Kvinner som tar på Wal-Mart

Denise Barlage og Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage og Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera er en støvete latinsk forstad for Los Angeles i Los Angeles. Etter skoledistriktet er Wal-Mart byens største arbeidsgiver og kilden til 10 prosent av skatteinntektene. Mer enn 500 familier i byen er avhengig av inntekt fra butikken.

Byen er også epicentret av aktivisme av Wal-Mart-arbeidere i USA.

Walmart-medarbeidere har kjempet i fire år for å presse verdens største private arbeidsgiver for å gi sine arbeidere anstendige forhold, en levende lønn og faste timer.

I fjor fløy jeg til Los Angeles for å intervjue Pico Wal-Mart-arbeidere for en bok jeg skriver om 21-tallets kamp av arbeidere over hele verden for en levende lønn. Pico-arbeiderne bidro til å galvanisere den bevegelsen ved å organisere den første streiken mot en amerikansk Wal-Mart i 2012. Siden den tiden har verden sett ekspansiv organisering av plagget arbeidere, gårdsarbeidere, fastfood og detaljister fra Capetown til Canada, Bangladesh til Brasil og Kambodsja til California.

Ekkoer av bevegelser forbi

Arbeidsforholdene og fri markedsideologi som dagens lavlønnsarbeidere reagerer på, bærer mange likheter med de som arbeider for aktivister for et århundre siden. Og de involverte arbeiderne har spilt på de historiske resonansene.

Bangladeshiske plaggarbeidere påkaller hukommelsen til jødiske og italienske innvandrerkvinnelige arbeidere drept i 1911-triangelen. Aktivistiske fastfoodarbeidere bærer tegn på "Jeg er en mann" og "Jeg er en kvinne", som ekkoet til Memphis søppelarbeidere streik av 1968. Pico Wal-Mart-arbeiderne bar fotografier av Woolworth-streikene til 1937 da de satt inn på en LA Walmart i 2014.

Samtidig er dette en bevegelse fra 21-tallet. Aktivister bruker mobiltelefoner og Facebook og Snapchat til å organisere og publisere sine handlinger.

For meg som arbeidshistoriker, denne moderne bevegelsen med historiske ekkoer er fascinerende og kraftig. Det var det som trakk meg til å intervjue aktivister i bevegelsen. Som jeg ble kjent med Pico-arbeiderne, lærte jeg raskt at den personlige kostnaden for aktivismen deres har vært høy. De fleste har blitt sparket eller lagt seg av. Lokale familier har donert mat og klær til de som nå ikke har inntekt.

Likevel er aktivistene forpliktet til å gjøre endringer. Mange er i Bentonville, Arkansas på årets aksjonærmøte for å presentere et krav til Walmart-ledere som krever at de blir gjeninnført.

Wal-Mart saker

Enkelt sagt, hva Wal-Mart betyr.

Wal-Mart er verdens største selskap og den største private arbeidsgiver på jorden. Den anvender 1.4 millioner i USA og 800,000 i 27 andre land på fem kontinenter. De bare større arbeidsgivere er offentlige - det amerikanske forsvarsdepartementet og den kinesiske hæren.

Som et resultat av sin svimlende størrelse har Wal-Mart stor innflytelse på lønn, arbeidsstandard, miljøstandarder og nasjonal handelsunderskudd samt global handelspolitikk. Arbeidsaktivister, globale handelsanalytikere og økonomer snakker om "Wal-Mart effekten. "Av noen anslag, Wal-Marts import fra Kina alene har kostet 400,000 amerikanere jobben sin mellom 2001 og 2013. Det store volumet av sine kjøp gjør det mulig for selskapets kjøpere å lykkes med å presse leverandører for å senke lønn, arbeidskostnader og sikkerhetsstandarder for å redusere prisene. Dette har hatt brede rippleeffekter, kjører ned produksjonslønn både i USA og utlandet.

