Julesesongen Venstre viktorianske butikkarbeidere mer død enn i live

Julesesongen Venstre viktorianske butikkarbeidere mer død enn i liveIllustrasjon av et marked fullt av sesongbaserte råvarer fra Thomas Kibble Hervey's Christmas Book (1837). Britisk bibliotek

Mange av våre festlige tradisjoner - fra å bytte kort og trekke kjeks til å dekorere trær - ble popularisert av viktorianerne. I dag dominere rosenkledde bilder av julen fra 19-tallet ofte nostalgiske reklamekampanjer (se 2018s Curry's-PC World tilbud), men det var også en tid med voldsom forbrukerisme, som så utvidelsen av shopping som en del av festivalen. Industrialisering opprettet en ny middelklasse med disponibel inntekt og aktivert masseproduksjon av gaver og dekorasjoner. Innføringen av gass og elektrisk belysning utvidet åpningstid, noe som tillot forbrukerne å handle sent på kveldene.

Med endringer i detaljhandeln kom stor bekymring for at butikkassistenter var overarbeidet og underbetalt. Butikkarbeidere, filantrope, sosial reformere og lege er opptatt av å forbedre arbeidsforholdene. Arbeidsdager var lange; det var det ikke inntil 1886 at antall timer per uke var begrenset til 74, og selv da bare for under-18s. Ubetalt overtid var vanlig, forenklet av det faktum at mange butikkassistenter bodde på stedet. Der var bekymringer de lange perioder som stod førte til vondt, smerter og åreknuter og truet den reproduktiv helse av kvinners butikkassistenter. Disse pressene og bekymringene økte i julen.

In Død og sykdom bak telleren (1884), tok kampsjef Thomas Sutherst forsøk på å øke bevissthet om situasjonen for butikkassistenter. Hans bok samlet sammen personlige historier fra butikkarbeidere, med mange detaljer om juletrykket.

Albert, en draperes kjøper i Mile End, beskrev hvordan en typisk arbeidsdag i festivalen skulle vare 14, 15 eller 16 timer. En dagligvareassistent i Islington, Melmoth Thomas, forklarte at han jobbet til "1, 2, 3, og til og med 4 klokka om morgenen (uten ekstra betaling), kanskje tre netter i uken". Dette ekstra arbeidet, sa han, startet så tidlig som i november.

William, en Brixton-baserte dagligvare i Sør-London, rapporterte at på julaften jobbet han fra 7am til midnatt. Han fanget en tidlig morgen tog for å tilbringe juledag med sine venner, føler seg "mer død enn levende". En kjøpmann kontorist i Peckham, Alfred George, på samme måte klaget over ubetalt overtid strekker seg i de tidlige timene. Under dette "slaverisystemet" ble han igjen "helt uegnet til å nyte den mest festlige og joviale årstiden av året".

Charles, en draper på Oxford Street, i London, fortalte hvordan en av hans venner - en dagligvare - hadde "hans helse helt ødelagt" på grunn av "hardt arbeid under julehandelen". Vennen døde og dødsårsaken ble tilskrevet, ifølge Charles, "helt til overarbeid" av behandlende lege.

Vanlige temaer på tvers av historiene er lange arbeidsdager (ofte i morgen tidlig), den utvidede løp opp til jul og manglende evne til å nyte festligheter på grunn av overarbeid og utmattelse. Mange har også fortalt om den langsiktige effekten på helsepersonellets helse. Sutherst valgte sannsynligvis de mest ekstreme eksemplene for å vekke offentlig sympati - og det er vanskelig å avgjøre i hvilken grad han laget historiene selv. Men slike bilder av den overarbeidede butikkassistenten var vanlig i perioden.

Kryp av butikkassistenten

En anonym brosjyre kalt Bakom disken (1888) - med "skisser" skrevet av en butikkassistent - dedikert en hel del til presset i festivalen (brosjyren er ikke digitalisert, men kan konsulteres på British Library eller Bodleian biblioteker). Forfatteren kommenterte at "en butiksassistent jule nytes bare i forventning", siden han i øyeblikket burde være klar til å "utøve sine rekreasjonsfag", mener han i stedet "at belastningen i de foregående ukene har påvirket både kropp og sinn ". I denne tilstanden ble mange drevet til "berusende drinker".

En nøkkelstemme i kampanjen for å forbedre arbeidsforholdene i butikkene var medisinsk journal The Lancet. I et stykke med tittelen "The Cry of the Shop Assistant"Fra desember 1896 varslet det at det vanlige trykket mot forhandlerne var i ferd med å forstørre. På julen forklarte det: "Livet i butikken blir en kontinuerlig runde med slitasje". Artikkelen delte den kjente historien om butikkassistenter som forlot byen på julaften ved midnaturtog, og nå hjemmet "med mentale og kroppslige krefter oppbrukt".

I "Julehandel og folkehelse", Utgitt i desember 1900, journalen appellerte til leserne for å vurdere hvordan de - som forbrukere - kunne bidra til å lindre stressene og belastningene for detaljhandlerne. Pleading lesere å tenke "ikke bare av seg selv og deres kjøp", det begrunnet at:

Det vil ikke koste mer å kjøpe tidligere på dagen og noe tidligere i sesongen, men det vil distribuere jevnere arbeidet som må gjøres [...] og dermed redusere den ulykkelige og usunne belastningen som veier så tungt på butikkassistenter på juletid.

Lancet-artikkelen kjempet ideen om den samvittighetsfulle forbrukeren, og oppfordret leserne til å endre sine vaner for å hjelpe arbeidere - selv om det innså at ikke alle kunne handle i løpet av dagen på grunn av arbeid.

Julesesongen Venstre viktorianske butikkarbeidere mer død enn i live Verdens første kommersielt produserte julekort, designet av maleren John Callcott Horsley i 1843.

De siste tiårene har sett a boom i etisk forbrukerisme, hvor folk prøver å redusere deres innflytelse på arbeidere og planeten. Det er også kampanjer for å støtte uavhengige butikker og hovedgaten mot oppveksten av Internett-detaljhandel. I mellomtiden er det legitime bekymringer om betingelser for lagerarbeidere og leveringsdrivere hvem takler lavin av online shopping bestillinger i juletiden. Så, mens bærekraftig shopping kan virke som en moderne oppfinnelse, er bekymringene for julekonsumisme ikke noe nytt.Den Conversation

Om forfatteren

Alison Molds, postdoktorale forskningsassistent, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = victorian christmas; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}