Hvordan den amerikanske posttjenesten opprettet en felles obligasjon som hjalp til å stemple en identitet på Amerika

Hvordan den amerikanske posttjenesten opprettet en felles obligasjon som hjalp til å stemple en identitet på Amerika
USPS postkasse i sentrum av Danville, Pennsylvania
. Paul Weaver / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

Husrepresentanter er innstilt på bli tilbakekalt til Washington, DC, midt i en pågående pandemi og voldsomt omstridt valgsesong. Drivkraften for denne nødsesjonen er et grunnleggende element i det amerikanske livet: United States Postal Service.

Rapporter antyder at Trump utnevner prøver å sabotere tjenesten for å begrense kapasiteten til å behandle post-in-stemmesedler før det kommende valget i november. Dette har ført til et rop på vegne av nasjonens mest populær offentlig etat.

Veteraner som motta reseptbelagte medisiner hjemme, innbyggere på landsbygda med begrensede lokale tjenester og innbyggere redd for å stemme personlig under en folkehelsekrise forstår alle den vedvarende verdien av USPS. Like viktig leverer posttjenesten et felles bånd som har bidratt til å forme det amerikanske samfunnet i mer enn 250 år.

Forskning for min Nylig bok på postinspektøren introduserte Anthony Comstock meg for den fremtredende rollen Posttjenesten spilte i å gjøre det mulig for amerikanere å forestille seg seg selv som en enestående nasjon.

Å sende et brev fra Virginia til New England i 1640 var ingen lett oppgave. Nybyggere i sørlige kolonier stolte stort sett på det åpne hav for å levere posten sin, og mer enn tre ganger så mange fartøy fulgte handelsruter til Europa enn til de nordlige koloniene.

I høstmånedene, da avlinger seilte fra Charleston og Virginia til New Amsterdam og Boston, reiste det brev i en skipskapteins postveske. Sjansen bestemte om disse brevene nådde målet.

Utover disse usikre rutene likte nybyggere i tidlige nordamerikanske kolonier dyrebar liten evne til kommunisere seg imellom, som ikke bød godt for vår nasjons fremtid.


 Få det siste fra InnerSelf


Postlevering tar av

Evnen til å sende brev over land utviklet seg betydelig ved slutten av 18-tallet takket være utvidelsen av "postveier", særlig mellom Boston og New York. Men postlevering forble sjelden og upålitelig.

Det var ikke før Benjamin Franklin ble utnevnt til visepostmester for koloniene, i 1753, moderniseringen av postlevering virkelig tok fart. I løpet av hans embetsperiode innstiftet Franklin mange innovasjoner unik for Amerika.

Før 1753 ble ikke postmasters betalt. Skrivere hadde likevel jockeyert for disse stillingene for å utvide opplaget for sine egne publikasjoner og nekte posttjeneste til konkurrenter. Men i 1754 etablerte Franklin en abonnementsmodell som sikret lønn til skrivere og postkjørere. Og i 1758 insisterte han på at alle nyhetsark ble levert fordi de "Er på mange anledninger nyttige for regjeringen og er fordelaktig for handel og for Publick."

Dermed bidro Franklin til en tidlig amerikansk kultur for ytringsfrihet, som anerkjente fordelene ved konkurrerende ideer og delt kunnskap.

Sammen med postmester William Hunter av Virginia, innstiftet også Franklin endringer som utvidet informasjonsflyten enormt mellom koloniene. Disse inkluderte forbedrede regnskapsmetoder og levering av hjem til prisen for en krone.

I 1763 syklet de to mennene 1,600 mil på hesteryggen fra Virginia gjennom New England for å forbedre tjenesten. De la grunnlaget for forbedringer i ruter og rutetider som førte til en eksplosjon av rimelige kommunikasjoner i hele Nordkoloniene.

I årene frem til den amerikanske revolusjonen, aviser og hefter oversvømte koloniene, og lettet en delt forargelse over britisk tyranni og nedlatelse, og solidaritet blant innbyggerne i den nye nasjonen.

En tregravering viser en US Mail-vogn trukket av hester langs Broadway under en snøstorm, New York, New York, rundt 1886.
En tregravering viser en US Mail-vogn trukket av hester langs Broadway under en snøstorm, New York, New York, rundt 1886.
Stock Montage / Getty Images

Kontinentalkongressen utnevnte Franklin til landets første postmestergeneral i mai 1775. Franklin overvåket på sin side den raske overgangen til det koloniale nettverket han hadde bidratt til å opprette til USAs første postkontor.

Etter revolusjonskrigen erklærte George Washington at en demokratisk republikk krevde en enestående diffusjon av "Kunnskap om lovene og saksbehandlingen til regjeringen." Han overbeviste Kongressen om å støtte en feiende utvidelse av postveier som sendte post og nyheter med større omfang og pålitelighet.

I løpet av 1800 koblet nesten 21,000 XNUMX mil med ruter amerikanere som bodde i forskjellige klima og økonomier - fra Sandy Point, Maine til Natchez, Mississippi. Bare en generasjon senere, undret den franske statsmannen Alexis de Tocqueville seg over rekkevidden til posttjenesten og skrev at det var "Ingen fransk provins der innbyggerne kjente hverandre så vel som de tretten millioner mennene spredte over USAs omfang."

Forente i "følelse av andre"

I dag er det få elementer i det amerikanske livet som forener oss. Vi har ingen nasjonalt helsevesen, som under COVID-19-pandemien united Storbritannia i "medfølelse" som dronning Elizabeth II beskrevet nylig.

Det Amerika har, er USPS, a konstitusjonelt erkjent ressurs som fremdeles forbinder oss alle. I dag opererer det 31,322 postkontorer, like langt som Pago Pago i Amerikansk Samoa og Hinsdale, New Hampshire, landets eldste kontinuerlig drift postkontor. Med postsirkulasjon nede med en tredjedel siden COVID-19-utbruddet og fortsatte angrep på tjenesten av republikanere som er ivrige etter å privatisere, står US Postal Service overfor alvorlig fare.

I motsetning til sine konkurrenter i den private sektor, er ikke USPS avhengig av lønnsomhet og holder sitt løfte om å nå alle amerikanere, uansett kostnad. En halv million postarbeidere fortsetter å gjøre denne rettferdige tjenesten mulig, og gir bindende tråder som trekker oss sammen i vår amerikanske versjon av "medfølelse."

Når kongressledere møtes for å vurdere forslag til beskytt USPS, bør de veie verdien av denne dyrebare og historiske tjenesten for å forene landet vårt.

Dette er en oppdatert versjon av en tidligere artikkel som var utgitt av The Conversation juni 2, 2020.Den Conversation

om forfatteren

Amy Werbel, professor i kunsthistorien, Fashion Institute of Technology (FIT)

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Støtte en god jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...