Når stater veier menneskeliv kontra økonomien, antyder historien at økonomien ofte vinner

Når stater veier menneskeliv kontra økonomien, antyder historien at økonomien ofte vinner En gravering fra 1620 viser tobakk som er forberedt for eksport fra Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Politikere begynner å bestemme hvordan åpne den amerikanske økonomien på nytt. Til nå har de stort sett prioritert menneskers helse: Begrensninger i alle unntatt en håndfull stater forblir i kraft, og billioner har vært forpliktet til å hjelpe skodde bedrifter og de som har blitt overflyttet eller permittert.

Rett tidspunkt å begynne å åpne for sektorer i økonomien har vært oppe til debatt. Men historien viser at menneskelivet ofte taper seg etter økonomiske imperativer i kjølvannet av ulykker.

Som historiker fra det tidlige Amerika som har skrevet om tobakk og etterspillet av en epidemi i New England, Jeg har sett lignende betraktninger tatt i møte med sykdomsutbrudd. Og jeg tror at det er avgjørende lærdom å hente fra to utbrudd fra 17-tallet der økonomiske interesser for noen få utvalgte vant over moralske bekymringer.

Tobakk, en kjærlighetshistorie

I løpet av 16-tallet forelsket europeere seg i tobakk, en amerikansk plante. Mange likte sensasjonene, som økt energi og nedsatt appetitt, som den produserte, og de fleste som skrev om det la vekt på dets medisinske fordeler, og så det som et vidunderlegemiddel som kunne kurere en rekke menneskelige plager. (Ikke alle feiret anlegget; kong James I av England advarte at det var vanedannende og farlig.)

På begynnelsen av 17-tallet ble engelskmennene mer og mer ivrige etter å etablere en permanent koloni i Nord-Amerika etter unnlater å gjøre det på steder som Roanoke og Nunavut. De så sin neste mulighet langs James River, en sideelv til Chesapeake Bay. Etter etableringen av Jamestown i 1607, forstod engelskmennene snart at regionen var perfekt for å dyrke tobakk.

Nykommerne visste imidlertid ikke at de hadde bosatt seg i en ideell grobunn for bakteriene som forårsaker tyfoidfeber og dysenteri. Fra 1607 til 1624 reiste cirka 7,300 migranter, de fleste av dem unge, til Virginia. Innen 1625 det var bare rundt 1,200 XNUMX overlevende. Et opprør fra 1622 av lokale Powhatans og tørkeindusert matmangel bidratt til dødsfallet, men de fleste omkom av sykdom. Situasjonen var så vanskelig at noen kolonister, for svake til å produsere mat, ty til kannibalisme.

Virginia Company of London, som var klar over at slike historier kunne motvirke mulige migranter, sirkulerte en brosjyre som erkjente problemene men understreket at fremtiden ville bli lysere.


Få det siste fra InnerSelf


Og så fortsatte engelske migranter å ankomme, rekruttert fra hærene til ungdommer som hadde flyttet til London på jakt etter arbeid, bare for å finne knappe muligheter. Arbeidsløse og desperate, mange enige om å bli fordypede tjenere, noe som betyr at de ville jobbe for en planter i Virginia i et bestemt tidsrom i bytte for passering over havet og erstatning ved kontraktens slutt.

Tobakksproduksjon steg kraftig, og til tross for et fall i prisen på grunn av overproduksjon av avlingen, plantører var i stand til å samle betydelig formue.

Fra tjenere til slaver

En annen sykdom formet tidlig Amerika, selv om ofrene var tusenvis av kilometer unna. I 1665 slo den bubonic pesten London. Det neste året, Storbrann forbrukt mye av byens infrastruktur. Dødelighetsregninger og andre kilder avslører at byens befolkning kan ha falt med så mye som 15% til 20% i løpet av denne perioden.

Tidspunktet for de tvinnede katastrofene kunne ikke vært verre for engelske plantasjerer i Virginia og Maryland. Selv om etterspørselen etter tobakk bare hadde vokst, var mange indenturerte tjenere fra den første rekruttbølgen hadde bestemt seg for å starte egne familier og gårder. Plantasjerer hadde desperat behov for arbeidskraft for tobakkfeltene sine, men engelske arbeidere som ellers kunne ha utvandret i stedet fant arbeid hjemme med å gjenopprette London.

Med færre arbeidere som kom fra England, begynte et alternativ å virke stadig mer attraktivt for plantasjer: slavehandelen. Mens de første slaverne afrikanere hadde ankommet Virginia i 1619, deres antall vokste betydelig etter 1660-tallet. På 1680-tallet den første anti-slaveri-bevegelsen dukket opp i koloniene; da hadde plantebrukere kommet til å stole på importert slavearbeid.

