Hvorfor livsforventning i Storbritannia har falt så mye

Hvorfor livsforventning i Storbritannia har falt så myevia shutterstock.com

Begravd dypt i et notat mot slutten av en nylig bulletin utgitt av den britiske regjeringens statistiske byrå var en oppsiktsvekkende åpenbaring. I gjennomsnitt forventes det at personer i Storbritannia nå skal leve kortere liv enn tidligere antatt.

I sine prognoser, publisert i oktober 2017, anslår statistikere ved Office for National Statistics (ONS) at 2041 vil ha forventet levetid for kvinner i 86.2 år og 83.4 år for menn. I begge tilfeller er det nesten et helt år mindre enn det hadde vært projisert bare to år tidligere. Og statistikerne sa at forventet levealder bare ville fortsette å krype oppover i fremtiden.

Som et resultat, og ser videre fremover, forventes ytterligere en million tidligere dødsfall å skje over Storbritannia i de neste 40-årene av 2058. Dette nummeret ble ikke uthevet i rapporten. Men det hoppet ut på oss da vi analyserte tabellene av fremskrivninger som ble publisert sammen med den.

Det betyr at 110-årene med stadig bedre levetid i Storbritannia nå er offisielt over. Konsekvensene for dette er store, og årsakene til at statistikken ble revidert er en dramatisk tragedie.

En stigende tidevann

Forventet levetid beregnes vanligvis fra fødselen. Det er det gjennomsnittlige antallet år som en nyfødt baby kan forvente å leve dersom dødelighetsnivåene som gjelder ved fødselen, gjelder hele livet.

I 1891 var forventet levetid for kvinner i England og Wales 48 år. For menn var det 44. Mange levde lenger enn dette, men så mange babyer døde i sitt første år av livet som du fra fødselen gjorde bedre enn gjennomsnittet hvis du gjorde det forbi fyrtiotallet. For de fleste av 1890 var de konservative i kraft under Lord Salisbury. De fortsatte å støtte og bygge videre på folkehelse reformer fra tidligere år, for eksempel bygging av kloakker og forbedringer av tilførselen av rent renset vann. Ofte ble disse reformene oppmuntret av kommunen, som var i stand til å være mer proaktiv enn den er i dag. Voksenhelsen forbedret og 1901, i gjennomsnitt, bodde kvinner i 52 og menn 48.

Århundreskiftet startet dramatiske forbedringer i spedbarns dødelighet da dagligdags sanitæranlegg ble avgjørende, og tilstanden og levestandarden for mødre begynte å bli tatt mer alvorlig. De liberale statsministerene Henry Campbell-Bannerman, Herbert Henry Asquith og David Lloyd George var ansvarlige da de fleste av disse forbedringene skjedde. Disse varierte fra anerkjennelsen og utbredt aksept som bakterier forårsaker sykdom gjennom til bedre forsikring og pensjon, betalt av flere progressiv beskatning. Ved 1921 bodde kvinner til 60 og menn til 56.


Få det siste fra InnerSelf


Forventet levetid fortsatte å stige fremover. Ved 1951, 30 år senere bodde kvinner til 72 og menn til 66. Den økte med mer enn et år hvert tredje år på denne tiden, til tross for andre verdenskrig, rationering og 1940s og 1950s stramning. Først da var vi alle sammen i det. For kvinner, bedre fødselspleie og det faktum at de fleste røykte ikke hadde gitt dem kanten.

Hvorfor livsforventning i Storbritannia har falt så myeNational Life Tables: England og Wales 2014-2016 og 1840-2011. Kontor for nasjonal statistikk, Forfatter gitt

Forbedringer i forventet levetid forsinket i 1950s under konservative regjeringen i Harold Macmillan. For å være rettferdig, hadde de fleste av de tidlige vinnene blitt oppnådd, for eksempel rent vannforsyning og fri tilgang til helsevesenet på leveringsstedet med innføringen av NHS i 1948. Likevel forsøkte Macmillan å late som om dødsfall fra smog i London var på grunn til influensa. De konservative var aldri i stand til å oppnå noe så imponerende for folkehelsen som Arbeidets lansering av NHS, som hadde en umiddelbar effekt bare ved å øke nasjonal moral og tilgang til omsorg, og på barnehelse. Til tross for det, og med litt hjelp fra politikken til Harold Wilsons første arbeidsregering i 1960, bodde 1971 kvinner til 75 og menn til 69. Denne forbedringen var drevet av flere utgifter på helsetjenester, inkludert den omfattende introduksjonen av inkubatorer til nyfødte babyer som trengte dem, samt forbedringer i boligforholdene.

