The Dis-Uniting of America

Trekke mot hverandre

Vi kommer sammen som amerikanere når de konfronterer vanlige katastrofer og vanlige trusler, som for eksempel skjedde i Boston på mandag, men vi fortsetter å splitte fra hverandre økonomisk.

Alle som ønsker å forstå dis-uniting av Amerika trenger å se hvor dramatisk vi adskiller seg geografisk etter inntekt og formue. I dag gir jeg rådhuset i Fresno, i sentrum av California's Central Valley, hvor den offisielle arbeidsledigheten er 15.4 prosent og median familien tjener under $ 40,000. Den såkalte "utvinning" er knapt bevisst.

Som kråken flyr Fresno er ikke så langt fra Californias høyteknologiske enklaver av Google, Intel, Facebook og Apple, eller fra Hollywoods underholdnings hovedstad, men de kan like godt være forskjellige verdener.

Å være rik i moderne Amerika betyr at du ikke kommer over noen som ikke er, og å være fattig og lavere middelklasse betyr at du er omgitt av andre som er like hardt oppe. Oppadgående mobilitet - den gamle oppfatningen at alle kan gjøre det med nok tarm og tannkjøtt - er mindre av en realitet.

Sannsynligheten for at et fattig barn i Amerika blir en fattig voksen er høyere nå enn det var 30 år siden, og høyere i USA enn i Storbritannia, som har en lang historie med klassestivitet.

Nesten 1 ut av 4 av nasjonens barn befinner seg i fattigdom, men du vet ikke at i Washington, hvor våre representanter er nå skarpt kutte sikkerhetsnett, er barn avhengige av eller i mange statshoder som fortsetter å kutte budsjettene for utdanning og sosialtjenester.

Mange av de rike i Amerika ser ikke hvorfor de burde betale mer skatt for å støtte de mindre fordelaktige fordi de ikke aner hva det betyr å være mindre fordelaktige, mens mange i amerikansk middelklasse ikke har råd til å betale mer fordi deres reelle lønninger fortsetter å avslå.

Sosiale problemer og demografisk splittelse

Min første reaksjon på å høre om senatets mangel på å få 60 stemmer for selv beskjedne tiltak for å regulere strømmen av våpen i hendene på folk som ikke burde ha dem, som for eksempel bakgrunnskontroller støttet av 90 prosent av amerikanerne, skulle være rasende på spinnløsheten til de fire senatdemokratene som stemte imot foranstaltningen (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor og Heidi Heitkamp), samt republikanerne. Og også med Harry Reid, som ikke ville lede kampen om å endre filibusterregelen da han hadde sjansen.

Den dypere meldingen her er at landlige, eldre, hvite Amerika okkuperer ett land; yngre, urbane, stadig mer ikke-hvite Amerika bor i en annen. Og skillelinjen på sosiale problemer (ikke bare våpen, men også abort, like ekteskapsrettigheter og innvandringsreform) går mellom de to.

Ja, jeg vet: Mange folk som er landlige, eldre og hvite, er ikke regressive på våpen, abort, like ekteskap og innvandring. Og mange som er urbane, yngre og ikke-hvite er. Mitt poeng er at hvis du vil forklare hva som skjer i Amerika på disse ikke-økonomiske problemene, må du forstå hva som skjer med nasjonen demografisk - og hvorfor den demografiske splittingen er viktig.

Begich, Baucus, Pryor og Heitkamp kan være demokrater, men de er også fra landlige, eldre, hvite Amerika. Det landet har uforholdsmessig politisk makt i Senatet og et rystet hus - som kanskje ikke passer godt for innvandringsreform de neste månedene, og foreslår fortsatt kamper over «statens rettigheter» for å bestemme hvem som kan gifte seg og når menneskelivet begynner.

Over tid, men eldre, landsbygd, mister den hvite Amerika grunnen til at en nasjon blir stadig yngre, mer urbane, og stadig ikke-hvit - et faktum som truer den førstnevnte så mye at den er i full tilbakeslag mot forandringsstyrker.

Våre tanker vender seg til Boston - som de burde. Men Fresno og andre steder som det over hele USA forblir ignorert.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}