Hvor massive sol- og vindparker kunne bringe vegetasjon tilbake til Sahara

Hvor massive sol- og vindparker kunne bringe vegetasjon tilbake til Sahara

Juanjo Tugores / shutterstock

Bytte fra fossilt brensel til fornybar energi er et viktig og nødvendig skritt for å avverge klimaendringene. Men i vår innsats for å bli grønn, må vi også være oppmerksom på andre konsekvenser, både tilsiktet og utilsiktet - og det inkluderer hvordan en masseutvikling av fornybar teknologi kan påvirke det omgivende klimaet.

Hva om Sahara-ørkenen ble omgjort til en gigantisk sol- og vindmøllepark, for eksempel? Dette er temaet for ny forskning publisert i Vitenskap av Yan Li og kolleger. De fant ut at alle de hypotetiske vindturbiner og solpaneler ville gjøre deres umiddelbare omgivelser både varmere og regnere, og kunne slå deler av Sahara grønt for første gang i minst 4,500 år.

Forskerne bak forskningen så på maksimalt antall sol- og vindenergi som kunne genereres i Sahara-ørkenen og overgangsstaten til sør, Sahel. De to regionene ble plukket ettersom de er relativt troverdige steder for en så stor utrulling av fornybar energi, som ligger ganske nært til stor etterspørsel fra Europa og Midtøsten, mens de har begrensede andre krav til landet. Begge har betydelige potensielle ressurser for vind og solenergi. Li og kolleger foreslår også at The Sahel, spesielt, også kan dra nytte av økonomisk utvikling og mer energi for avsalting, som gir vann til byer og jordbruk.Hvor massive sol- og vindparker kunne bringe vegetasjon tilbake til Sahara Afrika har den største solressursen på noe kontinent - langt. SolarGIS, CC BY-SA

Da de to regionene er så store, er sol- og vindparkene som ble simulert i denne studien, størrelsen på hele landene - 38 ganger større enn Storbritannia. De ville være langt større enn noen eksisterende sol- og vindparker, og kunne gi opptil fire ganger så mye energi som for tiden forbrukes globalt.

Dette vil føre til ganske betydelige endringer i lokalsamfunnet - massive vindparker vil øke temperaturen med rundt 2 ℃, for eksempel som den globale oppvarmingen vi er opptatt av. Solen ville forårsake en mindre temperaturendring, rundt 1 ℃.

Nedbørsøkning av 0.25 mm per dag i forbindelse med vindmølleparker høres mer beskjeden, men dette ville være nesten doblet forrige mengde nedbør. Igjen var effekten forbundet med solparker mindre - en økning på 0.13 mm / dag - men fortsatt betydelig når den ble lagt opp over et år.


Få det siste fra InnerSelf


Hvorfor turbiner og paneler betyr varme og regn

Vindparker forårsaker i stor grad temperatur øker fordi deres turbinblader bringer varmere luft ned til overflaten, spesielt om natten. Dette har blitt observert i feltstudier og bruke ekstern sensing. De har også blitt vist til øke fuktighet i luften.

Solcellepaneler betyr mer solstråling absorberes, og mindre av solens energi reflekteres tilbake i rommet. Dette får jordoverflaten til å varme opp. Flere studier har vist dette, blant annet som viste at effekten av oppvarming forårsaket av fossile brensler, via karbonutslipp, var 30 ganger større enn oppvarming forårsaket av solcelleovner som absorberer mer solstråling. Temperatureffekter kan imidlertid variere innen solparken og med sesongen.

I Sahara-simuleringen skjer ekstra nedbør fordi vindturbiner representerer et hinder for friluftende luft, senker det og reduserer effekten av jordens spinning på luftstrømmen. Dette senker lufttrykket, og forskjellen i trykk mellom Sahara og omkringliggende områder fører til at vinden strømmer der. Når luften møtes, eller konvergerer, i Sahara, har den ikke noe annet å gå, men oppe. Når luften stiger, kondenserer vanndampen i det og regner dråper.

For solenergi er prosessen litt annerledes: varmere luft, oppvarmet av panelene, stiger ganske enkelt. Dette fremmer imidlertid også lavt trykk, noe som fører til at luft strømmer der, konvergerer og stiger.

Hvor massive sol- og vindparker kunne bringe vegetasjon tilbake til SaharaStor vind og sol ville bety mer nytt regn i noen områder enn andre. Eviatar Bach, CC BY-SA

Mer nedbør betyr også mer vegetasjon. Dette øker overflatenhetheten, som med vindturbiner, og forårsaker at mer solstråling absorberes, som med solpaneler. Denne forsterkende syklusen er kjent som en "klimatopplevelse", og innlemming av disse vegetasjon tilbakemeldingene er et nytt aspekt av forskningen fra Li og kolleger.

Tid til å gjøre det til en realitet?

Ikke helt. Beslutninger er ikke laget som følge av miljøpåvirkning alene - hvis dette var tilfellet, hadde vi allerede dratt fossile brensler. Det er sikkert sant at å utvikle et mega-fornybart energiselskap over Sahara og Sahel ville være en spillveksler, men det er mange andre faktorer å vurdere først.

Hvor massive sol- og vindparker kunne bringe vegetasjon tilbake til Sahara I Sahara - men fortsatt noen hjemme. meunierd / shutterstock

Disse områdene kan være tynt befolket, men folk bor der, deres levebrød er der, og landskapene er av kulturell verdi for dem. Kan landet virkelig bli "fanget" for å levere energi til Europa og Midtøsten?

En sammenhengende og stabil energipolitikk er utfordrende nok i en enkelt nasjon, enn si mellom nasjoner med alle mulige politiske implikasjoner og energisikkerhetsproblemer. Selv om masse mengder billig Saharan energi høres ut som en god ting, er det ikke klart at det ville være en trygg nok investering for økonomien å legge opp.

Det er også vanskelig å fortelle hva dette vil bety for ørkenspredning, som skyldes dårlig jordforvaltning, som overgravning, samt klimaet. Endringene i nedbør som er sett på i denne studien er regionale, ikke globale, og når vind- og solbrukene ble tatt bort, ville effektene forsvinne, og landet kunne gå tilbake til sin tidligere tilstand.

Samlet sett er dette et interessant og viktig del av undersøkelsen, og understreker behovet for å være oppmerksom på utilsiktede konsekvenser, være disse positive eller negative, av energitransitten. Integrering av disse funnene med andre sosiale, økonomiske, miljømessige og tekniske hensyn er viktig for å sikre at vi ikke hopper fra stekepannen i brannen.Den Conversation

Om forfatteren

Alona Armstrong, Universitetslektor, Lancaster University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = grønne ørkenen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}