Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler

Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler Joan of Arc. BlackMac / Shutterstock.com

På natt av det amerikanske valget sto Manhattans magisterlige, glassbevisste Javits Center med sitt tak intakt og æresgudinnen i tapte fravær. Hillary Clinton - som ofte har snakket om "det høyeste, hardeste glassloftet" hun forsøkte å knuse - ønsket å bringe inn en ny epoke med symbolsk aplomb. Som supportere fortvilet i det samme glasspalasset, var det klart at symbolikken i nederlaget hennes ikke var mindre kraftig.

Folk gråt, håp var dashed, og flere spørsmål ble reist om akkurat hva det vil ta for den mektigste lederen på planeten til en dag å være en kvinne. Hillary Clintons overveldende erfaring og prestasjoner som sivile rettighetsadvokat, første dame, senator og statssekretær var ikke nok.

Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler The Javitts Center. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

De dobbelte normer for kjønnsreglene i samfunnet har vært forferdelig synlige for sent. Clinton-kampanjen sa at FBI-direktøren James Comeys håndtering av undersøkelsen til Clintons private server ble avslørt "Jaw-dropping" doble standarder. Trump hilste imidlertid ham som å ha "guts”. Da ingen recriminerende e-postbevis ble funnet, trengte Trump grovt over den rettslige prosessen, hevder: "Hillary Clinton er skyldig. Hun vet det. FBI vet det, folkene vet det. "Chants of"låse henne opp"Resonert gjennom mengden på et rally.

Mob-lignende gråter for en kvinne å bli fengslet uten bevis eller rettssak? Det er middelalderlig.

Hjertet av en konge

Fra og med tiden har kvinner manipulert kjønnskonstruksjoner for å få byrå og stemme i det politiske miljøet. Under hennes tale til troppene på Tilbury, forutsatt invasjonen av den spanske armadaen, hevdet Elizabeth famously:

Jeg vet at jeg har kroppen, men av en svak og svak kvinne; men jeg har også hjerte og mage til en konge og en konge i England.


Få det siste fra InnerSelf


Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler Elizabeth I, The Ditchley Portrait, ca. 1592, National Portrait Gallery. Elizabeth står overfor England, og toppen av verden selv. Hennes makt og herredømme symboliseres av den himmelsk sfære som henger fra venstre øre. De innholdsrike perlene representerer hennes jomfruelighet og dermed galskap. Wikimedia Commons

Fire hundre år senere virket Margaret Thatcher forpliktet til å følge samme tilnærming, ansette en stemme trener fra Nationalteatret for å hjelpe henne å senke stemmen sin. Og Clinton fortalte et møte i Ohio: "Nå er det som folk fokuserer på, å velge neste president og øverstkommanderende." Ikke en million miles unna kongelige identifikasjoner av Elizabeth, den pseudo-male "Virgin Queen".

Dette kjønnspillet har gammel opprinnelse. I slutten av fjerde århundre e.Kr., St Jerome hevdet at kaste kvinner ble mannlige. På samme måte er den tidlige kristne ikke-kanoniske Thomas evangelium hevdet at Jesus ville gjøre Maria "mann, for at hun også kan bli en levende ånd som dere menn".

I middelalderen ble denne ideen om kvinnelig kroppslig inferioritet både materiell og åndelig som medisinske tekster om emnet proliferert. Kvinners kropper ble ansett å være dårligere og mer utsatt for sykdom. På grunn av interiør av kvinnelig anatomi måtte mannlige leger stole på diagrammer og tekster for å tolke dem, ofte med en enestående fokus på reproduktive systemet. Siden menn for det meste skrev bøkene, har den kvinnelige kroppens leksikalske og billedlige konstruksjon derfor historisk og bokstavelig talt blitt skrevet av mannlige forfattere.

