Hvorfor Donald Trump bør lese veiviseren av Oz

Hvorfor Donald Trump bør lese veiviseren av OzTrollmann av Oz (1939). Søvnløshet herdet her, CC BY-SA

Donald Trump kan ha vunnet det amerikanske presidentskapet ved å fremme seg som kandidat for de vanlige menneskene om å slå styr på Washington-etableringen, men denne siste populistiske bølgen er absolutt ikke landets første. Populister opprinnelig truet med å overvelde amerikansk politikk i slutten av 19th århundre i reaksjon på endringer som følge av industrialisering. De ble allment kjent som Populistiske partiet.

Konsentrert hovedsakelig i Midwestern landbrukssamfunn, som startet i Kansas i 1880, forsøkte populistpartiet å påta seg rettighetene til bonden. De utfordret jernbaneselskapene, bankfolkene og østkystens forretningsmenn som holdt landbruksprisene lave og fraktkostnadene høye og insisterte at Amerika forblir på gullstandarden.

Gullstandarden hadde holdt renten høy og forårsaket deflasjon, kombinert med de andre problemene for å presse bøndene til gjeld. Populistene ønsket at sølvmynter skulle bli lovlig betalingsmiddel for å utvide pengemengden og motvirke deflasjonen. Ledet av en av Amerikas største orators, William Jennings Bryan, partiet ble en levedyktig kraft i amerikansk politikk i 1890s, og tiltrak noen urbane arbeidere til deres bevegelse ved å fremme en åtte-timers arbeidsdag og restriksjoner på innvandring.

I kongressvalgene til 1894 sikret populistene nesten 40% av stemmerne. Bryan løp i 1896 presidentvalget, som representerer både populistene og demokraterne, og laget en berømt tale der han anklaget bankene for å korsfeste bonden på et "kryss av gull". Til slutt mistet han den republikanske kandidaten, William McKinley, ved 95 valgstemmer. McKinleys kampanje brukte fem ganger så mye på valget.

Ikke i Kansas lenger

Historien om denne opprinnelige amerikanske populistiske bevegelsen er godt fortalt gjennom The Wizard of Oz, skrevet av Lyman Frank Baum i 1900. Mens musikal og 1939 Hollywood-film sørget for at det ble en av de mest kjente barnas historier som er skrevet, mange kan ikke være klar over den politiske allegorien bak den.

Oz er en referanse til gull, som forkortelsen for "unse". Dorothy representerer Everyman, The Scarecrow bonden, Tin Woodman industriarbeider og The Cowardly Lion er William Jennings Bryan. Trollmannen er presidenten, Munchkins det "lille folk" i Amerika og Yellow Brick Road gullstandarden.


Få det siste fra InnerSelf


Historien begynner med Dorothy og hennes hus blir feid bort fra Kansas til Land of Oz ved en tornado, som lander på og dreper den onde heksen i øst (kystbankene og kapitalisterne), som hadde holdt munchkin-folket i trelldom. Dorothy begynner sin reise langs Yellow Brick Road med magiske sølvtøfler for å representere ønsket om sølvmynt (merk at rubinøppelene ble introdusert for filmen).

Dorothy møter Tin Woodman som var "rustet solid", i forhold til industrielle fabrikker stengt under 1893 depresjon. Men Tin Woodmans virkelige problem var at han ikke hadde et hjerte, etter å ha blitt dehumanisert av fabrikkarbeid som gjorde menn til maskiner.

Senere møter Dorothy fugleskremsel som er uten hjerne. Baum mente at bonden manglet hjernen til å gjenkjenne sine politiske interesser. Mens midwestern bønder støttet populistene, mange sørlige landlige mennesker ikke ut av tradisjonell lojalitet mot demokrater og rasisme - dette var bare tiår etter den effektive slutten av Rekonstruksjon i 1877. Neste Dorothy møter den feige løven, som trenger mot - Baum sier William Jennings Bryan måtte tilby partiet mer enn hans høye brøl.

Sammen leder disse vennene til Emerald City (Washington, DC) i håp at Wizard of Oz (presidenten) kan være i stand til å hjelpe dem. Men som alle politikere spiller trollmannen sin frykt - vises i forskjellige former for hver karakter. Til Dorothy er han et disembodied hode, til Woodman en lys brannkule, til løven et rovdyr.

Snart oppdager de veiviseren for å være en falsk - en liten gammel mann som liker å "tro på". Med andre ord er presidenten bare mektig så lenge han lurer folk - og korrupte ledere kan ikke gjøre dette for lenge. Kjernen i Baums melding kommer når fugleskremselet roper: "Du er en humbug!"

Etter at Dorothy smelter den onde heksen i Vesten, som er like ille som sin motpart i øst, flyr veiviseren i en luftballong til et nytt liv. Scarecrow er igjen ansvarlig for Oz og Tin Woodman regjerer øst. Imidlertid synes Baum å innse at populistiske drømmer om bonde og arbeidstaker som får kraft, aldri vil bli realisert fordi den feige løven går tilbake i skogen. Og når Dorothy vender tilbake til Kansas, har hun mistet sine magiske sølvsko - som representerer slutten på kampen for sølvmynt.

Populistene trekkes tilbake

Populistene i 1890'erne ble raskt etterfulgt av økonomisk velstand returnert under president McKinley. Deres anti-innvandrerpolitikk ble anerkjent som anti-amerikansk, mens økende antall mennesker flyttet til byer og omfavnet industrialisering. Bryans engasjement med demokrater i 1896, som delte populisternes syn på sølv, så også at partiene i økende grad ble en. Bryan kjørte igjen under begge nominasjoner i 1900, men da var populistene raskt fading fra Amerikas politiske scene.

Vi bør ikke gå glipp av parallellene mellom den nærmeste missen av populistene i 1890s og Trumps 2016-kampanje. Trump presset for økonomisk, sosial og politisk endring mot eliten, til tross for at den kjørte på den republikanske billetten. Begge bevegelsene spilte også på folks frykt for innvandring.

Den store forskjellen er selvsagt at Trump vil gjøre det til Det hvite hus. Han hadde absolutt høyt brøl, men det er vanskelig å vite hva han nå skal gjøre. Han har ennå ikke tilbudt noen vesentlige planer for fremtiden, og meldingen hans endret seg regelmessig under kampanjen. Spesielt vil det være interessant å se om han utfører sin innvandringspolitikk, spesielt hvis de også kommer til å bli sett som anti-amerikanske i årene som kommer.

Uansett ville han gjøre det bra å huske budskapet til Wizard of Oz. Hvis han bare lurte folket og ikke representerer de som stemte for ham, kan han ikke forbli mektig for lenge. En annen gruppe venner vil være på vei til Emerald City for å erklære ham en humbug. Noen ting endres, men andre forblir de samme.

Den Conversation

Om forfatteren

Janet Greenlees, Seniorlærer i historie, Glasgow Caledonian University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = veiviser av oz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}