Kan et land være for rik, for vakker eller for fullt av mennesker

Kan et land aldri bli for godt, for vakkert eller for fullt av mennesker Trump er ikke den første som tror et land kan være fullt. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Vårt land er fullt!" USAs president Donald Trump nylig tweeted.

Han henviste til innvandrere, men retorisk tweet stiller spørsmålet: Kan et land noensinne være fullt?

økonomer som meg har vært kranglet i århundrer om spørsmålet, men også en nært beslektet: Er en voksende befolkning bra eller dårlig?

Et lands "bæreevne"

Den første økonomen for å foreslå at det var grenser for hvor mange innbyggere et land kunne støtte var Thomas Malthus, som skrev sitt mest kjente arbeid, "En essay om befolkningens prinsipp, "I 1798.

Malthus mente at hvert land hadde en "bæreevne", et maksimalt antall mennesker det kan støtte. Når befolkningen er over sin bæreevne, er den full.

Bæreevne er basert på miljøfaktorer, for eksempel mengden matressurser som kan dyrkes på land eller høstes fra sjøen. Hvis Malthus levde i dag, ville han påpeke at det er en fast mengde olje i jorden og a fast mengde jordbruksland å vokse avlinger. Før eller senere olje vil løpe ut, og hvis befolkningen vokser uten bundet, vil det ikke være nok mat til å mate alle.

Malthus 'spådommer om hva som skjer etter at et land stiger over sin bæreevne var dårlig: Sykdom, hungersnød og kriger bryte ut for å bringe befolkningen tilbake til et bærekraftig nivå. Enkelt sagt var Malthus 'teori at befolkningen i et land ikke kan vokse på ubestemt tid. Døden vil begrense den.

Denne harde konklusjonen er en av grunnene til at folk begynte å kalle økonomi "dystre vitenskap».

En annen doomsayer, men ikke en økonom, er forfatter Jared Diamond, hvis populære bok "Kollapse"Viste mange ganger i historien da befolkningsvekst førte til miljøskader som ødela et samfunn. Skaden oppstod fordi stadig større befolkning tvang folk til å bevege seg på marginale eller usikre land.

Tilhengere av Diamonds ideer peker på problemene som oppstår som en stadig voksende befolkning bygger boliger, bedrifter og gårder i flomsoner og søker ly på steder som sider av aktive vulkaner.

Jo mer, de rikere

Mange andre økonomer har det motsatte synspunktet og argumenterer for at befolkningsveksten fremmer økonomisk fremgang, noe som betyr en stadig økende mengde varer og tjenester.

Noen av de tidlige arbeidene ble gjort i 1990s ved sent Julian Simon. Han understreket ideen om at en voksende befolkning er fordelaktig fordi det betyr flere forskere, oppfinnere, tenkere, forfattere og kreative mennesker som bidrar til økonomisk vekst.

Disse ideene ble utvidet av folk som Harvards utviklingsøkonom Michael Kremer, som foreslo at det tar en kritisk masse folk for avanserte samfunn å utvikle. Samfunn med høy befolkningstetthet er den mest dynamiske og mest produktive, mens samfunn med lav tetthet ikke er.

Grunnen til at store populasjoner er gode er rettferdig. Få ideer kommer fra folk som er isolert. Mange mennesker som er sammen i nærheten produserer flere ideer fordi de lærer av hverandre og konkurrerer.

Proponenter av befolkningsvekst peke ut De fleste av de nye ideene og produktene kommer fra byer som New York City, London og Paris. Plassene med ideer er tette og overfylte store urbane sentre med folk. Disse store byene fungere som en magnet for folk med talent som da kan trives.

Langt fra full

Da Malthus sparket av debatten over befolkningen, hadde USA omtrent 4 millioner mennesker. I dag har USA nesten 330 millioner.

Denne dramatiske veksten har ikke forårsaket sammenbrudd eller ødeleggelse i USA

Likevel vil økonomer, politikere og andre fortsatt bekymre seg for at befolkningsveksten vil overgå menneskers evne til å finne frem til måter å opprettholde den.

Min personlige tro, etter reiser til eksepsjonelt tette byer og mange landlige områder av Amerika, er at USA ikke er nær fullt og det som bare hindrer innvandrere stymie økonomisk vekst.Den Conversation

Om forfatteren

Jay L. Zagorsky, Lektor, Boston University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = fordeler med innvandring; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}