Kampen mot ulikhet er like gammel som Amerika selv


Amerikanere er stadig mer bekymret for økende tidevann av økonomisk ulikhet, da færre kontrollerer mer rikdom. For opprinnelsen til disse bekymringene, peker kommentatorer vanligvis på Gilded Age på slutten av 19-tallet, da noen få menn oppnådde enorm rikdom og makt i USA og arbeidere led ekstrem fattigdom.

Men frykt for stor formue og behovet for økonomisk likhet går tilbake til landets opprinnelse.

Rikdom som fare for nasjonen

På 1700-tallet mente anglo-amerikanere generelt at beste regjering var en republikk som ville sikre allmennhetens beste ved å unngå konsentrert rikdom. Den britiske politiske tradisjonen begrenset stemmerett til menn som eide eiendom; omtrent 20% i England, men 50% til 80% i sine amerikanske kolonier.

I 1773, da koloniene nærmet seg opprør, oppfordret ministeren i New Haven, Benjamin Trumbull, folkevalgte til å beholde eiendom "like delt, ”For ikke å la“ noen få personer samle alle rikdommer og rikdommer i et land. ” Fire måneder etter uavhengighetserklæringen rapporterte avisen Pennsylvania Packet om et forslag for statens lovgiver om å skattlegge formue, "å minske eiendom når det blir for høyt hos enkeltpersoner."

Under krigen for uavhengighet var det utbredt statlig og lokalt arbeid for å regulere prisene av varer og tjenester. Reglene trakk på dette nye egalitære idealet og middelalderske antakelser om at a samfunnet kunne sette priser for nødvendigheter.

Nybyggere som disse i Custer County, Nebraska, i 1870, fikk gratis eller rimelig land fra regjeringen under Homestead Act.
Nybyggere som disse i Custer County, Nebraska, i 1870, fikk gratis eller rimelig land fra regjeringen under Homestead Act.
Bettman / Getty Images

Tidlig likhet

Da krigen tok slutt, feiret amerikanerne uavhengighet og persepsjon at spedbarnslandet var det mest egalitære på jorden. Berømt leksikograf Noah Webster, i sin 1787 brosjyre som støtter den foreslåtte amerikanske grunnloven, ga uttrykk for det utbredte synspunktet om at den amerikanske republikken stolte på den "generelle og tålelig like fordeling av landet eiendom."


Få det siste fra InnerSelf


Men mange amerikanske ledere og forfattere fryktet fremtiden. Statene hadde gitt ut sedler for å skaffe penger. Velstående kjøpmenn hadde kjøpt dem til dype rabatter - og nå krevde full tilbakebetaling. Arbeidet med å betale dem ved å innføre ødeleggende høye eiendomsskatter drev opprør vestlige New England og østlige Pennsylvania som knapt var inneholdt. Kaos og konflikt truet.

Kampen mot ulikhet er like gammel som Amerika selvEn opprører og en regjeringssupportere bråker over skattebyrden under Shays opprør. Bettman / Getty Images

Står overfor trusselen om rikdom

Amerikanere foreslo forskjellige løsninger til trusselen om å ødelegge rikdom og makt. I 1785, Thomas Jefferson foreslått progressive eiendomsskatter. I 1797 anbefalte den berømte revolusjonære skribenten Thomas Paine en eiendomsskatt å finansiere årlige alderspensjoner og en liten betaling til alle personer i en alder av 21. Mer vanlige var samtaler for å begrense jordbeholdningen. Disse forslagene mislyktes imidlertid hovedsakelig fordi amerikanere mislikte skatter og sterke regjeringer.

Men den nye nasjonen gjorde en merkbar innsats for en mer lik fremtid: Statene som ble opphevet innebærer og primogeniture. Disse Engelske juridiske tradisjoner hadde tjent til å konsentrere rikdom og makt gjennom generasjoner ved å forhindre salg eller endring av en del av et eiendom (medføre) og overføre det hele til eldste sønn (primogeniture).

Ved slutten av 18-tallet, nesten hver stat utestengt innebærer og krevde lik inndeling av eiendommer hvis eiere døde uten vilje. Forskning har funnet at de reformene, i hvert fall i Virginia, gjorde det redusere størrelsen på nedarvede gårder. Imidlertid overså dette fokuset på land kapitalens voksende rolle i nasjonens økonomi. Akkumulering vil i økende grad måles i dollar snarere enn dekar.