I 1970'ene økte hastighetsforbedringen i forventet levetid over England og Wales igjen. Å være ung i disse dager var å føle fremgang rundt deg. Folk levde da lenger i byen Sheffield enn det nasjonale gjennomsnittet, og i noen år i 1970, befolkningens senter i landet flyttet nordover. Sosial utvikling i 1970s betydde at til tross for de forferdelige nedskrittene i helsevesenet i 1980s under Margaret Thatchers konservative regjering, levde 1991 kvinner i 79 år og menn til 73. De langsiktige effektene av flere som slutter å røyke i tidligere tiår, begynte å ha en særlig betydelig effekt.

De neste to tiårene, under premierskapene til John Major, Tony Blair og Gordon Brown, ville se menn komme opp med kvinner litt. Dette var fordi i 1990-ene var det fortsatt mange mannlige røykere hvem kan gi opp å røyke. For kvinner var effekten mindre dramatisk fordi færre kvinner hadde røkt til å begynne med. Ved 2011 bodde kvinner i England og Wales i 83 år og menn til 79 år.

Flatlining

Og så, etter 2011, under de konservative ledede regjeringer av David Cameron og Theresa May, ingenting. Ingen forbedring. Forventet levetid flatt.

De siste tallene for perioden 2014 til 2016 ble publisert i september 2017. kvinner kan nå forvente å leve til 83.06 år og menn til 79.40. For første gang på over et århundre har helsen til folk i England og Wales stoppet med å bli bedre.

Akkurat som Macmillan hadde gjort tidligere i 1950s, 2010-koalitionsregeringen i utgangspunktet prøvde å klandre influensa. Men da årene gikk og levetiden fortsatte å stanse, ble det klart at det ikke var på grunn av influensa eller en sykdom som den. Den mest troverdige skyldige var en kombinasjon av den spesielle typen beslag for de fattige og eldre som 2010 konservative-liberale demokratiske regjeringen så raskt vedtok.

Dette førte til tap av omsorgstøtte til en halv million eldre mennesker av 2013. NHS budsjetter stanset eller falt litt i årene etter 2010-11 og mange aldershjem gikk konkurs. Det var en økning i brensel-fattigdom blant de gamle. Sanksjoner og kutt til funksjonshemmede ble introdusert, sammen med mange flere aspekter av økt økonomisk ringhøydhet.

De først berørte var eldre kvinner i de fattigste delene av Storbritannia. De bodde i geografiske områder som hadde blitt målrettet av den tidligere arbeidsregeringen for politiske tiltak for å forbedre helsen. Alle de ordninger stoppet etter 2010. Forsøk gjennom 2014 og 2015 å påpeke at folks helse ble forverret, ble enten ignorert eller til og med tilbakekalt av de som hadde blitt utnevnt av 2010-regjeringen for å beskytte nasjonens helse.

Ved 2016 hadde nedgang i velferdsutgifter, særlig til eldre pensjonister vært knyttet til en økning i dødsfall - først og fremst blant eldre kvinner og senere Eldre mennesker generelt bor i fattigere områder. Folkhelseeksperter skriver i British Medical Journal kalt for en forespørsel, men ingen kom. I stedet er regjeringens offentlige helsemyndigheter fortsatte å kreve at: "Nyere høye dødsrater hos eldre mennesker er ikke eksepsjonelle."

Situasjonen i Skottland var enda verre enn i England og Wales, men igjen var det ikke noe offisielt svar da dette ble påpekt. I ettertid var det forsettlig forsømmelse av politikere, som var preget av tjenestemenns frykt for å forstyrre deres politiske mestere i en tid med brutale utgifter.

I begynnelsen holdt nesten alle stille, men til slutt ble det for sterk en situasjon å ignorere. Ved sommeren 2017 var Michael Marmot Institute of Health Equity knytte helsevesenet kutt til økningen i demensdødsfall og den svimlende nasjonale levetiden. Forskere ved Liverpool, Oxford, Glasgow og York universiteter koblet noen av stallingene i helseforbedringer til forsinkelser i uttak av pasienter fra sykehus på grunn av utilstrekkelig eldre voksen sosialhjelp. Tidligere på året, Financial Times rapportert at decelerasjonen av tidligere stiger i forventet levetid var så rask at den hadde kuttet £ 310 milliarder fra fremtidige britiske pensjonsforpliktelser. Og dette var bare for noen av de større pensjonsordninger.

På November 16, en artikkel i British Medical Journal Open konkluderte at svære offentlige utgifter kutt i Storbritannia var forbundet med 120,000 dødsfall mellom 2010 og 2017. Bare over en tredjedel av disse skjedde mellom 2012 og 2014 og nesten ingen i 2010 eller 2011. Dødeligheten på grunn av stramhet økte, og det var det som kalles et "dose-respons forhold" mellom kutt og økende dødelighet. Denne termen, som ofte brukes som en del av bevisene som trengs for å fastslå at et legemiddel er gunstig, betyr at når du øker dosen av et inngrep, øker responsen til det med samme hastighet. Det kan også brukes til å indikere sannsynlige årsaker til skade.