Den nest største private arbeidsgiver i verden er McDonald's. Deres arbeidere har har også vært ledere i den globale kampen for en levende lønn. Tidligere i mai ble 10,000-arbeidere fra hele USA i gang med en sivil ulydighet på campingen på McDonalds årlige generalforsamling i Oak Brook, Illinois. De stemmer for øyeblikket om å unionisere.

Wal-Mart har ennå ikke avtalt å snakke med meg for min bok. Men deres bedriftens nettsted sier:

våre medarbeidere er hjertet av vår virksomhet - alle 2.2 millioner av dem. For ti tusen mennesker hvert år åpner en ny jobb hos en av våre butikker, klubber, distribusjonsentre eller bedriftskontorer døren til et bedre liv. "

Corporate talsmenn insisterer på at lønninger, fordeler og muligheter for fremgang åpen for Wal-Mart-medarbeidere er konkurransedyktige med andre store selskaper.

Homeless arbeidere

Tidligere Pico Wal-Mart-assisterende Jennie Mills har bodd i bilen i to år. Hun parkerer overfor Wal-Mart hvor hun pleide å jobbe, sov i den lille hakken med mannen og katten sin. Jeg møtte henne på den nærliggende Denny's hvor ansatte la paret vaske opp hver morgen i restaurantbaderommet.

"Selv da jeg jobbet, fortalte Mills meg," jeg hadde ikke råd til å betale for leiligheten min. Da min sønn ble skadet og ikke kunne fungere lenger, ble jeg kastet ut. Det var tre hjemløse arbeidere på min Wal-Mart. "

Hennes sønn jobbet også for Pico Wal-Mart, som gjorde løft og stokkhyller. Da han ble skadet på jobben ble han fortalt av sjefen sin om å fortsette å jobbe. Skadet igjen, denne gangen mer seriøst, kunne han ikke lenger gjøre jobben sin. Han var, sa han usikkert. Siden den tiden har Jennie Mills vært en militant VÅR Wal-Mart aktivist. Hun bærer gruppens neongrønne T-skjorte stolt.

Selv om Wal-Mart-arbeidere har organisert seg over USA og rundt om i verden - Chile og Kina har vært spesielt militant - Pico Wal-Mart-medarbeidere hjalp starte alt.

I høst 2012, Denise Barlage og medarbeidere Venanzi Luna og Evelin Cruz førte den første streiken mot en Wal-Mart i USA. Unioniserte Wal-Mart-arbeidere fra Italia, Uruguay, Chile og Sør-Afrika fløy inn for å støtte dem, vandre dem tilbake i butikken da streiken avsluttet, slik at ledere ikke kunne trakassere eller brann dem for slående.

Ingen innkvartering

Samme år, gravide Wal-Mart arbeidere fra California til Maryland Også begynte å utfordre butikkens arbeidspolitikkGirshriela Green i Crenshaw-butikken i Sør-Central Los Angeles fortalte meg.

Da Green nådde sin siste trimester av graviditet, spurte hun lederen for lettere arbeid. Dette var den første jobben hun hadde kunnet finne siden hun kom fra velferd, hun fortalte meg, og hun likte det. Likevel ville hun ikke risikere å miste barnet hennes. Hennes lederes svar var ikke det hun hadde håpet: Ta en ubetalt ferie eller "gjør jobben din." På den tiden gjorde Wal-Mart ingen innkvartering for gravide arbeidere.

Skadet mens løfteutstyr, så Green ikke noe annet enn å fortsette å jobbe. Hun hadde ikke råd til å miste hennes lønnsslipp. Gjentatte ganger bedt om å lagre store, tunge gjenstander, sier hun at hun endte med farlige beinsporer i halsen, og måtte ta avgang. Hun satt på stua-sofaen i halsen når samtalen kom og fortalte henne at hun hadde blitt sparket. Det er når hun bestemte seg for å bli med Organisasjon United for Respect på Wal-Mart, bedre kjent som vår Wal-Mart.

