Ikke stress den type juletre å kjøpe hvis du gjenbruk eller kompost

Ikke stress den type juletre å kjøpe hvis du gjenbruk eller kompost

Miljøbevisste forbrukere spør meg ofte om et ekte juletre eller en kunstig er det mer bærekraftige valget. Som en hagebruk og skogbruk forsker, Jeg vet at dette spørsmålet også er en bekymring for juletreindustrien, som er skeptisk til å miste markedsandeler til kunstige trær.

Og de har god grunn: Av 48.5 millioner juletrærne amerikanere kjøpt i 2017, 45 prosent var kunstig, og den andelen vokser. Mange faktorer kan påvirke dette valget, men bunnlinjen er at både ekte og kunstige juletrær har ubetydelig miljøpåvirkning. Hvilket alternativ â € œwinsâ € i form av karbonavtrykk avhenger helt av forutsetninger om hvor lenge forbrukere ville beholde et kunstig tre mot hvor langt de ville kjøre hvert år for å kjøpe et ekte tre.

Fra frøplante til flis

Mange forbrukere mener at ekte juletrær er høstet fra vill skogssteder, og at denne prosessen bidrar til avskoging. Faktisk vokser det store flertallet av juletrær på gårder for det eksplisitte formål.

For å estimere den totale effekten av noe som et juletre, bruker forskere en metode som kalles livssyklusvurdering for å utvikle en â € œcradle to graveâ € regnskap for innganger og utdata som kreves for å produsere, bruke og avhende det. For naturlige juletrær, dekker alt fra planting av frøplanter til høsting av trærne og avhending av dem, inkludert bruk av utstyr, gjødsel og plantevernmidler og vannforbruk til vanning.

Livscyklusvurderinger vil ofte også estimere et systems karbonavtrykk. Brenselbruk er den største kilden til klimagassutslipp i juletreproduksjon. Ved å bruke 1 gallon av gass eller diesel til å drive en traktor eller lastebil, slippes 20 til 22 pounds (9 til 10 kilo) av karbondioksid inn i atmosfæren.

På den positive siden absorberer juletrær og lagrer karbon fra atmosfæren mens de vokser, noe som bidrar til å kompensere utslippene fra operasjoner. Karbon representerer om 50 prosent av tørrvekten til treet i et tre ved høsting. Ifølge de siste estimatene, lagrer juletre i nåletrær omtrent 20 pounds av karbondioksid i deres overliggende vev og sannsynligvis lagre lignende beløp under bakken i sine røtter.

Juletreoppdrett krever omhyggelig planlegging å håndtere en avling som tar seks til sju år å modne.

Imidlertid produserer 1-gallon bensin omtrent samme mengde karbondioksid, så hvis en familie kjører 10 miles hver vei for å få sitt virkelige tre, har de sannsynligvis allerede kompensert karbonet som er sekvestrert av treet. Å kjøpe et tre nærmere hjemme eller på et treparti langs din daglige pendling kan redusere eller eliminere denne innvirkningen.

Og naturlige trær har andre virkninger. I 2009, Scientific American spesielt ropte ut juletreindustrien for grønnvasketing, fordi produsentens pressemeldinger spionerte karbonopptak fra juletreplantasjoner mens de ignorerer bruk av plantevernmidler og karbondioksidutslipp fra plantasjestyring, høsting og frakt.

Er syntetisk bedre?

Kunstige trær har et annet sett av virkninger. Selv om mange tror at frakt av trær fra fabrikker i Kina tar mye energi, er sjøfarten faktisk svært effektiv. Den største energiforbruket i kunstige trær er i produksjon.

Produksjon av polyvinylklorid og metaller som brukes til å lage kunstige trær, genererer klimagassutslipp og andre forurensninger. Kina jobber med redusere forurensning fra sin kjemiske industri, men dette kan kjøre opp prisene på disse materialene og varene som er laget av dem.

Videre, å vurdere bærekraft fra a bredere perspektiv, produksjon av ekte juletrær støtter lokalsamfunn og økonomier i USA, mens kjøp av kunstige trær hovedsakelig støtter produsenter i Kina.

Ikke stress den type juletre å kjøpe hvis du gjenbruk eller kompostKunstige trær krever montering, men ingen vanning og lite opprydding. De kan også gjenbrukes år etter år. Sean Locke Photography / Shutterstock.com

Går hodet til hodet

Nylig har American Christmas Tree Association, som representerer kunstige treprodusenter, bestilt en livssyklusvurdering sammenligne ekte og kunstige juletrær. Analysen vurderte miljømessige aspekter ved bærekraft, men undersøkte ikke sosiale eller økonomiske konsekvenser.

Rapporten konkluderte med at det miljømessige brytepunktet mellom et ekte juletre og et kunstig tre var 4.7 år. Med andre ord, forbrukere vil måtte holde kunstige trær i fem år for å kompensere for miljøpåvirkningen av å kjøpe et ekte tre hvert år.

En stor mangel på denne analysen var at den ignorerte bidraget fra trerøtter â € "hvilke bønder som regel etterlater i bakken etter høst â €" til jordlagring. Denne utelatelsen kan ha en betydelig innvirkning på break-even-analysen, gitt at økningen av organisk organisk materiale med bare en prosent kan sekvestrer 11,600 pounds av karbon per acre.

Gjenbruk eller resirkuler treet ditt

Forbrukerne kan ikke påvirke hvordan bønder vokser sine levende trær eller hvordan produsenter produserer kunstige versjoner, men de kan kontrollere hva som skjer etter julen til trærne de kjøper. For kunstige trær betyr det at du bruker dem så mange ganger som mulig. For naturlige trær betyr det resirkulering av dem.

Dette er viktig for å optimalisere karbonavtrykket av et ekte tre. Slipe brukte juletrær og bruke dem til mulch returnerer organisk materiale til jorden, og kan bidra til å bygge jordkull. Mange offentlige arbeidsavdelinger over USA rutinemessig samler og brikker brukte juletrær etter ferien. Hvis lokal gjenvinning ikke er tilgjengelig, kan trær avleses og legges til kompostpeler. De kan også være plassert i bakgårder eller dammer for å gi fugl eller fisk habitat.

I motsetning dersom et brukt tre kastes i et bål, blir alt dets karboninnhold umiddelbart tilbake i luften som karbondioksid. Dette gjelder også kulletrær på trebedrifter. Og hvis brukte trær plasseres i deponier, vil deres karboninnhold til slutt komme tilbake til atmosfæren som metan på grunn av måten materialer som er begravet i losseplasser, brytes ned. Metan er en klimagass 21 ganger sterkere enn karbondioksid over et århundre, så dette er den mest miljømessige skadelige måten å avhende et brukt tre på.

Ikke stress den type juletre å kjøpe hvis du gjenbruk eller kompostKutting 2018 Capitol Christmas Tree i Oregon's Willamette National Forest for levering med lastebil til National Mall i Washington, DC USFS - Pacific Northwest

Alle slags faktorer påvirker valg om juletrær, fra friske trær 'duft til familietradisjoner, reiseplaner og ønsket om å støtte bønder eller kjøpe lokalt. Uansett hvilket valg du velger, er nøkkelen til å lindre miljøfare planlagt å gjenbruke eller resirkulere treet ditt. Deretter kan du fokusere på gaver å legge under det.Den Conversation

Om forfatteren

Bert Cregg, professor i hagebruk og skogbruk, Michigan State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; nøkkelord = juletre; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}