I dette tilfellet indikerte det at de flere kuttene det har vært på folkesundhet, sosiale tjenester og fordeler - spesielt for eldre mennesker - jo flere tidligere dødsfall har det vært i Storbritannia. Kutt som hindrer besøk av sosialarbeidere til eldre, reduserer sjansene for å bli funnet etter et fall hjemme. Kutt som gjør det vanskeligere å rehus noen som er på sykehus, går tilbake til samfunnet, resulterer i at sykehus senger ikke er tilgjengelig for andre.

Svært nylig så økonomen Simon Wren-Lewis også inn i sammenhengen mellom stramning og dødelighet og forklarte:

Det er en ting for økonomer som meg å si at austerity har kostet hver husstand minst £ 4,000: dette kan avvises med 'hva vet økonomer'? Men når leger sier at politikken har ført til for tidlig dødsfall, er det noe annet.

Forventet levetid for kvinner i Storbritannia er nå lavere enn i Østerrike, Belgia, Kypros, Finland, Frankrike, Tyskland, Hellas, Island, Irland, Italia, Liechtenstein, Luxembourg, Malta, Nederland, Norge, Portugal, Slovenia, Spania og Sverige . Ofte er det mye lavere. Menn gjør litt bedre, som grafen nedenfor viser.

ulikhet i Storbritannia3 9 21Den britiske posisjonen i den europeiske liga-tabellen betyr at stoppet i forventet forbedring av livet ikke har noe å gjøre med en grense som nås. Som ennå, ingensteds har nådd en grense, og mange land er nå langt foran Storbritannia.

I nesten alle andre av de mest velstående landene, bortsett fra USA, lever mennesker lenger liv enn i Storbritannia, ofte mange år lenger, og de beste landene fortsetter å trekke seg bort - forlater Storbritannia og USA enda lenger bak.

Det som betyr mest, er hva som skjer neste.

En million liv går tapt

Stagnasjonen i forventet levetid blir ikke lenger behandlet som et "blip". Det er nå projisert å være den nye normen. Men ONS oppgir ikke eksplisitt dette i fremskrivninger for fremtiden. For å beregne tallet på en million livsløse, må du trekke ned alle fremtidige dødsfall som nå er spådd i 2017 rapport, som var basert på data fra 2016, fra de projiserte for to år siden, basert på en 2014-projeksjon.

Hvert år fram til minst år 2084, er det nå forventet at personer over hele Storbritannia blir dømt tidligere. Allerede i 12-månedene mellom juli 2016 og juni 2017, regnet vi ut at ytterligere 39,307 flere mennesker har dødd enn forventet å dø under de foregående fremskrivningene. Over en tredjedel, eller 13,440, av de ytterligere dødsfallene har vært kvinner i alderen 80 eller mer som nå dør tidligere enn det var forventet. Men 7% av disse ekstra dødsfallene i 2016-17 var av mennesker i alderen mellom 20 og 60: nesten 2,000 flere yngre menn og 1,000 flere yngre kvinner i denne aldersgruppen døde enn det ville ha hvis fremdriften ikke hadde gått i stå. Så det som skjer, påvirker også unge.

Hvorfor livsforventning i Storbritannia har falt så myeFremskrivningen om at det vil bli en million ekstra dødsfall av 2058 skyldes ikke at det bare vil være flere mennesker som bor i Storbritannia i fremtiden. Derimot prosjekterer ONS nå mindre innover migrasjon. De millioner ekstra tidlige dødsfallene skyldes ikke mer forventede fødsler: ONS nå prosjekter lavere fødselsrater. Den ekstra millioner av tidlige dødsfall er ganske enkelt resultatet av dødelighet, enten å ha steget eller har stanset de siste årene. ONS vurderer nå at dette vil få en alvorlig innvirkning på forventet levealder i Storbritannia og befolkningsnumre i flere tiår framover.

Hvis du er i tusen eller femtiårene og bor i Storbritannia, er dette for det meste om deg. Nesten alle de millioner menneskene som nå forventes å dø tidligere enn før - godt over fem femtedeler av dem - vil være folk som er i denne aldersgruppen: 411,000 kvinner og 404,000 menn i alderen mellom 40 og 60. Barn, spedbarnsdødelighet og fortsatt fødsel har heller ikke forbedret seg nylig - og igjen har dette nylig blitt koblet sammen til underfinansiering som resulterer i under-bemanning i NHS.

