Hvordan En Bias Mot The Weird And Wonderful Skews Vår oppfatning av dyrebiologi

Hvordan En Bias Mot The Weird And Wonderful Skews Vår oppfatning av dyrebiologi
Søt, ja, men hva med den afrikanske vannrotten?
Vil Sowards / flickr, CC BY

Hva vil du studere neste år? Bengal tiger, eller den afrikanske vannet rotte? Det er et viktig spørsmål, for det ser sjelden ut, at det er en impuls å studere arter som er svært vellykkede, tallrike eller betraktet som "vanlige". Denne fortsatte momentum mot det rare, fantastiske og truede kan ofte drevet av det faktum at truede og eksotiske arter tiltrekker seg finansiering, høy journal-påvirkning og like viktig, publisitet. "Ordinære", "mindre søte" arter gjør det ikke.

Av hensyn til artenes bevaring og biologisk mangfold har det vært mye diskusjon om utbredelsen av prioritering av store, svært synlige og estetisk tiltalende arter over mindre, mer dagligdags dyr. Bevaring av habitat gjør vanligvis bruk for alle arter som lever i et bevart område, og så flaggskip dyr, som ofte brukes til frontkampanjer og høyprofilerte forskningsprosjekter, hjelper til med å støtte andre arter ved å tiltrekke seg offentlig støtte - og penger - til årsaken. Men forskere må passe på ikke å overse planetenes andre, mindre "glamorøse" skapninger. De er avgjørende for vår forståelse av biologi.

Med endelig tid, penger og ressurser, er det for tiden gitt preferanse til de arter som er i kritisk fare for forfølgelse eller umiddelbar behov for beskyttelse: pandas, tigre, neshorn. Men virkningen av dette på vår kunnskap om dyrebiologi - deres fysiologi, energetics, økologi og oppførsel - er ikke fullt ut forstått. En vitenskapelig studie om fysiologien til den afrikanske elefanten (Loxodonta Africana), for eksempel, er det lite sannsynlig å informere sterkt om den avrikanske vannrotten (Dasymys incomtus) til tross for at de ofte deler samme habitat.

Faktisk er det en sjanse for at vårt fokus på disse eksotiske og truede artene påvirker vår kunnskap om dyrebiologi. EN nylig gjennomgang avslørte at 42% av studier publisert i de valgte tidsskrifter fokusert på arter oppført som truet. Omvendt involverte bare 4% forskning i de kategoriserte som ikke-truede.

Dette betyr at vi pleier å studere de dyrene som sliter med å tilpasse og modifisere under presset av menneskelig aktivitet over hele verden. Og som en konsekvens spenderer vi mindre tid på å finne ut hvordan mer vanlige og "vellykkede" arter tilsynelatende er i stand til å tilpasse seg og forandre seg til disse pressene, og mekanismer, egenskaper og egenskaper som gjør dem i stand til å gjøre det.

Hvor skal vi se?

Fenotypisk plastisitet, en organisasjons evne til å forandre sine observerbare egenskaper som respons på endringer i miljøet, har fått mye fortjent oppmerksomhet de siste årene, spesielt hos fugler.

It har blitt foreslått at disse artene vel kan klare bedre klima og habitatendring. Tidlige studier på fenotypisk plastisitet har som et logisk utgangspunkt fokusert på naturens ekstremister og idrettsutøvere, i tråd med fascineringen for å studere eksotiske og truede arter.


Få det siste fra InnerSelf


Eksempler er langdistanse migrerende shore fugler, for eksempel godwits, grupper som kan migrere opp til 11,000km over det åpne havet uten å stoppe. At disse artene er i stand til å gjennomføre slike omfattende og imponerende migrasjoner, antyder en naturlig forutsetning for plastikk i kroppens organer gjennom årssyklusen, slik at de kan takle slike energisk utfordrende og krevende hendelser. Faktisk, disse arter viser mye tilbøyelighet til endring i fordøyelseskanaler, muskler og fettbutikker.

Andre arter har vist svært raske endringer i deres vandringsvaner og ruter. Klassiske eksempler, som har tiltrukket seg betydelig oppmerksomhet, er munk (Sylvia atricapilla) og chiffchaffs (Phylloscopus collybita) - begge passerine fugler som i løpet av de siste 50 årene gradvis begynt å flytte fra Sentral-Europa til å overvintre i Storbritannia, stoppe deres flytting etter avl i Afrika sør for Sahara, noen 7,000km unna. Hvorfor disse uvanlige artene vil vise denne egenskapen mens andre like store, nært beslektede fugler med lignende dietter ikke forstås fullt ut. Mer arbeid er nødvendig på mindre "ekstraordinære" fugler.

For tiden er omfanget av denne fleksibiliteten og hva som initierer slike endringer uklart. Selvfølgelig kan plastikk bare gå så langt som svar på endring. For eksempel kan metabolismen ikke øke eller redusere på ubestemt tid, og i noen tilfeller, anatomiske faktorer vil legge inn en grense for hvilken grad av endring som er mulig. Denne plastisiteten er imidlertid ikke blitt testet grundig i hva man kan vurdere en mer "typisk" eller "vanlig" art, og særlig ikke i sitt naturlige miljø.

Ser framover

Det er mulig at disse "normale" artene er i stand til å demonstrere like beundringsverdig plastisitet i sine egenskaper, men miljøscenariet som krever utstillingen, har ennå ikke oppstått.

Evolusjonær økolog Massimo Pigliucci har antydet en potensiell grunn til at det er få studier på dette: "Dette feltet er ofte avhengig av studier som er lavteknologiske og kjedelige å utføre, og likevel krever høye personalkostnader og lange perioder, en kombinasjon som noen ganger er vanskelig å rettferdiggjøre finansieringsorganer sammenlignet med mer "høyteknologisk" vitenskap. "Å forstå potensialet og kapasiteten til forandring i bestemte arter er viktig for å forutsi responsene til forskjellige arter til forventede endringer i klima og generelle landskap.

Et godt grunnlag for å forstå kapasiteten til en art som skal forandres, kan bare komme fra en god plattform med god generell kunnskap om dyrebiologi, særlig fra de arter som er mange, velstående og opererer vellykket i et forandringsmiljø. Selvfølgelig må viktig og viktig forskning fortsette i truede arter, men et lengre og større perspektiv er kritisk hvis vi fullt ut skal gjenkjenne omfanget av endringer som kan skje som følge av klimaendringer. "Ordinært" burde ikke lenger være et skittent ord når det gjelder hva som er anerkjent og godkjent av finansiere og forskere.

om forfatteren

Steve Portugal, foreleser i dyrebiologi og fysiologi, Royal Holloway

Denne artikkelen opprinnelig oppstod på The Conversation

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = rare dyr; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}