Fem måter vi vet at mennesker har utløst en ny geologisk epoke

Fem måter vi vet at mennesker har utløst en ny geologisk epoke

Er antropocen ekte? Det er det kraftig debatterte konseptet av a Ny geologisk epoke drevet av mennesker.

Vår miljøpåvirkning er faktisk dyp - det er liten debatt om det - men er det signifikant på en geologisk tidskala, målt over millioner av år? Og vil mennesker legge et karakteristisk merke på lagene av bergarter som geologene i 100,000,000AD kan bruke til å undersøke dagens?

Sammen med andre medlemmer av Antropocene Arbeidsgruppe Vi har nettopp publisert en studie i vitenskap som trekker mye av bevisene sammen.

Saken for Anthropocene kan bli destillert til fem tråder:

1. Kull i atmosfæren

Karbon er viktig, både på grunn av den økende virkningen på global oppvarming og fordi den etterlater langlivede geologiske spor. De økte nivåene av karbondioksid i atmosfæren - nå høyere enn til enhver tid i det minste fortiden få millioner år - kan finnes som fossile bobler i den geologisk kortvarige "steinen" som er isbjørn.

Men det er også bredere og lengre levetidspor, i form av endrede mønstre av karbonisotoper (absorbert av hver levende ting) og i små, nesten uforgjengelige partikler av fly aske frigjort fra ovner og skorsteiner. Disse forlater et uutslettelig signal i berg- og jordlag som nå samler seg.

2. Vi legger til kjemikalier i miljøet

Andre kjemiske sykluser har blitt enda mer forstyrret. Det er nå omtrent dobbelt så mye reaktivt nitrogen på jordens overflate som tidligere, med hilsen av Haber-Bosch-prosessen som brukes i gjødselsindustrien, mens mengden fosfor på overflaten også har doblet seg. Dette endrer biologi og kjemi i miljøer som spenner fra langt nordlige innsjøer til det voksende hav "døde soner"Funnet langs forurensede kyster.


Få det siste fra InnerSelf


De kunstige radionuklider utgitt av atombombeksplosjoner er (for nå) miljømessige trivielle i sammenligning - men de har også forlatt en tydelig og målbar markør over hele verden.

3. Vi har laget nye materialer som kan overlast oss

Menneskelig oppfinnsomhet og industri skaper tusenvis av nye materialer som ikke ville eksistere uten oss, fra forbindelser nå vanskeligere enn diamant til plast, som har sett ekstraordinær vekst fra ubetydelig før andre verdenskrig til noe som helst 300m tonn per år i dag.

Mange av disse materialene tar lang tid å ha på seg, og de har blitt svært forstyrret over hele verden. Nesten ingensteds er trygt. Selv de fleste mudderprøver tatt fra fjerne havsenger nå inneholder plastfragmenter. Begravd i sediment, kan disse materialene bevares over geologiske tidsskalaer, danner nye steiner og raskt utviklende "technofossils"For våre etterkommere å undre seg over.

4. Livet i seg selv er i endring

Utryddelseshastigheten er nå mange ganger over bakgrunnsnivå, og er akselerer.

Men uten tvil om enda større betydning, for tiden, til moderne biologi - og dermed til fremtidig palæontologi - er den hidtil usete omfordeling av plante- og dyrearter mellom kontinenter og over hav.

Denne homogeniseringen av livet på jorden blir i økende grad forbundet med menneskelig rettet utvikling av levende arter i landbruket, for å skape helt nye biologiske samlinger som brokkoli eller mais, som ikke eksisterer i naturen.

5. Alt legger til

Endringene er sammenlignbare i skala til tidligere epoker. Det ekstraordinært store spekteret av geologiske signaler assosiert med antropocenet - mange av dem som er nye i denne planets historie - betyr at sammenligning med tidligere epoker ikke er grei. Men å sette bevisene sammen angir en total forandringsstørrelse som er minst like stor som den som førte inn i Holocene, vår nåværende geologiske epoke og de fleste andre epoker.

Derfor er det et solid grunnlag for å vurdere at antropocenet - spesielt hvis det er definert som begynnelse i midten av det nittende århundre - er ekte i sammenheng med planeten vår historie.

Dette betyr ikke nødvendigvis at begrepet vil bli formalisert når som helst snart. Andre argumenter kommer til spill i debatten, og noen mye brukt geologiske tidsbegrensninger som prekambriske (planets første fire milliarder år) har fremdeles ikke en offisiell definisjon. Men det betyr at mennesker beveger Jordens system fra Holocens komparative miljøstabilitet til en ny, utviklende planetarisk stat. Og virkningen vil bli følt av alle menneskelige generasjoner som kommer.

Om forfatterenDen Conversation

Jan A. Zalasiewicz, seniorlærer i palæobiologi, University of Leicester og Mark Williams, professor i palaeobiologi, University of Leicester.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.


Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}