Hvorfor sladder var et kraftig verktøy for de maktløse i antikkens Hellas

Hvorfor sladder var et kraftig verktøy for de maktløse i antikkens Hellas

I hjertet av de største verkene fra gammelgresk litteratur er mektige hevn. Revengers overvinne sine fiender gjennom overlegen fysisk dyktighet, som når Achilles dreper Hector i en kamp for å hevne sin kjære Patroclus død; eller gjennom deres ansettelse av bedrageri og svik, som når Medea slår Creon og sin datter ved å bruke forgiftet klær i hevn mot Jason, hennes utrolige mann. Men hvordan kan en person som mangler i fysisk styrke, magiske evner eller støttende venner ta hevn? Lavtstående kvinner uten sterke familieforbindelser var blant de svakeste i det antikke samfunnet, men de hadde et kraftig våpen for å sikre at en hatet fiende var død: sladder.

Idle sladder eller rykt er personifisert av de gamle diktene. I homerisk episk er ryktet sies å være en messenger av Zeus, rushing sammen med soldatens folkemengder som de mønsterer, fremkaller et bilde av måten hun sprer blant mennesker fra munn til munn, spre seg gjennom folkemengder. Hesiod skildrer også henne som på en eller annen måte guddommelig, men likevel noe å være forsiktig med, "ondskapsfull, lett og lett oppdratt, men vanskelig å bære og vanskelig å bli kvitt". Den åndelige orator Aeschines fra det fjerde århundre antyder å sladre om at private saker blir spredt tilsynelatende spontant gjennom byen. Gamle mennesker fra alle turer av livet, menn og kvinner, frie og slave, unge og gamle, ble tenkt å hengi seg til sladder, og sørget for at den var rask overgang til alle hjørner av byen. Tilbøyelighet til et stort utvalg av samfunnsledere til å sladre åpnet ledninger mellom de svakeste og de mektigste, de svakeste og de mektigste.

Mens Aristoteles antyder at sladder ofte var et trivielt morsomt tidsfordriv, gjør han også klart at sladder kan ha ondsinnet hensikt når det blir snakket av noen som har blitt forkastet. Denne evalueringen av ord som våpen i den ulovlige hender er spesielt relevant når man tenker på hvordan athenerne benyttet sladder i domstolene i Athen, fordi gamle rettssaker var basert på karakterevaluering av de som er involvert i saken, i stedet for på hardt bevis. I fravær av profesjonelle dommere var formålet med høyttalerne å diskreditere motstandernes tegn i juryens øyne, samtidig som de presenterte seg som enestående borgere. Gossipens makt var fryktet av gamle litiganter, så de nøye skisserte hvordan de negative historiene juryledene kanskje hadde hørt om dem, ikke var sanne, og hadde blitt spredt forsettlig av sine mendacious motstandere.

Fra de gamle oratorene lærer vi at offentlige steder som butikker og markedsplasser var nyttige steder å spre falske rykter om å misbruke en motstander på grunn av folkemengdene som samlet seg der. I et tilfelle, nedskrevet av Demosthenes, påstår Diodorus at hans fiender sprer falsk informasjon ved å sende newsmongers til markedsplasser i håp om å svinge den offentlige mening til deres fordel. Demosthenes anklaget selv motstanderen Meidias for å spre ondsinnede rykter. Og Callimachus sies å gjentatte ganger fortalte folkemengdene samlet i verkstedene en beklager fortelling om hans harde behandling på motstandernes hender. I disse tilfellene er sladdernes hensikt å spre falsk informasjon over hele byen for å få et inntrykk av de involverte personene som vil hjelpe dem med å vinne sine juridiske saker.

