Hvordan de rike reagerte på den bobleplagen har dyrelikheter med dagens pandemi

Hvordan de rike reagerte på den bobleplagen har dyrelikheter med dagens pandemi Franz Xavier Winterhalter 'The Decameron' (1837). Heritage Images via Getty Images

Koronaviruset kan infisere hvem som helst, men nyere rapportering har vist at din sosioøkonomiske status kan spille en stor rolle, med en kombinasjon av jobbsikkerhet, tilgang til helsehjelp og mobilitet som øker gapet i infeksjoner og dødeligheten mellom rike og fattige.

De velstående jobber eksternt og flykte til alpinanlegg eller pastorale andre hjem, mens de urbane fattige blir pakket i små leiligheter og tvunget til å fortsette å dukke opp for å fungere.

Som middelalder, Jeg har sett en versjon av denne historien før.

Etter svartedauden i 1348 i Italia skrev den italienske forfatteren Giovanni Boccaccio en samling av 100 noveller med tittelen, “The Decameron.” Disse historiene, selv om de er fiktive, gir oss et vindu inn i middelalderens liv under svartedauden - og hvordan noen av de samme sprekker åpnet seg mellom de rike og de fattige. Kulturhistorikere i dag ser “The Decameron” som en uvurderlig kilde til informasjon om hverdagen i Italia fra 14-tallet.

Hvordan de rike reagerte på den bobleplagen har dyrelikheter med dagens pandemi Giovanni Boccaccio. Leemage via Getty Images

Boccaccio ble født i 1313 som uekte sønn av en florentinsk bankmann. Et produkt fra middelklassen, skrev han i "The Decameron", historier om kjøpmenn og tjenere. Dette var uvanlig for hans tid, da middelaldersk litteratur hadde en tendens til å fokusere på adelenes liv.

"The Decameron" begynner med en gripende, grafisk beskrivelse av svartedauden, som var så virulent at en person som fikk kontrakten, ville dø innen fire til syv dager. Mellom 1347 og 1351 drepte den mellom 40% og 50% av Europas befolkning. Noen av Boccaccios egne familiemedlemmer døde.


Få det siste fra InnerSelf


I denne åpningsdelen beskriver Boccaccio de rike som isolerer seg hjemme, der de liker kvalitetsviner og proviant, musikk og annen underholdning. De aller rikeste - som Boccaccio beskriver som "hensynsløs" - forlot nabolagene sine helt, og trakk seg tilbake til komfortable eiendommer på landsbygda, "som om pesten var ment å skade bare de som var igjen i bymurene."

I mellomtiden, middelklassen eller fattige, tvunget til å være hjemme, "fanget pesten ved tusen der i deres eget nabolag, dag etter dag" og gikk raskt bort. Tjenere ivaretok pliktoppfyllende de syke i velstående husholdninger, og ofte bukket under for sykdommen. Mange, som ikke var i stand til å forlate Firenze og overbevist om sin forestående død, bestemte seg for å bare drikke og feste bort sine siste dager i nihilistiske ærbødigheter, mens arbeidere døde i landlige områder ”som brute dyr i stedet for mennesker; natt og dag, med aldri en lege som skal delta på dem. ”

Hvordan de rike reagerte på den bobleplagen har dyrelikheter med dagens pandemi Josse Lieferinxes 'Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken' (ca. 1498). Wikimedia Commons

Etter den dystre beskrivelsen av pesten, rykker Boccaccio over til de 100 historiene. De blir fortalt av 10 adelsmenn som har flyktet fra døden bleken hengende over Firenze for å glede seg i rikelig fylt herregårder. Derfra forteller de sine historier.

Et sentralt spørsmål i “The Decameron” er hvordan rikdom og fordel kan svekke folks evner til å innle seg andres vanskeligheter. Boccaccio begynner fremrytteren med ordtaket, "Det er iboende menneskelig å vise medlidenhet med dem som er plaget." Likevel fortsetter han i mange av historiene å presentere karakterer som er skikkelig likegyldige til andres smerte, forblindet av egne driv og ambisjoner.

I en fantasihistorie kommer en død mann tilbake fra helvete hver fredag ​​og slakter den samme kvinnen som hadde avvist ham da han var i live. I en annen avhjelper enka en leering prest ved å lure ham til å sove med hushjelpen. I en tredje berømmer fortelleren en karakter for sin unødvendige lojalitet til vennen når han faktisk har forrådt den vennen gjennom mange år.

Mennesker, synes Boccaccio å si, kan tenke på seg selv som oppriktige og moralske - men uvitende kan de vise likegyldighet til andre. Dette ser vi i de ti historiefortellerne: De inngår en pakt for å leve virtuøst i sine velutstyrte retreater. Likevel mens de skjemmer seg bort, unner de seg noen historier som illustrerer brutalitet, svik og utnyttelse.

Boccaccio ønsket å utfordre leserne sine, og få dem til å tenke på sitt ansvar overfor andre. “The Decameron” reiser spørsmålene: Hvordan forholder de rike seg til de fattige i tider med utbredt lidelse? Hva er verdien av et liv?

I vår egen pandemi - med noe av det mest vellykkede som nå kjemper for økonomien å åpne igjentil tross for den pågående spredningen av sykdommen - disse problemene er påfallende relevante.

Om forfatteren

Kathryn McKinley, professor i engelsk, University of Maryland, Baltimore County

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)