Hvorfor Farmers And Ranchers Tenk EPA Clean Water Rule går for langt

Hvorfor Farmers And Ranchers Fear EPA Clean Water Rule går for langt
Prairie potholes i South Dakota er viktige avl og fôring områder for mange typer fugler. Under rent vannregel kan bønder ikke fylle dem inn eller utslipp av forurensninger i dem uten tillatelse. Laura Hubers, USFWS / Flickr, CC BY

De Ren vannregel er en stor regulering publisert av Environmental Protection Agency og Army Corps of Engineers i 2015. Regjeringens formål er å avklare hvilke vannområder og våtmarker som er føderalt beskyttet i henhold til rent vannloven.

EPA Administrator Scott Pruitt førte til en flertalsstatssak mot regelen som advokat i Oklahoma, og har kalt det "det største slag mot private eiendomsrettigheter den moderne tiden har sett."

Colorado vann institutt ved Colorado State University, jobber vi i samarbeid med gården og ranch samfunnet for å finne løsninger på vanskelige vestlige vannproblemer. Bønder og ranchere uttrykker ofte frustrasjon med one-size-fits-all arbeidstakerbeskyttelse, mattrygghet, dyrevelferd, innvandring, truede arter og miljøregler. Så vi forstår deres bekymring for at denne regelen ytterligere kan begrense landbruksaktiviteter på deres land.

Spesielt frykter de at rent vannregelen kan utvide føderale forskrifter som påvirker deres private eiendomsrettigheter. Regelverkstedene og det regulerte samfunnet trenger imidlertid å vite grensene for rent vannlovens rekkevidde, slik at de kan treffe hensiktsmessige tiltak for å beskytte vannressursene. Hvis regelen skrapes, må vi fortsatt vite hvilke vannkropper som krever beskyttelse i henhold til loven.

Hvilke farvann?

Renset vannloven av 1972 beskytter "USAs farvann" fra uutslippede utslipp som kan skade vannkvaliteten for mennesker og vannlevende liv. Men det overlater det til EPA og Army Corps of Engineers å definere hvilke farvann loven dekker.

Byråer og domstoler er enige om at dette begrepet inkluderer "navigable waters", som elver og innsjøer. Den dekker også vannveier som er forbundet med dem, som myrer og våtmarker. Det sentrale spørsmålet er hvor nært knyttet en vannkilde må være til navigasjonsvann for å falle under føderal jurisdiksjon.

Forbindelser mellom oppstrøms og nedstrøms farvann. USEPA
Forbindelser mellom oppstrøms og nedstrøms farvann. USEPA

I 2001 og 2006 avgitt Høyesterett avgjørelser som innskrenket definisjonen av beskyttet farvann, men brukte forvirrende språk. Disse oppfatningen skaper regelmessig usikkerhet for bønder, ranchere og utviklere.

Høyesterett skrev i 2006-saken, Rapanos v. USA, at hvis en vannkropp hadde en "signifikant nexus" til en føderalt beskyttet vannvei - for eksempel hvis et våtmark var litt avstand fra en navigerbar strøm, men produserte en relativt permanent strøm til strømmen - så var den forbundet og falt under føderal jurisdiksjon . Men det klarte ikke klart å definere den betydelige nexus-testen for andre situasjoner.

The Clean Water Rule forsøker å avklare hvilke typer farvann som er 1) beskyttet kategorisk, 2) beskyttet i hvert enkelt tilfelle eller 3) ikke dekket. Her er noen av viktige kategorier:

  • Tributaries tidligere ble vurdert hvert enkelt tilfelle. Nå dekkes de automatisk hvis de har egenskaper av rennende vann - en seng, en bank og et høyt vannmerke. Andre typer, som åpent vann uten senger og banker, vil bli vurdert hvert enkelt tilfelle.
  • "Tilgrensende farvann", som våtmarker og dammer som er nær dekket vann, er beskyttet dersom de ligger innenfor fysiske og målbare grenser fastsatt i regelen.
  • "Isolerte farvann" er ikke forbundet med navigasjonsvann, men kan fortsatt være økologisk viktig. Regelen identifiserer bestemte typer som er beskyttet, for eksempel prairie potholes og California vernal bassenger.

orm om vinteren og våren og støtte mange typer dyr og planter. Jeb Bjerke, CDFW

EPA anslått at den endelige Clean Water Rule utvidet typene vann som er underlagt Clean Water Act-jurisdiksjonen med om lag 3 prosent, eller 1,500 dekar landsomfattende. Motstanderne synes tydelig at det kan være mye bredere - og til de ser regelen som er implementert på landskapet, kan deres frykt faktisk ha noen grunnlag.

Beskytter dreneringsgrøfter?