Det er lett å avvise denne statistikken med kommentarer som: "Folk lever for lenge i alle fall" og: "Jeg vil ikke leve så lenge". Men eldre mennesker er viktige, og besteforeldre er ofte en formativ del av et barns liv. Fordi mange mennesker i Storbritannia nå har barn i eldre alder, dette vil oversette til flere mennesker som ikke ser sine barnebarn vokse opp. Men over det har lengre og sunnere liv vært den viktigste markøren for sosial utvikling i Storbritannia i godt over et århundre. Og nå, for første gang i et århundre, er vi ikke lenger forventet å se de forbedringsgrader vi har blitt vant til.

Fremskrivninger er ikke spådommer

Befolkningsestimater er alltid vanskelige å lage og enda vanskeligere å forklare. I 1990, i New York Review of Books, økonomen Amartya Sen skrev at: "Mer enn 100m kvinner mangler" i verden. Sen skrev det i forhold til menn i Europa og Nord-Amerika:

Skjebnen til kvinner er ganske annerledes i det meste av Asia og Nord-Afrika. På disse stedene resulterer mangelen på å gi kvinnelig medisinsk hjelp tilsvarende mennene får, og å gi dem sammenlignbare mat og sosiale tjenester, færre kvinner overlevende enn det ville være tilfelle hvis de hadde like omsorg.

Det er litt ironi at et kvart århundre senere må vi spørre hvorfor i et av de rikeste landene i verden, forventer vi nå ikke at folk skal nyte så lenge et liv som vi ventet på dem for bare to år siden ?

Regjeringen aksepterer luftforurensning bidrar allerede til rundt 40,000 for tidlig dødsfall i året. Hvorfor er det ikke mer offentlig vold når flere 39,307-dødsfall oppstod i året frem til juni 2017 enn det som hadde vært forventet? Og det skjedde året etter et ekstra 30,000-folk hadde allerede dødd i 2015.

I november 2017 gikk ONS videre til prosjekt at det vil være mer enn en ekstra 25,000 dødsfall mellom juli 2017 og juni 2018. Så en ekstra 27,000 dødsfall i 12 månedene etter det, mer enn en ekstra 28,000 dødsfall året etter det - og videre og videre. Det ser nå ut som om vi skulle komme til å forvente økt dødelighet år etter år til slutten av våre liv.

Regjeringen har ikke gitt grunn til hvorfor dette skjer. Men det er absolutt ingen grunn til å anta at dette skyldes noe utenfor vår kontroll.

Uansett hva som har skjedd, er det ikke en plutselig forverring av sunn atferd hos mennesker i Storbritannia. Det er ikke en plutselig økning i fedme eller noe ekstra uforsiktighet om å se etter oss selv. Verken fedme eller annen menneskelig adferd knyttet til dårlig helse som røyking eller drikking av alkohol har sett en plutselig økning. Faktisk har helseklager fra røyking falt siden innføringen av 2007-forbudet mot røyking på offentlige steder. Antall briter som røyker er på sitt laveste nivå.

Andelen voksne som drikker alkohol i Storbritannia er også for tiden på sitt laveste nivå siden 2005. Fedme er fortsatt økende, men det har vært i flere tiår nå, og aldersgruppene som nå dør i høye tall - de over 80-er - er ennå ikke de som ble overvektige de siste tiårene.

Den mest sannsynlige skyldige er langt, en besparelse, inkludert effekten av kuttene til sosial- og helsevesenet.

Vi vil ikke leve lenger av alle som tar ansvar bare for oss selv, ser etter bare oss og våre familier, prøver å bli bedre, spise bedre og bekymre seg mindre. Dette er ikke hvordan helse for hele nasjoner forbedrer seg. Det handler om oss alle, ikke bare en av oss. Det er derfor det er en million år med livet. Og vi bør ikke la den millionen bli annonsert stille, som det uunngåelige døende av lyset.

Som vi argumenterer i vår nye bok, demografi er ikke skjebne. Fremskrivninger er ikke spådommer. Det er ingen forutbestemt uunngåelighet at en million år med livet må gå tapt, men allerede har 120,000 vært av 2017.

Resten av de millioner av tidlige dødsfall kan unngås. Det er ingen biologisk grunn til at forventet levetid skal være så lav i Storbritannia sammenlignet med nesten alle andre velstående nasjoner. Samfunnsvitenskapene og epidemiologene mellom dem har svarene, men bare gjennom politikken kommer kraften til å gjøre de endringene som nå er så presserende.Den Conversation

Om forfatteren

Danny Dorling, Halford Mackinder Professor i geografi, University of Oxford og Stuart Gietel-Basten, lektor i samfunnsvitenskap og offentlig politikk, Hong Kong University of Science and Technology

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Livsforventning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}