Grønn nådde ut til andre gravide Wal-Mart-arbeidere. De dannet en gruppe som heter Respect the Bump. Med hjelp av National Women's Law Center, Respekt innlevert en klage mot Wal-Mart med likestillingskommisjonen. De påtalte brudd på 1978-graviditetsdiskrimineringsloven.

Før klagen kunne bli fullbyrdet, Wal-Mart kunngjorde en endring i politikken. Det ville nå gjøre rom for gravide arbeidere.

Men endringene i politikken var ikke nok til å stoppe skader på jobben - selv etter at Høyesterettens 2016 UPS-beslutning bestilte at selskapet skulle gjøre overnatting for gravide arbeidere. Respekt fortsetter å kjempe og å saksøke.

Prisen på protesterer

For å protestere mot Wal-Marts retaliasjoner mot aktivister, gikk arbeidere fra 30-byene bort fra jobbene sine i våren 2013, og ble med på en Ride For Respekt til Wal-Marts hovedkontor i Bentonville, Arkansas. Green fortalte meg at "Respect Riders" ble møtt av sikkerhet og hunder. "Vi ville bare snakke med våre arbeidsgivere. Og de truet med å ha oss arrestert. "

Det var i november i 2014 at Barlage, Luna, Tyfani Faulkner og 25 andre iscenesatt en sit-down-strike, den første detaljhandelen siden Woolworth-arbeidere slo 1937. "Vi lukket ned butikken i nesten to timer," fortalte Luna meg. "Bedriften var freaking out."

Hun og andre arbeidere setter tape over munnen som bærer ordet STRIKE. Båndet var ment å illustrere Wal-Marts forsøk på å stille arbeidere, Barlage og Luna fortalte meg. Strikerne holdt opp bilder av Woolworth sit-down streikere. De følte at de gjorde historie.

Imidlertid sang hundrevis av demonstranter i Pico-Rivera den gamle arbeidsløten "Vi skal ikke bli flyttet." Så parodierte Wal-Marts slagord "Pay Less, Live Better", de satte seg i trafikken med håndskilt tegn som leser : "Stå opp, leve bedre. Sitt ned, leve bedre. "

Først syntes trykket å gi resultater. I våren 2015 annonserte Wal-Mart at det ville være lønn for 500,000 av sine laveste lønnede arbeidere til US $ 9 en time i april 2015 og $ 10 en time ved 2016. Det var en rask aksjeeierbacklash og dårlige spådommer om hvordan disse lønnene vil påvirke bedriftens fortjeneste.

Deretter, i april 2015, selskapets hovedkvarter plutselig lukket Fem butikker i fire stater, legger 2,200-arbeidere uten varsel. Pico Rivera var blant butikkene stengt. Venanzi Luna fortalte meg at hun kom til jobb den dagen og fant dørene låst. Ingen så det kom, sa hun. Heltidsansatte og noen deltidsansatte mottok 60-dager. Mange kvalifiserte seg ikke. Wal-Mart hevdet at de fleste arbeidstakere som ønsket overføringer til andre butikker, fikk den muligheten. Luna sier at det ikke er sant, og at ingen av de overførte arbeiderne var medlemmer av VÅRE Wal-Mart.

Ledelsen hevdet at butikkene ble stengt for å reparere rørleggingsproblemer. VÅRE Wal-Mart og allierte i United Food and Commercial Workers sa at det var straff for militæriteten til Pico-arbeiderne.

Wal-Mart har en historie om å stenge butikker for å straffe streikere. I 2013 og 2014, den Nasjonalt arbeidsforholdsforbund (NLRB) regjerte at Wal-Mart var ulovlig skremmende og sanksjonering arbeidstakere i gjengjeldelse for deres organisering.

Arbeidere ved de fem stengte butikkene som ble innlevert Unfair Labor Practice klager.