Så kvinner, som var sosialt begrenset av sine kvinnelige kropper og bodde i en manns verden, måtte innføre radikale måter å endre kjønn og til og med deres meget fysiologi. For å få autoritet måtte kvinner være kaste og å oppføre seg som menn ved å vedta "mannlige" egenskaper. Slike modifikasjoner kan virke som å kompromittere feministiske eller proto-feministiske ambisjoner, men de var faktisk sofistikerte strategier for å undergrave eller undergrave status quo.

Kjønns play

Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler Opplyst bilde fra Hildegard fra Bingen (1098-1179) Scivias, og viser henne innkapslet i en nonne celle, og skriver. Wikimedia Commons

Middelalderlige kvinner som ønsket en stemme i religiøse sirkler (Kirken var selvfølgelig dagens uvalgte kraft) kaste sin femininitet ved å tilpasse sine kropper, måten de brukte dem på, og dermed måten de ble "lest" på av andre. Gjennom å beskytte sin jomfruelighet, fasting, mortifying sitt kjød, kanskje lese, skrive eller bli fysisk lukket i et kloster eller ankerlag, reorienterte de måten de ble identifisert på.

Joan of Arc (1412-1431) berømte en hær til seier i hundreårskriget kledd som soldat, i en tid da kvinner ikke skulle kjempe.

Catherine of Siena (1347-1380), trosser sosiale koder av kvinnelig skjønnhet, barberte håret hennes i motsetning til foreldrenes ønske om å få henne gift. Hun hadde senere en kraftig mystisk opplevelse hvor hun fikk Kristi hjerte til sin egen plass; en visceral transformasjon som radikalt endret hennes kropp og identitet.

Og St Agatha (231-251), hvis historie ble bredt sirkulert i middelalderen, nektet å gi seg til seksuelt press og ble torturert, og endelig lider av avbrudd av hennes bryster. Hun har siden blitt avbildet som å tilby sine bryster på en tallerken til Kristus og verden. Agatha undergravd hennes tortureres mål, utnyttet hennes "de-feminiserte" selv og i stedet tilbød hennes bryster som symboler for makt og triumf.

Hvordan middelalderske kvinner kan lære oss hvordan vi skal smadre kjønnsregler Sankt Agatha bar hennes avskårne bryster på et fat, Piero della Francesca (ca. 1460–70). Wikimedia Commons

Noen lærde har selv hevdet at munker og nonner var ansett som et "tredje kjønn" i middelalderen: verken fullstendig maskulin eller feminin.

Disse fleksible kjønnssystemene viser hvordan middelalderske mennesker kanskje var mer sofistikerte i deres konseptualisering av identitet som vi er i dag, når utfordringer til binære oppfatninger av kjønn blir bare nå blitt mye diskutert. Middelalderlige kyskhetskoder er kanskje ikke i de fleste 21-tallets smak, men disse kraftige kvinnene i historien tok kontroll over sin egen identifikasjon: funnet smutthull i reglene, funnet myndighet i egen selvmord.

Den amerikanske presidentkampanjen har uten tvil reinvigorert kjønnspolitikken. Hillary Clinton har sagt: "Hvis jeg vil banke en historie fra forsiden, endrer jeg bare min frisyre". Det er lett å hoppe på en slik kommentar, ser Clinton som en media-sycophant, spiller til forventning om at kvinner er definert av deres utseende. Men faktisk, som utallige kvinner før henne, manipulerte Clinton og utnyttet selve reglene som søker å definere henne.

Fullstendig frigjøring er dette ikke. Først når den lange historien om kjønnsregler er utfordret, vil kraftige kvinner ikke lenger bli sammenlignet med menn. Som svaret til Joan of Arc og hennes tropper er det sikkert nå tid for et nytt kall til våpen: for frihetene til toleranse, inkludering, likhet og medfølelse. Vi må gjøre sorg til optimisme og ord til handling. Å knuse ikke drømmene om jenter rundt om i verden, men glassloftene som hindrer dem.Den Conversation

Om forfatteren

Laura Kalas Williams, postdoktoralforsker i middelalderlig litteratur og medisin, assisterende veileder, University of Exeter

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)