THan domstoler i Athen var bevaret av menn, så kvinner trengte å stole på mannlige slektninger til å handle for dem. De gamle kildene gjør imidlertid klart at kvinners evne til å sladre kunne være et nyttig verktøy for å angripe en fiende. For å demonstrere sin motstanders dårlige karakter i retten, taleren av Mot Aristogeiton 1 beskriver en hendelse som involverer Aristogeiton's voldelige og utakknemlige oppførsel mot en bosatt fremmede kvinne ved navn Zobia, som tilsynelatende hjalp ham når han var i trøbbel, men så snart han gjenvunnet sin styrke, misbød han fysisk henne og truet med å selge henne til slaveri. Fordi hun var en ikke-statsborger, hadde Zobia ikke tilgang til de offisielle juridiske kanalene i Athen. Hun gjorde imidlertid full bruk av uoffisielle kanaler ved å fortelle sine bekjente om hennes mishandling. Til tross for hennes kjønn og dårlige status, gjorde Zobias bruk av sladder for å klage på hvordan Aristogeiton behandlet henne, at hans rykte var ubetydelig og voldsomt spredt gjennom byen. Denne sladder ble ansatt i retten av en mannlig litigant for å vise Aristogeitons dårlige karakter til en jury bestående av menn. Så kvinners sladder kan brukes effektivt til å diskreditere karakteren til en motstander i retten - og en lavstatuskvinne, uten tilgang til lovlige former for gjengjeldelse, kunne ved hjelp av sladder oppnå en form for hevn.

Et annet eksempel på kvinners sladder som siteres i retten, fremgår av Lysias 1 På Mordet på Eratosthenes. I denne talen hevder saksøkte Euphiletus å ha lovlig drept Eratosthenes fordi han fikk ham til å begå utroskap med sin kone. Euphiletus forteller en historie om hvordan en gammel kvinne nærmet seg ham i nærheten av huset sitt for å informere ham om hans kones forhold med Eratosthenes. Denne historien virker delvis for å fremheve Euphiletus formodentlig naive karakter, som trenger noen til å utpeke sin kone sin utroskap eksplisitt, og delvis for å demonstrere den forferdelige oppførelsen til Eratosthenes som er kastet av den gamle kvinnen som en seriell utroder.

Ifølge Euphiletus kom den gamle kvinnen ikke av seg selv, men ble sendt av en skikkelig elsker av Eratosthenes. Ved å komponere denne delen av talen, bygger Lysias på ordforrådet knyttet til hevnhandlinger i gammelgresk litteratur når han karakteriserer den forlatte kvinnen som sinter og fiendtlig mot sin elsker, og urettferdig av sin oppførsel mot henne. Implikasjonen er at denne kvinnen forsettlig gikk på sladder om Eratosthenes 'engasjement med Euphiletus' kone for å oppfordre noen til evnen til å handle mot Eratosthenes enten gjennom offisielle juridiske kanaler eller gjennom egen styrke. En kvinne uten evne til å søke gjengjeldelse for slik feil, og ingen makt til å handle mot fienden sin, kan oppnå hevn gjennom kraften i talen sin.

Athenerne var godt klar over den beregnede bruken av sladder for å starte angrep på sine fiender, og de gjorde forsiktig bruk av sladder i retorikk for å kaste aspersjoner om sine motstandere i loven. Tilstedeværelsen i juridiske tilfeller av kvinners sladder, inkludert sladder spredt av lavstatlige medlemmer av samfunnet, demonstrerer at athenerne ikke diskriminerte om kilden, men utnyttet alle slags sladder i deres forsøk på å beseire sine motstandere. Gjennom beregnet bruk av skvaller brukte kvinner, ikke-borgere eller slaver uten adgang til offisielle juridiske kanaler et sterkt våpen i deres forsøk på å hevne seg mot de som forstyrret dem.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Fiona McHardy er professor i klassikere ved University of Roehampton, London. Hun er forfatter av Hevn i athensk kultur (2008) og medredaktør med Lesel Dawson of Hevn og kjønn i klassisk, middelalderlig og renessans litteratur (2018).

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Fiona McHardy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}