Klassekonflikt stiger

I løpet av det tidlige 19-tallet, slavereavhengig bomullsbruk i Sør og produsenter av varer i hevelsen nordlige byer utvidet virksomheten. Et resultat av denne masseproduksjonen var at de rike ble rikere, og ofte flagget formuen. Amerikanere snakket stadig mer om klassekonflikt.

Men de fleste ledere støttet bare moderate reformer. States åpnet avstemningen til alle menn uavhengig av eiendom - mens de begrenser makten til hvite. Nordstater begynte å opprette offentlige utdanningssystemer delvis for å sørge for økonomisk mobilitet.

Ingen av disse tiltakene innebar egalitær omfordeling; faktisk, slutt på krav til eiendommer for å stemme lettet slik press. Forslag om inntekts- eller eiendomsskatt gikk ingensteds.

Ideen om å gi føderale land (som hadde blitt hentet fra innfødte) i små tildelinger for faktiske nybyggere, først antydet på 1780-tallet, fikk fart. I 1844, the Nasjonal reformforening organisert for å presse Kongressen for å gi individuelle nybyggere opp til 160 dekar føderalt land. De 1862 Homestead Act ga den muligheten, men inkluderte ikke grenser for grunneier som NRA også hadde ønsket.

Men det nærmeste USA kom dypere egalitære reformer kom litt senere. Under borgerkrigen vurderte kongressen omfordeler store sørlige plantasjer til frigjørere, til å straffe forrædere og gjøre "aristokratiet" om til et "demokrati." I 1865 implementerte unionsgeneral William T. Sherman den ideen i kyst-sørøst, gir frigjørere 40 mål store tildelinger med Army-muldyr for å hjelpe til med å pløye. Men etter Lincolns attentat flyttet den nye presidenten, Andrew Johnson, for å gjenopprette plantasjene - og hvit makt.

Jordreforminnsatsen fortsatte, men de fleste republikanere var fokusert på å forsvare eiendomsrettigheter før krigen og avslutte den militære okkupasjonen av Sør. Til slutt insisterte kongressen på at frigjørere bare trengte retten til å stemme, og passerte derfor 15th-endring.

Rikdom, og deretter depresjon

På slutten av 1870-tallet, i kjølvannet av gjenoppbyggingen, bedriftens makt ballong, og menn som JP Morgan vunnet og flautet fantastiske nivåer av rikdom. Idealene om økonomisk likhet syntes revolusjonstiden glemt.

Fortsatt forble amerikanere fiendtlige mot konsentrert rikdom. I 1892 etterlyste Populistpartiet nasjonalisere jernbaner og deres enorme landhold. I 1895 foreslo Alabama-kongressmedlem Milford Howard begrense individuelt eierskap til "alle slags eiendommer" til 1 million dollar, med resten forspilt til den amerikanske statskassen.

Bekymringer om overdreven rikdom og makt drev også anti-monopollover, en nasjonal inntektsskatt og egalitære mål av New Deal. Men velstanden etter andre verdenskrig og "Great Society”Anti-fattigdomsprogrammer på 1960- og 1970-tallet marginaliserte oppfordringer til dypere reformer.

Moderne arvinger til tidlige ideer

Da det 21. århundre åpnet, ble amerikanerne igjen engstelige for økende økonomisk ulikhet, og hvordan rikdom og makt virket mer og mer dominert av noen få. Samtidig, føderale rettsavgjørelser ga selskaper mer makt og tillot ubegrensede kampanjekostnader.

Fra deres perspektiv fra 18-tallet ville USAs grunnleggende generasjon se på denne utviklingen som dypt korrupsjon. De vil også anerkjenne og applauere nyere forslag til reformer, som høyere eiendomsskatt og "formueskatt" foreslått av senator Elizabeth Warren og andre.

Når amerikanere debatterer fremtiden, er det verdt å huske at grunnleggerne mente at republikken var avhengig av en grov likestilling.Den Conversation

om forfatteren

Daniel Mandell, professor i historie, Truman State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...