Enforeldre husstander står overfor en enda vanskeligere kamp, med en mye større risiko for å falle i fattigdom.)

Daglige oppgaver for barnehage blir enda mer stressende når begge foreldrene jobber. To-tjenerfamilier har også høyere utgifter for ting som klær, transport og barnepass.

Med andre ord er mange familier "middelklassen" og gjør fortsatt ikke nok til å komme forbi. Og disse tallene tar ikke hensyn til nedgangen i livskvaliteten som mange familier har opplevd. Amerikanerne jobber flere timer enn innbyggere i et vesteuropeisk land, en byrde som holder dem borte fra sine familier, venner og personlige aktiviteter.

Hvor har pengene gått?

Vår totale nasjonal rikdom har fortsatt å vokse, selv om inntektene stagnerte for de fleste amerikanere. Hvor gikk pengene? Det korte svaret: til de rikeste blant oss.

Economist Emanuel Saez fant at topp 1 prosent av amerikanerne fanget mer enn halvparten av den totale inntektsveksten fra 1993 til 2014, det siste året dekket av Pew-rapporten. I tillegg tok topp 0.01-prosent - noen 16,500-familier - mer inn i nasjonens inntekt enn de hadde siden oppstarten til krasj av 1929 og den store depresjonen.

Den øverste 0.1-prosenten - bare 160,000-familier - eier så mye rikdom som 90 prosent av landet som helhet, eller om 145 millioner familier. Bare 536 folk hadde en delt nettoverdi på $ 2.6 billioner på slutten av 2015.

Bedriftsresultatet, selv om de har hatt en suksess de siste månedene, har likevel vokst på et sunt klipp mens lønnene slengte seg. Disse fortjenestene har i økende grad vært vant til å betale høyt ledende lønn, noe som har ført til en eksplosjon i gapet mellom konserns lønn og arbeidstakers lønn. (Fortune 500 CEOs tjent om 42 ganger så mye i gjennomsnitt som den typiske arbeideren i 1980. I dag tjener de 373 ganger så mye.) Resultatutvikling i form av utbytte har i økende grad tatt plass til langsiktig investering i arbeidstakere og næringsvekst.

Millioner jobber har blitt sugd ut av den amerikanske økonomien ved handelstilbud som lar selskaper erstatte amerikanske arbeidstakere med lavt betalte, ofte mishandlede arbeidstakere i andre deler av verden. Tilbud som Kina / World Trade Association-avtalen sendte jobber til den nasjonen uten å utjevne spilleregler ved å tillate det å fortsette å manipulere sin valuta.

Lønn og ytelser har falt fordi amerikansk union medlemskap har falt, forlater fagforeninger uten innflytelse de en gang måtte kreve bedre avtaler for arbeidende mennesker. Veksten i banksektoren har tatt investeringer vekk fra jobbproducerende segmenter av økonomien. Rampant fattigdom og økonomisk diskriminering av fargemenn, i tillegg til å være iboende, har røvet sin økonomi av sitt produktive potensiale.

Hvem er bak den?

Det er "hva" i spørsmålet, "hva dreper den amerikanske middelklassen"? Men spørsmålet er fortsatt, som er gjør det? Svaret på det spørsmålet inkluderer bedriftsledere som bøyer reglene, og Wall Street bankfolk som bryter reglene; deres lobbyister, som arbeider for å endre reglene; og politikerne som forandrer seg i deres favør - i statshus, kongresshallene og i utøvende og rettslige grener.

Nesten alle republikanere passer denne beskrivelsen. Dessverre, så gjør mange demokrater. Regelbøyningen tar form av deregulering, en toleranse for stadig større sammenslåinger av bedrifter, en uvillighet til å håndheve loven mot bankfolk og en mengde skatteavbrudd for bedrifter og velstående personer. Deretter er det de fryktelige handelstilbudene, forsvaret av offentlige institusjoner, forsømmelsen av vår infrastruktur og lover som gjør det vanskeligere for arbeidere å kollektivt forhandle på egne vegne.

Hva trenger vi i middelklassen for, uansett?

Hvorfor bryr oss oss om å beskytte middelklassen? Først og fremst er det et enkelt spørsmål om rettferdighet. Vår nasjonal rikdom, sammen med vårt demokrati, har blitt kapret av et lite antall privilegerte mennesker. Det er galt.

Vi ønsker å eliminere fattigdom, ikke la flere mennesker falle inn i den. Og alle kan ikke være velstående (uansett hvilke illusjoner som opprettholdes i de populære media). En robust middelklassen er stigen som fører ut av fattigdom.

Midt-klasse amerikanere er økonomiens største forbrukergruppe, noe som gjør dem til motorer av økonomisk vekst.

Middelklassen holder økonomien også balansert. Uten en sunn mellomklasse fortsetter inntektene å øke helt oppe, og skaper en slags svart hull som suger opp stadig økende prosentandel av nasjonal rikdom. Det fører til et stadig økende fall i forbruk, økt bruk av sosiale tjenester og en ustabil økonomi. Over tid fører det også til et ustabilt samfunn der risikoen for sosial uro, ekstremisme og politisk vold begynner å vokse eksponentielt.

Lagrer middelklassen

Hvis vi vil reversere denne trenden, må vi angripe problemet på en rekke fronter. Disse inkluderer: økning av minimumslønnen; utvide sosiale programmer; gjenoppbygge vår infrastruktur; gjenforhandle de dårlige handelshandler: fremme fagforeningsvekst; og krever at bedrifter og velstående personer betaler sin rettferdige andel (mens sluttbelønning for dårlig oppførsel).

Vi må også undersøke måter å utvide rollen som offentlig ventures og kommunitære institusjoner på alle nivåer.

Vi vet hva, og hvem, dreper middelklassen. Det er på tide å stoppe disse styrkene i sporene sine, ta tilbake vårt demokrati og lage en middelklass som er mer levende og inkluderende enn noensinne.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Vår Future.org

Om forfatteren

Richard (RJ) Eskow er en forfatter, en tidligere Wall Street executive og en radio journalist. Han har erfaring innen helseforsikring og økonomi, helsevesen, risikostyring, økonomi og IT. Følg ham på Twitter: @rjeskow.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = amerikansk drøm; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}