Mer enn en skjønnhetsdronning Våre nasjonalparker bevare vår historie og kultur

Mer enn en skjønnhetsdronning Våre nasjonalparker bevare vår historie og kultur

I august 25, 2016, vil NPS (National Park Service) feire sin 100th bursdag. Men hva er en fest uten folk? Faktisk, mens mange amerikanere tenker på nasjonalparker som steder å oppleve naturen, opprettholder de også unike ressurser som forteller historier om hverdagen til mennesker og deres amerikanske reiser.

Sammen med å beskytte naturlige underverk, for eksempel Yellowstone National Parks geysere, er National Park Service ansvarlig for å bevare kulturelle ressurser som er relevante for levende samfunn. Mange av de mer enn 400-områdene i nasjonalparkssystemet er repositorier av historie og arv av mennesker og samfunn - noen kjente, andre underrepresenterte - som danner den nasjonale dialogen. Spesielt i de siste tiårene har NPS arbeidet med å vise frem et mangfoldig utvalg av menneskelige historier som hjelper oss å forstå vår nations fortid og nåtid.

I dag er NPS 'rolle i bevaring av kulturarv - å samle og tolke historier om mennesker og de mange måtene de bor på - er viktigere enn noensinne. Disse historiene hjelper oss å se våre likheter og bedre forstå våre forskjeller som et samfunn. Og dette arbeidet hjelper NPS til å fortelle en nasjonalhistorie av relevans og betydning for alle.

Forteller forskjellige historier

Vårt nasjonalparkssystem inneholder mange av landets viktigste og i noen tilfeller mest omstridte kulturområder og ressurser. Eksempler inkluderer Historisk Jamestowne, hvor engelsk kolonisering av Nord-Amerika begynte; de Trail of Tears National Historic Trail, som feirer den mektige fjerningen av Cherokee-folkene fra Georgia, Alabama og Tennessee; de Harriet Tubman Underground Railroad National Monument, som ærer Tubmans heroiske arbeid som ledet slaver folk til frihet; og Manzanar National Historic Site, en av 10-leirene der japansk-amerikanske borgere ble internert under andre verdenskrig.

Sist, i juni 24, 2016, utpekte president Obama området rundt Stonewall Inn i New York City, hvor protester utløste bevegelsen for lesbiske, homofile, biseksuelle og transseksuelle rettigheter i 1969, som et nasjonalt monument.

President Obama kunngjør hans betegnelse av Stonewall Inn og omegn som det første nasjonalmonumentet som ærer kampen for HBT-rettigheter.


Få det siste fra InnerSelf


Hver av disse nettstedene knytter våre nasjoners fortid og nåtid til utfordrende og berikende måter. Som kulturantropolog, jeg jobbe med National Park Service å involvere underrepresenterte lokalsamfunn i fortolkninger av sted og for å sikre at vårt parksystem omfavner og reflekterer ulike opplevelser.

Dette arbeidet handler ikke bare om skriftlig historie og bevare fortiden. Nasjonalparkstjenestens etnografiprogram, opprettet i 1981, fokuserer på "levende mennesker knyttet til parkene ved religion, legenden, dyp historisk vedlegg, livsopphold eller andre aspekter av deres kultur." Gjennom konsultasjon og forskning, fungerer programmet for å sikre at stemme og praksis av disse Samfunn blir hørt og tatt i betraktning i beslutningsprosesser og administrasjon av Nasjonalparkstjeneste.

Bevar gjenstander og erfaringer

For eksempel, i 2010 jeg gjennomført forskning i landlige sørøst-Georgia med studenter fra University of South Florida (USF) med fokus på fellesskapet av bueskyting. Våre studere dokumenterte bueskytingens roller som ungdomshjem av tidligere president Jimmy Carter og hjemmet til biskop William Decker Johnson (1867-1936), som var en fremtredende predikant, lærer og grunnlegger av Johnson Home Industrial College, som startet i 1912 i bueskyting som en skole for svart ungdom. Bueskyting er også stedet for St. Mark's African Methodist Episcopal (AME) Kirke, Johnsons hjemmekampe. St. Mark representerer hjertet av det historisk afrikansk-amerikanske samfunnet som utgjorde flertallet av bueskyting under president Carter's boyhood.

Vi brukte verktøy og metoder som oppmuntret deltakelse og gjorde det mulig for folk å dele sine historier. Dette inkluderte ledende intervjuer og samle muntlige historier fra tidligere innbyggere av bueskyting, inkludert president Carter. I tillegg deltok vi i fellesskapshendelser som den årlige May Day-festivalen og besøkte med folk i deres hjem, bedrifter og kirker.

