Hvordan massive utgifter i en krise brakte blodige konsekvenser i antikkens Athen

Hvordan massive utgifter i en krise brakte blodige konsekvenser i antikkens Athen En stålgravering av sjøslaget ved Arginusae i 406 f.Kr. Allgemeine Weltgeschichte, 1898 / Getty Images

Hoppet i føderale utgifter som svar på krisen i coronavirus-pandemien er ikke en ny idé. For nesten 2,500 år siden hadde folket i antikkens Athen en lignende plan - som lyktes i å møte den store trusselen de sto overfor, men deretter rev det athenske samfunnet fra hverandre i en krangel av politiske anklager etter at krisen hadde gått.

Som historiker av det gamle Hellas, er den mest fortellende parallellen jeg ser mellom aktuelle hendelser og at for lenge siden ikke er fortiden pest som brøt ut i Athen i 430 f.Kr. Jeg er mer bekymret for eksempelet på ekstrem partisanpolitikk som falt over Athen et par tiår senere, som jeg detaljerte i en av bøkene mine, "The School of History: Athens in the Age of Socrates».

En massiv mobilisering

I 406 f.Kr., Athen, en megakraft fra det gamle Middelhavet som hadde bygget sin økonomi på maritim handel, sto overfor en krise. Til tross for nylige suksesser i kampen, hadde dype partisanske splittelser over militær ledelse forlatt athenske styrker øyeblikkelig sårbare for angrep. I mellomtiden hadde den rivaliserende bystaten Sparta fått støtte fra Persia og bygde en marine som kunne utfordre Athenes kontroll over havet.

Da spartanerne slo til, satte de den svekkede athenske flåten på forsvaret, og truet med å knuse den og bringe Athen på knærne.

I møte med en nesten katastrofe møtte Athenerne opp for å svare, og akselererte et skipsbyggingsprogram som allerede var i gang ved å mobilisere alle ressursene til det Egeiske imperiet. En ny skatt ble gitt på personlig formue, og ytterligere penger ble samlet inn ved å smelte ned de gyldne statuene av Seier som var blitt viet til Akropolis. De resulterende myntene ble brukt til å kjøpe makedonsk furu for å lage årer til å drive makten triremer, de mest avanserte marine kampskutene verden ennå hadde sett.

For å trekke årer ble alle ulykkelige athenske menn, inkludert riddere som normalt ikke tjente i marinen, kalt opp. Selv det var ikke nok. Athenerne tilbød statsborgerskap til alle bosatte utlendinger og slaver som var villige til å tjene.

På litt over en måned hadde athenerne samlet en flåte av triremer som var kraftige nok til å utfordre den spartanske flåten og gjenvinne kontrollen over havet.


Få det siste fra InnerSelf


En enorm kamp og seier

I sommeren, 406 f.Kr., møttes de athenske og spartanske flåtene i kamp i farvannet mellom øya Lesbos og kysten av Lilleasia. Det er kjent som slaget ved Arginusae, etter de små øyene utenfor den asiatiske kysten som tjente som base for den athenske flåten; i dag er de de tyrkiske øyene Garip og Kalem nær byen Dikili.

Athen vant avgjørende, drepte den spartanske sjefen og ødela nesten halve flåten hans. Seieren var kostbar: Athen tapte 25 av sine 150 triremer, hver med et mannskap på 200 mann. Noen få av skipene ble senket nær land, og mannskapene deres ble reddet. Men de fleste av skipene som gikk tapt, og fraktet mer enn 4,000 mann, var på vei lenger ut til sjøs og gikk ned i en storm som kom opp på ettermiddagen av slaget.

Athen ble frelst. Sparta ba om fred, men Athen avviste de tilbudte vilkårene, med tillit til at marinens beviste styrke ikke krevde noen kompromisser med fienden. Flåtens befal, åtte av de 10 generalene som årlig ble valgt av folket i Athen, var dagens helter. I valget som fulgte i ukene etter det slaget, ble seks av de åtte utnevnt til kommandoene sine.

De resterende to generalene kom hjem for å gjennomgå en obligatorisk del av offentlig tjenesteyting til Athen: en gjennomgang av deres år i vervet og en revisjon av deres utgifter på publikums vegne.

Hvordan massive utgifter i en krise brakte blodige konsekvenser i antikkens Athen Roere i en gresk trememe er skåret ut på et monument som dateres til nær tidspunktet for slaget ved Arginusae. Athen, Athen, Akropolis museum nr. 1339 / Mark Munn, CC BY-ND

Hva skjedde med pengene?