I november 2015, i tid for svart fredag, ble Pico Rivera-butikken gjenåpnet. Ingen av våre Walmart-aktivister ble rehired, fortalte Luna og Barlage meg. Venanzi Luna er fortsatt ute av arbeid. «Jeg var selvmordsmessig for en stund,» sa hun, despondent ved tanken på at hennes aktivisme hadde forlatt naboene sine uten inntekt. "Folk kom over til meg og sa at" Hvis det ikke var for deg, ville vi fortsatt ha jobbene våre. "" Når Luna forsøkte å handle der hun pleide å jobbe, sa hun at hun ble anerkjent, stoppet og eskortert ut av sikkerhet.

Likevel er Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills og Tyfani Falkner i kampen for det lange haul. Pico Rivera-arbeidere og allierte fra hele USA har fortsatt å samle og snakke ut. Over Thanksgiving 2015, Falkner, Barlage og andre nåværende og tidligere Wal-Mart-medarbeidere ble arrangert en Fast for $ 15 sultestrike foran Manhattan-leiligheten av Wal-Mart-arvinginnen Alice Walton. De hadde et banner som leser "Alice Walton: Wal-Mart Arbeidere er sulten."

Evelin Cruz fortalte meg at hun og de andre Pico-arbeiderne aldri vil tone ned sine protester. "Vi var høyest i kampen for rettferdige lønninger og nok timer. Vi var de første som gikk på streik. Vi var de første til å gjøre en sit-down. Vi vil være den siste som lukker munnen vår. "

I desember 2015 begynte OUR Walmart å lobbyisere USAs kongress for å undersøke selskapets arbeidspraksis. I januar 2016, etter innlevering av gjentatte urettferdige arbeidspraksisklager med National Labor Relations Board, vant Wal-Mart-arbeidere to store seire. For det første regjerte en nasjonal arbeidsdirektørdommer at Wal-Mart hadde overtrådt føderal lov ved å skyte aktivistarbeidere og måtte rehire dem. En av disse var Evelin Cruz. Å få jobben sin, vil ikke slutte å snakke ut, sier Cruz.

I mai 3, 2016, NLRB sitert Wal-Mart for å skyte og disiplisere aktivistarbeidere i 10-stater. Wal-Mart store ledere var også nødvendig å lese høyt for ansatte den føderale regjeringens forbud mot å motta arbeidere for å organisere.

Selv om hun ikke har blitt rehired, sier Denise Barlage at hun har funnet sin kallelse - arbeidsorganisasjon. "Dette er hva jeg skal gjøre for resten av livet mitt," fortalte hun meg. "For mine barn, for neste generasjon, så de vil ikke bli behandlet på denne måten. Alle fortjener en anstendig levetid. Alle fortjener respekt. Jeg liker å organisere og snakke ut. Og jeg skal fortsette å gjøre det."

I mai 30 fløy hun til Bentonville for Wal-Marts aksjonærmøte for å snakke ut på vegne av de mange arbeidstakere hun sier Wal-Mart har ulovlig sparket for å organisere. Det er det fjerde året på rad hun har gjort det.

Fast food arbeidstakere presser også McDonalds til å betale en lønn og gi sine arbeidere faste timer. Bangladeshisk plagget arbeidere marsjerte i mai for høyere lønninger og arrangert en global handlingsdag mot den globale klærforhandleren H & M for å kreve at Bangladeshas fabrikker blir trygge fra brann og bygningskollaps. Migrerende bærplukkere protesterer barnearbeid i feltene eid av "verdens berry selskap," Driscoll er.

"Vi startet en revolusjon som har spredt seg rundt i verden," forteller Venanzi Luna stolt. Hun kan ha rett.

Om forfatteren

Den Conversation

orieck anneliseAnnelise Orleck, professor i historie, Dartmouth College. Hun er forfatter av fire bøker om historien om amerikanske kvinner, politik, innvandring og aktivisme. De siste blant dem er Storming Caesars Palace: Hvordan svarte mødre kjempet deres egen krig mot fattigdom (2005) og omtanke amerikanske kvinners aktivisme (2014). Hun er også medredaktør av The Poverty War, 1964-1980: En Ny Gressrodshistorie (2011) og Morskapets Politikk; Aktivistiske stemmer fra venstre til høyre (1997)

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.


Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = wal-mart effekt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}