Sjøfugler spiser plast fordi det lukter som middag

Sjøfugler spiser plast fordi det lukter som middag

Hvis det lukter mat, og ser ut som mat, må det være mat, ikke sant? Ikke i tilfelle av havfarende fugler som noen ganger finnes med bellies fulle av plast.

Marine plastrusk avgir duften av en svovelholdig forbindelse som noen sjøfugler har stått på i tusenvis av år for å fortelle dem hvor de skal finne mat, sier forskere. Denne olfaktoriske køen truer i hovedsak fuglene til forvirrende marine plast med mat.

Funnene, publisert i tidsskriftet Vitenskap Fremskritt, forklar hvorfor plastinntaket er mer utbredt hos noen sjøfuglarter enn i andre. Tubenosed sjøfugler, som petrels og albatross, har en god luktsans som de bruker til å jakte. De er også blant fuglene mest utsatt for plastforbruk.

"Det er viktig å vurdere organismenes synspunkt i spørsmål som dette," sier lederforfatter Matthew Savoca, som utførte studiet som en kandidatstudent i laboratoriet av Gabrielle Nevitt, professor i nevrologi, fysiologi og opptreden ved Universitetet av California, Davis.

"Dyr har vanligvis en grunn til de avgjørelsene de tar. Hvis vi virkelig ønsker å forstå hvorfor dyr spiser plast i havet, må vi tenke på hvordan dyr finner mat. "

Studien kan også åpne døren for nye strategier som adresserer havets plastproblem, som plager ikke bare sjøfugler, men også fisk, havskildpadder og annet marint liv.

En "vinsmaking" for plast

For å lære nøyaktig hva marine plastrester lukter, legger forskere perler av de tre vanligste typene av plastrester, høy tetthetspolyetylen, lavdensitetspolyetylen og poly-propylen-i havet ved Monterey Bay og Bodega Bay, off California kysten. Forsiktig å ikke legge til det marine plastproblemet, plasserte forskerne perlene innsiden av spesielt syet maskeposer og bundet dem til en havbøye før de samlet seg tre uker senere.


Få det siste fra InnerSelf


Den hentede plasten ble brakt til en noe uvanlig ressurs for marine økologer - UC Davis-avdelingen for vinkultur og enologi, hvor forskere ofte blir funnet å analysere vinaroma kjemi enn stinkende søppel.

Ved hjelp av mat-og-vin-kjemiker Susan Ebelers kjemiske analysator, bekreftet forskerne at plasten reeked av svovelforbindelsen dimetylsulfid, eller DMS, en kjemisk cue utgitt av alger, som belegger flytende plast.

En "middagsklokke" for fugler

Nevitt hadde tidligere oppdaget at DMS er en duft som utløser tubenosed sjøfugler til fôr. Den er utgitt når alger spises av dyr som krill, en av fuglens favorittmåltider. Så mens algerne ikke lukter som mat selv, lukter det som mat blir spist, noe som er fuglens versjon av en middagsklokke.

Sesabirds som sporer duften av DMS for å finne bytte er nesten seks ganger mer sannsynlig å spise plast enn de som ikke gjør det.

"Denne studien viser at arter som ikke får mye oppmerksomhet, som petrels og noen arter av skjærvann, vil trolig bli påvirket av inntak av plast," sier Nevitt.

"Disse artene hekker i underjordiske burrows, som er vanskelig å studere, så de blir ofte overset. Likevel, basert på deres foraging-strategi, viser denne studien at de faktisk bruker mye plast og er spesielt utsatt for marine rusk. "

Studien ble finansiert av en National Science Foundation Graduate Research fellesskap og NSF Office of Polar Programmer.

kilde: UC Davis

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = plastforurensning i havet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}