Hvordan amerikanske skatteregler diskriminerer mot kvinner, homofile og folk av farge

Hvordan amerikanske skatteregler diskriminerer mot kvinner, homofile og folk av farge Sivilstatus er en definerende egenskap for amerikansk skatterett. AP Foto / Keith Srakocic

Hva og hvordan et land velger å skatt sier mye om verdiene sine.

En kjerneverdi innebygd i DNA av Amerika, for eksempel, er likestilling. Og i praksis, Amerikanerne forestiller seg deres land skal være mer like enn det er og streber etter å behandle ethvert medlem av samfunnet på den måten.

Men, som jeg lærte i å forske min bok "Våre egoistiske skatteregler: Mot skattereform som speiler våre bedre selv," America's skatteregler maler et annet bilde.

I stedet for å reflektere et samfunn som konstant strever for å bedre seg, er amerikanske skattelovgivninger forbudt i fortiden. De styrker sosial og økonomisk marginalisering av kvinner, rasemessige og etniske minoriteter, de fattige, medlemmer av LGBTQ-samfunnet, innvandrere og funksjonshemmede.

ulikhet Selv etter at homofile ekteskap ble legalisert i USA, kjempes likestilte par fortsatt med skatter. AP Foto / Jacquelyn Martin

Skatt og ekteskap

For eksempel har amerikansk skattelov valgt ekteskap som den definerende karakteristikken til alle individer når de bestemmer hvordan inntektsskattkast skal innleveres. Det er, de fleste amerikanere filen deres 1040s enten som "single" personer eller som "gift arkivering i fellesskap." Men selv når skattebetalere i disse to gruppene har like inntekter, blir de ikke nødvendigvis behandlet like mye.

Blant giftede par gir våre skatteregler fortrinnsrett til de som har ekteskap med "tradisjon" - det vil si med en ektefelle som arbeider på arbeidsmarkedet og den andre i hjemmet. Disse parene er belønnet fordi de betaler mindre skatt enn om de tjente samme beløp, men ikke hadde gift seg.


Få det siste fra InnerSelf


I motsetning til at de i "moderne" ekteskap - med hver ektefelle som arbeider utenfor hjemmet - ofte lider ekteskapsstraff. Disse parene betaler mer skatt enn hvis de tjente samme beløp, men ikke giftet seg.

Og "Single" skattebetalere aldri motta en bonus, men betaler ofte mer skatt enn et ektepar med samme inntekt.

Mens Skattelettelser og arbeidsloven passert i 2017 reduserer midlertidig ekteskaps straffen for noen to-tjener gift par, det mislykkes å adressere andre aspekter av skattelovene som bidrar til ekteskapsstraffen. Lavinntektsgiftte par, for eksempel, er fortsatt truffet med betydelige ekteskaps straffer under Opptjent inntektsskatt.

Samtidig økte loven bonusene som ble betalt til single-earner-ektepar som gir økonomisk oppmuntring til en ektefelle - tradisjonelt, kona - å bli hjemme. For å ta et enkelt eksempel, vil en person som gjør US $ 100,000 uten avhengige som tar standardfradrag, se en 43-prosent reduksjon i skatt i 2018 ved å gifte seg med en hjemme-ektefelle, men ville ha sett en reduksjon på bare om 38 prosent i 2017.

Straffen for ikke å gifte seg økte tilsvarende.

Belønner diskriminering

Skattebehandling av ansettelsesdiskrimineringsutmerkelser er et annet eksempel.

Tradisjonelt personskadeutdelinger har blitt ekskludert fra skattepliktig inntekt. Courts avvek om hvorvidt sysselsetting diskriminering utmerkelser ble dekket av denne ekskluderingen, med noen domstoler som tillater disse utmerkelsene å bli gjenvunnet skattefri og andre krever at de blir beskattet. I 1996, Kongress trådde inn å avslutte rettssaker over dette problemet og besluttet å ta bort ekskluderingen, og dermed kreve arbeidstakere å rapportere en ansettelsesdiskrimineringspris på sine føderale skatter.

Ufordelte grupper er de som mest sannsynlig vil lide av diskriminering på arbeidsplassen. De øverste kategoriene diskriminering rapportert av Equal Employment Opportunity Commission inkludere rase, funksjonshemming, kjønn, alder og nasjonal opprinnelse. Medlemmer av LGBTQ-fellesskapet lider også diskriminering, men lovlig beskyttelse er ikke tilgjengelig for dem i alle stater.

Alle disse gruppene har betydelig betydning monetære og psykologiske kostnader som et resultat av ansettelsesdiskriminering. Prisene de får, er ment å bidra til å redusere disse kostnadene - for å gjøre dem hele. Slike priser bør ikke skattlegges noe mer enn utmerkelsene som gjør ofre for bilulykker helt for deres skader, som fortsatt er dekket av utelukkelsen.

På den andre siden av hovedboken fortsetter kongressen å la arbeidsgivere som er pålagt å betale disse diskrimineringsprisene trekke dem fra sine skatteregninger som forretningsutgifter.

Dersom mål er å forhindre diskriminering på arbeidsplassen, er det kontraproduktivt å straffe de utsatte arbeidstakerne med en skatt mens de belønner arbeidsgivere som angivelig eller faktisk diskrimineres med en fordel.

Igjen skattelettelser og arbeidsloven nikket ved reformen - og #MeToo-bevegelsen - ved å ta bort arbeidsgiverfradrag for bosetting i visse seksuelle trakasseringssaker. Men det savner det større bildet og dypere problemet med skattekoden.

ulikhet Politikere snakker ofte om "skattereform". AP Foto / Andrew Harnik

Betydende skattereform

Dette er bare to eksempler blant mange av hvordan amerikanske skattelov presenterer et forvrengt bilde av hva amerikanere verdsetter og hvilken type samfunn som Amerika aspirerer til å være.

Så når politikere snakker om "skattereform" Mye mer står på spill enn å opprettholde politisk makt eller dolle ut skattekutt. Sann skattereform tar tid og burde innebære diskusjoner blant velgerne og med politikere om hvilken rolle skattelovene spiller i forverrende sosial og økonomisk ulikhet.

På den måten kan amerikanerne bygge et skattesystem som bidrar til å skape et mer rettferdig samfunn enn en som bare belønner privilegium.

Om forfatteren

Anthony C. Infanti, professor i loven, University of Pittsburgh

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Anthony C. Infanti; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}