Likevel trengte ikke plantører å prioritere arbeidsintensiv tobakk. I årevis koloniale ledere hadde prøvd å overbevise plantasjer å dyrke mindre arbeidsintensive avlinger, som mais. Men begeistret av lokket av fortjeneste, stakk de fast med kontantavlingen - og ønsket velkommen skip etter skip av innbundne arbeidere. Etterspørselen etter tobakk oppveide all slags moralsk overveielse.

Legalisert slaveri og induredured servitude er ikke lenger kjente deler av den amerikanske økonomien, men økonomisk utnyttelse vedvarer.

Til tross for den opphetede rettskretsen mot innvandring som har kommet fra Oval Office de siste årene, fortsetter USA å stole sterkt på arbeidsinnvandrere, som inkluderer gårdsarbeidere. Deres betydning har blitt enda tydeligere under pandemien, og regjeringen har til og med erklært dem “avgjørende.” Etter Trump kunngjorde sitt innvandringsforbud 20. april den utøvende ordre Fritatt gårdsarbeidere og avling plukkere, hvis antall faktisk har vokst under hans administrasjon.

Så allerede før statene veide om å gjenåpne ikke-viktige virksomheter, var disse arbeiderne i frontlinjen, arbeider og sover i umiddelbar nærhet, immunkompromittert på grunn av kjemisk eksponering, med liten tilgang til riktig medisinsk behandling.

Og likevel heller enn å belønne dem for å ha utført dette viktige arbeidet, noen i regjeringen prøver etter sigende å redusere de lave lønningene ytterligere, samtidig som de ga gårdeiere en kausjon på flere milliarder dollar.

Enten det er en pest eller pandemi, har historien en tendens til å forbli den samme, med søken etter fortjeneste som til slutt råder over bekymring for menneskers helse.

Om forfatteren

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon professor i humaniora, University of Southern California - Dornsife College of Letters, kunst og vitenskap

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Anbefalte bøker:

Kapital i det tjueførste århundre
av Thomas Piketty. (Oversatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i det tjueførste århundre Hardcover av Thomas Piketty.In Kapital i det tjueførste århundre, Thomas Piketty analyserer en unik samling av data fra tjue land, som går helt tilbake til det attende århundre, for å avdekke viktige økonomiske og sosiale mønstre. Men økonomiske trender er ikke Guds handlinger. Politisk handling har hindret farlige ulikheter i fortiden, sier Thomas Piketty, og kan gjøre det igjen. Et arbeid med ekstraordinær ambisjon, originalitet og strenghet, Kapital i det tjueførste århundre omdanner vår forståelse av økonomisk historie og konfronterer oss med nyskapende leksjoner for i dag. Hans funn vil forvandle debatt og sette dagsorden for neste generasjons tanker om rikdom og ulikhet.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Naturens formue: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen
av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.Hva er natur verdt? Svaret på dette spørsmålet - som tradisjonelt er innrammet i miljømessige termer - er å revolusjonere måten vi gjør forretninger på. I Naturens formueMark Tercek, konsernsjef for Nature Conservancy og tidligere investeringsbanker, og vitenskapsforfatter Jonathan Adams hevder at naturen ikke bare er grunnlaget for menneskers velvære, men også den smarteste kommersielle investeringen som enhver bedrift eller regjering kan gjøre. Skogen, floodplains og oyster rev som ofte settes bare som råvarer eller som hindringer for å bli ryddet i fremdriftens navn, er faktisk like viktige for vår fremtidige velstand som teknologi eller lov eller forretningsinnovasjon. Naturens formue tilbyr en viktig guide til verdens økonomiske og miljømessige velvære.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.


Dette endrer alt: Ta vare på Wall Street og 99% -bevegelsen
av Sarah van Gelder og ansatte på JA! Magasin.

Dette endrer alt: Opptar Wall Street og 99% Bevegelsen av Sarah van Gelder og ansatte i YES! Magasin.Dette endrer alt viser hvordan Occupy-bevegelsen skifter måten folk ser på seg selv og verden, hvilken type samfunn de tror er mulig, og deres eget engasjement i å skape et samfunn som jobber for 99% i stedet for bare 1%. Forsøk på å pigeonhole denne desentraliserte, raskt utviklende bevegelsen har ført til forvirring og misforståelse. I dette volumet redigerer JA! Magasin samle stemmer fra innsiden og utsiden av protestene for å formidle problemene, mulighetene og personlighetene som er forbundet med opptatt Wall Street-bevegelsen. Denne boken inneholder bidrag fra Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader og andre, samt Occupy aktivister som var der fra begynnelsen.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...