George Eliot: 200 år på, verdifulle leksjoner for dagens tusenår og babyboomers

George Eliot: 200 år på, verdifulle leksjoner for dagens tusenår og babyboomers George Eliot (1819-1880), 30 år gammel. Alexandre-Louis-François d'Albert-Durade / National Portrait Gallery

Vi hører mye akkurat nå om spenninger mellom forskjellige generasjoner: baby-boomers versus Millennials, for eksempel. Men de som er født for 200 år siden kombinert kjennetegn ved begge disse moderne generasjonene.

Den mest kjente personen født i 1819 er sannsynligvis dronning Victoria - men hun hadde mange viktige samtidige. En av disse var George Eliot, en banebrytende kvinneskribent som ville fylt 200 denne uken, og hvis liv og arbeid hjelper oss å forstå hennes verden og vår.

1819-kohorten var en del av et etterkrigstid babyboom. De foregående tiårene hadde blitt dominert av a verdenskrig, som brøt ut i kjølvannet av den franske revolusjonen og raserte over Europa og deler av Afrika, Asia og Amerika i mer enn 20 år.

På noen måter var de mye mindre heldige enn baby boomers fra 20-tallet. Deres barndom så ikke grunnlaget for en etterkrigs velferdsstat. Tvert imot, den undertrykkende regjeringen fortsatte å forby protester. I august 1819 møttes arbeidsfolk på St. Peter's Fields nær Manchester for et politisk møte, men de lokale kavaleriene siktet inn for å rydde mengden. Minst ti mennesker ble drept og hundrevis ble såret.

Dette ble kjent som Peterloo massakre, understreket at vold og lidelse ikke hadde endt med Waterloo. 1819 var ikke en lykkelig tid å bli født.

George Eliot: 200 år på, verdifulle leksjoner for dagens tusenår og babyboomers Peterloo-massakren i Manchester 16. august 1819, der minst ti mennesker ble drept. Richard Carlile (1790–1843)

Grundig moderne

I viktoriansk tid så en stor befolkningsboom og massemigrasjon i Storbritannia. George Eliot var født Mary Ann Evans i det landlige Midlands, på et tidspunkt da de fleste bodde utenfor byene. Men på 1850-tallet var mer enn halvparten av mennesker i Storbritannia for første gang urbane. Og Eliot ble en av dem - som mange samtidige hun dro til storbyen, og gikk aldri tilbake.


Få det siste fra InnerSelf


Livet hun gjorde for seg selv i London var imidlertid veldig uvanlig. Hun grep sjansen for en karriere da veldig få viktorianske kvinner hadde noe slikt, og tok på seg en ny identitet som oversetter og journalist. Da ble hun og en gift mann forelsket.

De satte hjem sammen, og mens hun så henne livssamarbeid med GH Lewes som ekteskap, vil hun alltid bli sett av det høflige samfunnet som å "leve i synd".

Da hun begynte å skrive romaner i slutten av 30-årene, hun skrev under en mannlig forkledning. Hun ble funnet ut før lenge, men navnet George Eliot stakk. Det gjorde henne i stand til å skrive med den slags maskuline autoritet som ofte ble nektet for andre kvinnelige forfattere av hennes generasjon.

Class of 1819

Få årtusener har en "jobb for livet" - og mange sjonglerer nødvendigvis porteføljekarrierer. Vi kan tenke på dette som et nytt fenomen, men begge elementene ville vært kjent for generasjonen født for 200 år siden. På den tiden var det få som hadde mye valg over hva de gjorde for å leve. De fulgte foreldrenes eller lokale handler, arbeidet på gårder, som tjenere eller i de nye dampdrevne fabrikkene.

I alle disse sektorene var sikkerheten minimal, og mange migrerte for å følge arbeidet. På den annen side, hvis du var utdannet og hadde råd til det, var det frihet til å utforske.

Det var ganske årskull. Blant de bemerkelsesverdige personene som fyller 200 år i år er flere andre som hadde enorm innflytelse på verden rundt seg. John Ruskin ga navnet sitt som kunstkritiker, men var også en lidenskapelig sosial kommentator som skrev om alt fra geologi til økonomi. Ernest Jones vokste opp rundt kongelige domstoler og trente som advokat, men ble lyriker. Han meldte seg inn i den radikale Chartist-bevegelsen som kjempet for arbeiderklassens avstemning, ble fengslet for den og endte opp som politiker.

I mellomtiden, Charles Kingsleys roman Vannet babyer (1863) hjalp vellykket med å stoppe unge gutter som ble tvunget til å jobbe som skorsteinsfeier.

George Eliot: 200 år på, verdifulle leksjoner for dagens tusenår og babyboomers Portrett av Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891) utgitt i magasinet Punch, desember 1883. Velkomne bilder

Joseph Bazalgette var sivilingeniør som reddet London fra Great Stink ved å bygge et majestetisk kloakksystem, men han likte også kunsten og tegnet Crossness Pumping Station for å se ut som en middelaldersk katedral.

Disse menneskers karrierer spredte ofte kunst og vitenskap, oppfinnelse og kreativitet, teori og aktivisme, på måter få gjør i dag.

Dagens årtusener har sett ankomsten og den altomfattende spredningen av internett. Generasjonen 1819 navigerte også i nye kommunikasjonsnettverk: tenårene var årene til de første jernbanene. De fikk mest mulig ut av denne nye teknologien, og mot slutten av livet var togreiser blitt normale - det var det som gjorde det mulig for dronning Victoria å lage regelmessige turer til hjemlandet hennes på Balmoral.

Men industrialisering og jernbanebygging forårsaket også enorm omveltning. I mesterverkets roman Middlemarch (1871–72) - satt i Midlands i tenårene - Eliot skildrer denne omveltningen. Hun presenterer innledningsvis anti-jernbaneprotesterne som trangsynte yokler, men erkjenner etter hvert at disse mennene "har en ubestridelig sannhet" - det faktum at de ikke ville se noe av den "sosiale fordelen" fra jernbanene. Eliot visste at teknologisk ”fremgang” ville skade bygdesamfunnene det etterlot seg.

Vi tenker ofte på generasjonsidentiteter og skillelinjer som nye, men generasjonen født for 200 år siden befant seg ofte i et generasjonsgap. Millennials og baby-boomers deler begge erfaringer med 1819-generasjonen - noe som antyder at disse to levende gruppene tross alt ikke er motsetninger.Den Conversation

Om forfatteren

Helen Kingstone, Surrey Research Fellow, University of Surrey

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Spillendring av billig antistofftest sendt til validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout og Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Et britisk selskap bak en 10-minutters coronavirus-antistofftest, som vil koste omtrent en dollar, har begynt å sende prototyper til laboratorier for validering, noe som kan være en ...
Hvordan motvirke fryktens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Deling av en melding sendt av Barry Vissell om epidemien av frykt som har smittet mange mennesker ...
Hvordan ekte lederskap ser ut og høres ut
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Lt. Todd Semonite, sjef for ingeniører og øverstkommanderende for Army Corps of Engineers, snakker med Rachel Maddow om hvordan Army Corps of Engineers samarbeider med andre føderale byråer og ...
Hva som fungerer for meg: Å lytte til kroppen min
by Marie T. Russell, InnerSelf
Menneskekroppen er en fantastisk skapelse. Det fungerer uten å ha innspill til hva vi skal gjøre. Hjertet slår, lungene pumper, lymfeknuter gjør tingene sine, evakueringsprosessen fungerer. Kroppen ...