Vi dokumenterte historier om oppdrett, fiske, segregerte skolegang og spesielle arrangementer som familiegjenforeninger, baseballspill og togturer. Og vi forbinder disse historiene med materielle kulturfunn, som fotografier, rester av gamle bygninger, forlatte brønner og gravsteder, og med steder som togdepoter, baseballfelt, dammer, pecanplantager og furuskoger. Sammen forteller de en historie om et lite samfunn i landlige Georgia som har nasjonal betydning.

Vårt team oversatte også noen av historiene og informasjonen samlet inn i kart, plakater og andre visuelle og digitalt tilgjengelige produkter for å vise samfunnet av bueskyting til folk som ikke var kjent med sin historie og kulturarv. For eksempel, ved hjelp av samfunnets eldste, undersøkte vi St. Mark AME Church kirkegården og identifiserte nesten 200 graver, hvorav noen tidligere hadde blitt umarkert. Vi opprettet et detaljert kart over kirkegården med tilhørende navn, og et geografisk informasjonssystem (GIS) database som digitalt viser informasjon som er oppført på hver gravmarkør, og viser et bilde av hver gravsted.

Som bueskyting fortsetter å jobbe med å bevare sin fortid og sikre sin fremtid, bør bevaring og styring av kirkegården forbli et sentralt mål. Det er en integrert del av bueskytingssamfunnet. For eksempel tillater det oss å se multigenerasjonelle forbindelser og utvidede familiehistorier og reflektere over dem, som for eksempel Zenobia Wakefield, (1867-1962), jordemor og medlem av en grunnleggerfamilie i samfunnet, og biskop William Decker Johnson. Kirkegården knytter fortiden til i dag på konkrete og immaterielle måter.

Våre kirkegårds kartlegging arbeid, etnografiske intervjuer og andre samfunn engasjement aktiviteter forfulgt som en del av dette prosjektet demonstrere kraften av å inkorporere samfunnskunnskaper i kulturell ressursforvaltning og arv bevaring initiativer. National Park Service citerte vår etnohistorie studie av bueskyting i sin 2015 Call to Action planen, som forplikter det i andre århundre, vil parkanlegget "fullt ut representere våre nasjoners etnisk og kulturelt mangfoldige samfunn" og hjelpe lokalsamfunn til å beskytte steder og gjenstander som er spesielle for dem.

Våre Archery-fellesskapsprosjektmateriale arkiveres på Jimmy Carter National Historic Site i Plains, Georgia, og er på display på St. Mark AME Church. Våre kart og plakater kan også nås via USF Heritage Research Lab.

Hvilke steder kan fortelle oss

Som vårt arbeid i bueskyting viser, kan vi finne unike og dyrebare forbindelser til vår fortid på tilsynelatende upretensiøse steder. I sin bok "Wisdom Sits in Places: Landscape and Language Among Western Apache" (1996), tar antropologen Keith Basso inn hva som kan bety for folk og hvordan folk hjelper oss med å kjenne steder. Basso skriver det:

"Steder har en markert evne til å utløse handlinger av selvrefleksjon, inspirerende tanker om hvem en for tiden er, eller minner om hvem man pleide å være, eller musings om hvem man måtte bli. Og det er ikke alt. Plassbaserte tanker om selvet fører ofte til tanker om andre ting - andre steder, andre mennesker, andre ganger, hele nettverk av foreninger. "

Visdom sitter på steder, og i historier forteller folk om disse stedene, og livene bor folk på disse stedene. Kanskje vi bør revurdere de kunstige linjene som vi ofte tegner mellom naturlige og kulturelle ressurser, mellom materielle og immaterielle kulturressurser og mellom historiske ressurser i museer og kunnskapen vi finner i samfunn, familier og deres levede erfaringer.

Nasjonalparkssystemet gir et vindu inn i historier om steder, mennesker og opplevelser. Dette gjør det, og NPS 'kulturelle ressurser og kulturarvsprogrammer - spesielt de som fokuserer på å engasjere levende samfunn - er uvurderlige ressurser for å utdanne fremtidige generasjoner. Vi kan lære så mye om vår amerikanske reise fra folk som biskop William Decker Johnson og samfunn slik bueskyting som vi kan fra å oppleve Grand Canyon eller fjellene i Yosemite.

Om forfatteren

Den ConversationAntoinette Jackson, lektor i antropologi, University of South Florida

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}