Katastrofer kan skade eldre voksne lenge etter at stormene har passert

Katastrofer kan skade eldre voksne lenge etter at stormene har passert
US Army Spc. Pam Anderson søker førstehjelps medisinsk hjelp til en eldre mann under flomavlastningsoperasjoner like utenfor Winona, Minnesota, August 20, 2007.
Personale Sgt. Daniel Ewer, US Army, CC BY

Telefonen min ringte rundt midnatt: En stor orkan ble spurt å treffe en nærliggende kystby, som var under en obligatorisk evakueringsordre. Mange av de ansatte på et stort sykehus hadde allerede evakuert, og et ukjent antall pasienter fra sykehjem og hjemmekinoanlegg ble transportert til sykehuset. De resterende ansatte var desperate etter hjelp fra erfarne sykepleiere. Var jeg tilgjengelig for å hjelpe umiddelbart?

En time senere var jeg i en motorveien patrulje bil, kjører med fullt lys og sirener for fire timers tur til sykehuset, sammen med andre sykepleier frivillige. Vi ankom i en spøkelsesby, men sykehuset var travle. Pasienter med spesielle medisinske behov lå på provisoriske paller. Det var ingen diagrammer, ingen medisiner, ingen ordre. Lyse fluorescerende lys forhindret trette og desorienterte pasienter fra ethvert håp om hvile.

Vi jobbet døgnet rundt for tre utmattende dager for å gi grunnleggende sykepleie - gi mennesker, gi medisiner, snu dem hver 2. time og rydde dem opp. En eldre mann hadde alvorlig cerebral parese, men var helt våken. Han hadde ligget i en skitten bleie i flere timer, på en pall på gulvet i et overfylt, høyt, lyst rom. Jeg knelte ned for å fortelle ham at jeg ville være rett tilbake for å rydde ham opp, men han fortalte meg at andre trengte hjelp mer enn han gjorde.

Mitt arbeid fokuserer på å svare på presserende spørsmål om eldre voksne etter katastrofer, som den jeg reagerte på ovenfor. Alderen alene gjør folk ikke mer utsatt for katastrofer, men mange helseproblemer som er vanlige med aldring gjør det, inkludert svakhet, hukommelsessvikt, begrenset mobilitet og kronisk sykdom. Sixty prosent av orkanen Katrina dødsfall var alder 65 og eldre, og flere eldre voksne døde etter orkanen Katrina og året etter enn noen annen aldersgruppe.

I en nylig publisert studie, viser vi at eldre voksne er rammet av katastrofer godt etter at stormer eller andre trusler har passert. Katastrofesponsplanlegging for samfunn og helsevesen systemer fokuserer på umiddelbar bølge etter hendelsen, som varierer med hver katastrofe, men varer vanligvis timer til dager. Planners må være oppmerksomme på at for eldre voksne er effektene langvarige.

Behandlingshjem beboere evakuert fra Plaquemines Parish, Louisiana under orkanen Isaac
Hjemmepleisboere evakuert fra Plaquemines Parish, Louisiana under orkanen Isaac, vente på å gå tilbake til deres hjem mens de fikk ly på Naval Air Station Joint Reserve Base New Orleans, august 30, 2011
.
US Navy

Lære av tidligere katastrofer

Forstå hvordan katastrofer er knyttet til sykehusinntakelser blant eldre voksne, og utvikle strategier for å minimere sykehusinnleggelser, er problemer av voksende betydning. Klimaendringer øker antallet og omfanget av naturkatastrofer som flom, orkaner og brannfeller. Det var tre ganger mer naturkatastrofer globalt mellom 2000 og 2009 enn fra 1980 til 1989. Og med USAs befolkning over alderen 65 forventes å doble ved 2060, å hjelpe eldre mennesker til å holde seg trygge gjennom katastrofer blir stadig viktigere.


Få det siste fra InnerSelf


Nylige hendelser har vist at eldre voksne er spesielt sårbare, spesielt hvis de trenger kontinuerlig helsetjeneste. Under orkanen Sandy i 2012, over 31 sykehjem lukkes, slik at flere enn 4,500-beboere trenger nødhjelp. Ettervirkningsrapporter fra Orkanen Matthew i 2016 dokumenterte flere forekomster av kritiske kommunikasjonsforstyrrelser for spesielle pasienter med medisinsk behov. For eksempel ble pasienter som trengte spesialisert omsorg, plassert i rom med utilstrekkelig bemanning.