Bransje- og landbruksgrupper tror den nye regelen definerer bifloder i bredere grad. De ser denne endringen som unødvendig overreach det gjør det vanskelig å vite hva som er regulert på deres land.

Vestlige gårder er laced med kanaler som gir kritisk vanningsvann i vekstsesongen. Disse kanalene og grøftene avleder vann fra bekker og returnerer overskuddet gjennom en nedstrøms returløkke, som er matet av tyngdekraften. Fordi de er åpne og ubundne, tjener de også som vannkilder til dyreliv, økosystemer og underjordiske akviferer. Og fordi de er koblet til andre vannkropper frykter bønder at de kan bli underlagt føderal regulering.

Den eneste måten å overflate-irrigere i vestlige daler uten å påvirke lokale vannsystemer, vil være å legge tusenvis av miles av trykksatte rør, som de som bærer vann i byer. Denne tilnærmingen ville være upraktisk i mange situasjoner og utrolig dyrt.

Mer generelt vil bønder og ranchere kunne ta beslutninger om å håndtere sine land- og vannressurser uten tvetydighet eller tidskrevende og dyrt byråkrati. Til tross for EPA-forsikringer, er de bekymret for at rent vannregelen kan inkludere landbruksgraver, kanaler og dreneringer i definisjonen av "bifloder".

De frykter EPA vil bruke vakt språk i regelen til utvide sin makt til å regulere disse funksjonene og endre måten de opererer på. De frykter også å bli mål for borgerinnledte søksmål, som er tillatt i henhold til rent vannloven. Dessuten er de skeptiske at resultatene vil gi stor nytte for miljøet.

Tidligere EPA-administrator Gina McCarthy hevdet at regelen ikke ville føre til urimelig byrde for bønder. "Vi vil beskytte rent vann uten å komme i vei for oppdrett og ranching," McCarthy fortalte National Farmers Union i 2015. "Normal landbruk praksis som pløying, planting og høsting av et felt har alltid vært unntatt fra Clean Water Act regulering; denne regelen vil ikke endre det i det hele tatt. "

Alle farvann forbinder til slutt

Bønder og ranchere er uavhengige av natur og tror at de vet hva som er best for forvaltningen av sitt eget land. De har en tendens til å være reguleringsavvikende og tror at frivillige tilnærminger til vannkvalitet gir den fleksibiliteten som trengs for å ta hensyn til områdespesifikke variasjoner over landskapet. Vitenskapen viser imidlertid at relativt små effekter på kanten av ett felt kan aggregere over et vannområde i kumulative påvirkninger som er signifikante og noen ganger alvorlige.

Fra et økologisk perspektiv har forskere lenge forstått at overflatevannskropp og bunnvann grunnvann i et vannområde er forbundet med tiden. Selv om det tar år, vil vann bevege seg over og gjennom landskapet. Å bestemme hvilke sidestykker som har en "signifikant nexus" til tradisjonelt navigasjonsvann, avhenger av hvordan du definerer "signifikant".

Selv små våtmarker og intermittente dammer gir økosystemtjenester som drar nytte av det større vannet. Våtområder og små vannkropper som er geografisk isolert fra flomskogen, kan fortsatt påvirke navigasjonsvann som enten grunnvannstrømmer eller overflateavløp under tunge eller langvarige nedbørshendelser.

På den måten går alt vann nedoverbakke til strømmen til slutt. Som et dusin fremtredende våtmarksforskere skrev forrige måned i en amicus-kort til den sjette amerikanske krigsretten, som er gjennomgå Clean Water Rule ", viser den beste tilgjengelige vitenskapen overveldende at vannet [beskyttet] kategorisk i Clean Water Rule har betydelige kjemiske, fysiske og biologiske forbindelser til primærvann."

Forskere og økologer er enige om å tolke graden og frekvensen av denne typen tilkobling, krever analyse av sted-til-sted. Vi forstår nå tydeligere hvordan isolerte vannkropper fungerer på landskapet som en del av et større kompleks, og vår kunnskap kan bidra til å avklare hvor direkte vannlegemer er forbundet. Men å bestemme hvor du skal tegne den lyse linjen med regelmessig sikkerhet kan ligge utenfor vitenskapens rike.

Hvis Trump-administrasjonen trekker ut eller svekker rent vannregel, er det sannsynlig å la regulatører tolke hvert enkelt tilfelle om elver og tilgrensende farvann er dekket, som de har gjort siden 2006, og land- og vanneiere gjetter om hva de kan gjøre med deres ressurser. Så til slutt vil opphevelse av regelen ikke svare på det underliggende spørsmålet: hvor langt oppstrøms føderal beskyttelse strekker seg.

Om forfatterne

Reagan Waskom, Direktør, Colorado vann institutt, Colorado State University og David J. Cooper, Seniorforsker og forsker professor, Colorado State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = rent vannhåndbok; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}