Da Athen forberedte seg til kamp, ​​ble alle generalene betrodd ekstraordinære mengder penger til å fullføre og dra ut skip, for å ansette og skaffe mannskap og mer, alt i topphastighet. I hastverk for å få jobben gjort, ble ikke alle pengene regnskapsført.

Dette var en åpning for partisanske påtalemyndigheter for å etterforske. En populær politiker, en vakthund av folks penger, siktet anklager om økonomisk forseelse mot en av flåtens generaler.

Etterforskningen avdekket dypere bevis for økonomisk overgrep og vanstyre som involverte andre generaler samt den opprinnelige siktede. Alle generalene som hadde kommandert under slaget ble innkalt til Athen slik at regnskapene deres kunne bli revidert. Fire av de resterende seks kom hjem; de to andre valgte å ikke vende tilbake, fryktet for konsekvensene som ventet dem hjemme.

Et forsøk på å snu bordene

Generalene møtte påtale fra politiske motstandere, inkludert menn som hadde tjent som skipskapteiner under slaget og derfor ville vite om økonomisk malfeasance i forberedelsene. Hvis de ble dømt, møtte generalene å få konfiskert all sin eiendom og deres athenske statsborgerskap opphevet - og forandret dem fra nasjonale helter til fullstendige utvisninger.

Sammen bestemte generalene seg for å forsvare seg ved å angripe: De anklaget to av sine mest fremtredende motstandere, populære politiske rivaler som hadde vært offiserer under deres kommando, for ikke å utføre sine oppgaver med å gjenopprette de forlisbragte mannskapene. Det var en alvorlig siktelse, som påsto ansvar for de fleste av kampens havari, som kunne ha gjort anklagerne ikke kvalifiserte til å straffeforfølge generalene.

Generalenes strategi slo tilbake. Slike alvorlige nye anklager betydde at hele saken ble henvist til den fulle athenske forsamlingen, det suverene beslutningsorganet på 5,000 til 6,000 athenere. Der forsvarte de to siktede offiserene seg mot anklager om pliktfrihet ved å produsere generalenes egen rapport fra etter slaget, som gjorde at stormen - ikke menneskelig uaktsomhet - hadde gjort redningene umulige.

Det rasende athenerne, som var sinte på generalene for at de så gjennomsiktig prøvde å unnslippe sin egen ansvarlighet at de ville anklage offiserene sine for kapitalforbrytelser. Det som begynte som en etterforskning av økonomisk forseelse hadde blitt en konkurranse om skylden for tapet av liv etter slaget. Stemningen på forsamlingen bestemte resultatet, som var at alle generalene hadde ansvar for å ikke redde mennene sine etter slaget. De overlevende postene sier ingenting om utfallet av anklagene om økonomisk forseelse.

Dommen ba om dødsstraff: Alle de seks generalene som hadde returnert til Athen ble drept ved hemlockforgiftning.

Hvordan massive utgifter i en krise brakte blodige konsekvenser i antikkens Athen En privat gravlindring til minne om en athensk marine som døde til sjøs; datoen er usikker, men mest sannsynlig fra et tiår eller mer etter slaget ved Arginusae. Athen, National Archaeological Museum, nr. 752 / Mark Munn, CC BY-ND

Mob sinne - eller brutal rettferdighet?

De forfattere som spilte inn disse hendelsene var for det meste athenere som ble rystet over denne forferdelige utvisningen av mobbe sinne. De fortalte historien som en spontanabort, en lærdom om athenske demokrati på det verste.

Men deres fordømmelse av denne sinte beslutningen tilslører det faktum at alt begynte med enorme utgifter som svar på en presserende krise. Handlinger som virket nødvendige på høydepunktet, endte opp som dekning for misbruk av offentlige penger.

Men når krisen gikk, så folk disse handlingene i et annet lys. De som ble funnet å ha brukt øyeblikkets panikk som en mulighet for personlig gevinst betalte til slutt den høyeste prisen. Ingen tvil om at en del av grunnen til at de ble dømt så hardt var fordi så mange av sine medborgere hadde blitt tvunget til å ofre livene sine i en kamp som beriket de mektige få.

Om forfatteren

Mark Munn, professor i antikkens gresk historie og gresk arkeologi, Pennsylvania State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)