For tiden er det ikke noe sentralisert system for innsamling, rapportering og deling av data om slike hull etter en katastrofe. Dette betyr at vi ikke sannsynligvis vil gjøre systematiske endringer i hvordan vi tar vare på disse personene før den neste hendelsen oppstår. For nå bruker vi informasjon og data samlet fra indirekte kilder for å prøve å trekke konklusjoner om virkningen av katastrofer.

Katastrofeberedskapstips for eldre innbyggere fra New York City Office of Emergency Management:


Langvarige effekter

Jeg har nylig gjennomført en studie som undersøkte sykehusinnleggelser blant eldre voksne etter a 2011 tornado utbrudd som oppsto hundrevis av tornadoer i hele Georgia, Alabama, Mississippi og Tennessee, noe som resulterte i over 300 dødsfall og milliarder dollar i skade. Ved å bruke kravdata fra Medicare og koble den med geospatiale data fra stormområdet sammenlignet vi sykehusinnleggelser blant eldre voksne i måneden etter katastrofen til opptak i løpet av de andre 11-månedene av året.

Våre funn viste at sykehusopptak økte over 30 dager etter katastrofen med 4 prosent blant eldre voksne som bodde i en postnummer med en tornado-touchdown. Dette oversetter til hundrevis av ekstra sykehusopptak. Vi fjernet de første tre dagene etter katastrofen fra vår dataanalyse for å se om økningen i inntakene kan være relatert til relaterte til umiddelbare skader fra stormen. Men vi fant at sykehusinnleggelser i resten av måneden var fortsatt høyere enn normalt.

Til slutt har vi gjennomført en lignende analyse som undersøker postnummer i et område i samme region som ikke var påvirket av stormen, for å utelukke muligheten for at økte innmeldinger var relatert til sesongmessige faktorer som ekstreme temperaturer eller høye pollental. Sykehusinntakene økte ikke i det upåvirket området, noe som fortalte oss at de høyere tallene vi fant, synes å være relatert til tornadoer.

Økt sykehusinntak etter katastrofer er bare en del av historien. Den aldrende amerikanske befolkningen har en økende forekomst av kroniske sykdommer som krever konsekvent helsevesen, som diabetes, hypertensjon og fedme. Hvis disse helsebehovene ble møtt i tornadosonen etter katastrofen, måtte disse pasientene ikke ha blitt innlagt på sykehus, og vår undersøkelse ville ikke ha vist økningen i sykehusinntakelser som vi oppdaget.

Selv om vi ikke hadde data om individuelle tilfeller som ville ha vist hvorfor hver person var sykehus, er det sannsynlig at personlig stress, vanskeligheter med å få tilgang til helsevesen og et ineffektivt fellesskapssvar på katastrofen, alle var medvirkende faktorer. Teamet vårt vil fortsette å studere sjåførene etter sykehusinnleggelser etter katastrofe.

Forbereder for de neste hendelsene

Vi kan ta skritt for å svinge fra vår nåværende reaktive tilnærming til katastroferespons til en proaktiv strategi som hjelper samfunnene til å bli mer motstandsdyktig. Et kritisk behov er for bedre data som tydelig viser hvordan katastrofer påvirker helsen til sårbare befolkninger. Fortsatt å stole på case-studier og etter-handling vurderinger vil hindre fremtidige katastrofe svar.

Den ConversationForbundsfinansiering til statlige og lokale helseavdelinger for katastrofeberedskap har jevnt nektet siden orkanen Katrina i 2005. Disse programmene finansierer aktiviteter som fokuserer på å gjøre lokalsamfunn, inkludert eldre innbyggere, mer motstandsdyktige mot katastrofer. Uten midler til å støtte disse aktivitetene, vil eldre voksne fortsette å lide uforholdsmessig.

Om forfatteren

Sue Anne Bell, klinisk lektor i sykepleie, University of Michigan

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = eldre katastrofeberedskap; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}