Hvorfor samle vann setter millioner av kvinner inn i førsteklasses borgere

Hvorfor samle vann setter millioner av kvinner inn i førsteklasses borgereVirkeligheten for mange kvinner i India. Shutterstock

En familie i India trenger ferskvann. Men denne familien kan ikke bare slå på trykk. I stedet må kvinnene i husstanden gå for å hente den, og til og med reise med miles med plast eller grytepotter, muligens med et barn eller to i slep, til nærmeste trygge kilde - regelmessig gjenta reisen opptil tre ganger om dagen. I de brennende sommermånedene april og mai, når temperaturer regelmessig overskrider 40C, er det en spesielt fryktelig daglig ritual - og når de kommer hjem må de fullføre sine andre husarbeid: matlaging, vasking, oppdretting av barna, selv å hjelpe på familiegården.

Disse kvinnene minner om mange-væpnet hinduistisk gudinne, Durga - de har så mange daglige oppgaver, de kan uten tvil gjøre med et ekstra sett med hender. Men de er ikke unntaket. Dette er virkeligheten for millioner av kvinner i India. Fra den vestlige Ghats og den fjellrike nord-øst til den tørre ørkenstaten Rajasthan, fungerer kvinner over hele landet som vannkilder. Og denne kjønnspesifikke rollen har en alvorlig innvirkning på alle aspekter av deres liv, fra helse og sosialt liv til utdanning og deres evne til å få et virkelig uttrykk i samfunnet.

Det anslås at 163m indianere fortsatt ikke har tilgang til å rense, rennende vann. Inntil det er løst, vil dette betydelige nasjonale problemet seire, med kvinner som betaler den største prisen.

En kvinnes byrde

Vannkolleksjon i India er en kvinnes jobb, uavhengig av kroppens kropp - og det er ingen pusterom, selv når hun er menstruerende, syk eller har noe annet å gjøre. Ettersom grunnvannressursene er plassert under økt trykk på grunn av over-reliance og uholdbart forbruk, kan brønner, dammer og tanker også regelmessig tørke opp, øke vannkrisen og legge større belastning på kvinner for å reise lange avstander. Tilgang til usikkert drikkevann gir også spredning av vannbårne sykdommer. Og kvinner er ofte de første ofrene for både vannknapt og vannforurensning.

I urbane områder er lange køer med kvinner med fargerike plastpotter iøynefallende. Men slike bilder fremhever også problemer med vannknaphet og de lange ventene de tåler for vanntankskipene som leverer det i byer.

Urban kvinne, spesielt i utkanten av byer og i slumområder, står overfor det spesielle byrden av denne vannknapheten. På enkelte områder leveres vann til og med midt på natten, noe som betyr at disse kvinnene er fratatt søvn og at deres produktivitet påvirkes. Faktisk er det kvinner i global sør som nektes utdanning rent fordi de må samle vann i stedet for å gå på skole. Faktisk avslørte en rapport det nesten 23% av jentene i India faller ut av skolen på å nå puberteten på grunn av mangel på vann og sanitære fasiliteter.

Når jenter må slippe ut av skolen for å hjelpe sine mødre til å samle vann og utføre andre husholdningsoppgaver, nektes de rett til utdanning - som nå er en grunnleggende rett under artikkel 21A av den indiske grunnloven. Ordtaket sier: "Utdann en kvinne, og hun skal utdanne sin familie" - vel, ikke disse kvinnene. Og fordi de mangler mulighetene som utdanningen gir, er det også deres andre familiemedlemmer.

Å samle vann er en irriterende reise, spesielt i tørre områder under varmebølger. Men det kan også være farlig. Kvinner kan risikere fysisk angrep, for eksempel eller misbruk. Situasjonen blir verre på grunn av mangel på tilstrekkelig sanitæranlegg både hjemme og underveis til vannkilden. Og ting er enda verre for kvinner fra de lavere lagene i samfunnet som er like nektet tilgang til vannkilder som offentlige brønner. Denne kaste diskriminasjonen fortsetter, selv om den indiske grunnloven - som sikrer lik tilgang til offentlige brønner uten diskriminering basert på religion, rase, kaste og kjønn - er 70 år gammel.

Hva loven sier

India er et føderalt demokratisk land delt inn i sentrum (eller unionstyre), 29-stater og syv fagområder. Kraften til å lage lover er delt mellom fagforeningen og statene i henhold til Schedule 7 i forfatningen i India, 1950. Følgelig kan statsregeringer lovgjøre om problemer knyttet til vann, med unntak av de forhold som involverer floddivers elver og vanntvister.

Men staten har også igangsatt flere programmer og politikk for å sikre universell tilgang til vann i landlige og urbane områder, for eksempel det nasjonale, landlige drikkevannsprogrammet. Tilgang til vann er trods alt en grunnleggende rett, dekket av "retten til liv" som er garantert i grunnloven. Faktisk foregår indisk lov langt det internasjonale menneskerettighetsregimet på dette. Den bredere menneskerettigheten til vann ble kun gjenkjent i 2002 under Generell kommentar 15 fra FNs komité for økonomiske, sosiale og kulturelle rettigheter (CESCR).

Hvorfor samle vann setter millioner av kvinner inn i førsteklasses borgereMange samfunn kan ikke bare slå på trykk. Shutterstock

De tre forpliktelsene til stater om menneskerettighetene til vann - "respekt, beskytte og oppfylle" - har blitt anerkjent av de indiske domstolene i flere tilfeller (for eksempel Subhash Kumar v State of Bihar, 1991 og Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti v Staten Kerala, 2006). Imidlertid er det ingen lovgivning i India som eksplisitt anerkjenner og implementerer denne grunnleggende retten til vann. I stedet hvert femte år bringer hver ny regjering med sine egne kjæledyrprogrammer for vannforsyning - og ingen av dem har reelt tatt opp spørsmålet om vannkolleksjon for kvinner eller foreslo noen praktisk måte å lette på byrden.

Hvordan takle krisen

Flere deler av India står overfor alvorlig vannknaphet og tørke i sommermånedene. Årsaken til denne vannknaptheten ligger på gresrotenivået - uholdbart vannforbruk og uvitenskapelige måter å håndtere vannforsyning på. Tradisjonelle vannkilder og grunnvannsoppladningssteder, som tanker, dammer, kanaler og innsjøer, blir enten forsømt, forurenset eller brukt eller innfelt til andre formål.

Bare med det konstruktive engasjementet av alle samfunnets interessenter kan dette problemet løses. Og det må løses snart. Med den økende trusselen om klimaendringer kan vannknaphet snart være et uopprettelig problem - og ikke bare for kvinner, men for alle i samfunnet.Den Conversation

Om forfatteren

Gayathri D Naik, Forsker, Juridisk, SOAS, University of London

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ulikhet i India; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}