Hvordan kyllinger ble det ultimate symbolet for antropocenet

Hvordan kyllinger ble det ultimate symbolet for antropocenetSvetlana.Is / shutterstock

Vi lever på planeten av kyllingene. Kyllingen (kjøtt) kyller nå oppveier alle ville fugler satt sammen av tre til en. Det er den mest tallrike vertebraten (ikke bare fugl) artene på land, med 23 milliarder i live på en gang. Over hele verden er kylling det mest spist kjøttet. Dette har gjort det til et levende symbol på Anthropocene - Den foreslåtte nye geologiske epoken som markerer menneskets overveldende påvirkning på jordens overflate geologiske prosesser. Den moderne fuglen er nå så forandret fra sine forfedre, at dens karakteristiske bein vil utvilsomt bli fossiliserte markører på den tiden da mennesker regjerte planeten.

I en nylig studie sammen med kolleger, publisert av Royal Society Open Science, sammenlignet vi benene til den moderne kjøttkyllingen til beinene til deres forfedre som dateres tilbake til romertiden. Moderne kjøttkyllinger er radikalt forskjellige - de har et superstort skjelett, distinkt benkjemi som gjenspeiler homogeniteten av dietten og betydelig redusert genetisk mangfold. Dette skyldes at en moderne broiler er dobbelt så stor som en kylling fra middelalderen, og de har blitt avlet for en ting: rask vektøkning.

Hastigheten av vekst akselerert i andre halvdel av 20th århundre, med den moderne broiler legger vekt fem ganger raskere enn kjøttkyllinger fra 1950s. Resultatet er at bare fem eller seks uker gamle er de allerede slaktet klar. Beviset for denne ekstraordinære veksten er bevart i beinene, noe som er mindre tett og ofte deformert. Tilstrekkelig kan disse fuglene ikke engang "reddes" fra fabrikkens gårder - belastningen av deres enorme kropp betyr at hvis de forlot å leve selv i en annen måned, mange fugler dør fra hjerte eller luftveissvikt.

Den moderne kyllingen eksisterer bare i sin nåværende form på grunn av menneskelig inngrep. Vi har endret sine gener for å mutere reseptoren som regulerer stoffskiftet, noe som betyr at fuglene alltid er sultne og så vil spise og vokse raskere. Ikke bare det, hele deres livssyklus styres av menneskelig teknologi. For eksempel klekkes kyllingene i fabrikker med datamaskinstyrt temperatur og fuktighet. Fra en dag gammel bor de under elektrisk lys for å maksimere timene de kan mate. Deres slakting ved maskin tillater tusenvis av fugler å bli behandlet hver time.


Hvordan kyllinger ble det ultimate symbolet for antropocenet En moderne smørbrød på fem uker, sammen med sin forfedre, den røde jungelfuglen på seks uker gamle (samme skala). Bennett et al / Royal Society, Forfatter gitt

Innfødte kyr, griser og får hvert nummer en milliard eller så, men det er kyllinger som er det mest slående eksempelet på den moderne biosfæren. Beinene deres er spredt over deponi og gårder over hele verden og har derfor en god sjanse til å bli bevart i bergrekordet som symboler på hvordan vår planet og dens biosfære har forandret seg fra sin pre-humanistiske tilstand til en dominert av mennesker og våre domesticated animals.

Mens mennesker har vært selektivt avl kyllinger siden deres domesticering i Sørøst-Asia rundt 6,000 år siden, hastigheten og omfanget av endringen i 20th century er langt utover det som ble observert tidligere. Fra 1950 er kyllingpopulasjonen steget i takt med økningen i menneskelig befolkning, og det er bruken av fossile brensel, plast og andre ressurser. Nå er dette forkortede og kortlivede dyret flere enn noen fuglearter i jordens historie .

Hvordan kyllinger ble det ultimate symbolet for antropocenetKontrollert av mennesker - og deres datamaskiner. David Tadevosian / shutterstock

Hva holder fremtiden til? For øyeblikket er kylling forbruk stiger. Kjøttet er billig, og mange beveger seg bort fra biff og svin for å redusere sine drivhusgassutslipp. På en eller annen måte må vi tilpasse seg en voksende befolkning i en verden som er rammet av klimaendringer. Men forretninger som vanlig kan være av kortene. I et overraskende trekk investerer verdens største kyllingprodusenter - Tyson Foods and Perdue Farms - nå i plantebaserte proteiner. Betyr dette at kyllingens æra kan være over i et (geologisk) øyeblikk?

Ikke desto mindre blir rekordet av denne menneskelige fuglen alltid satt i stein. En hvilken som helst intelligent art som oppstår i lang fremtid - hyper-utviklede rotter eller blekksprut, kanskje? - vil ha et puslespill på sine hender (eller tentakler) for å finne ut hvordan og hvorfor millioner av disse raskt utviklede beinene er blandet med technofossil-ruskene fra de store forstente dumpsites vi vil legge igjen. Etter hvert som disse fremtidige oppdagelsesreisende rekonstruerer denne fuglen - et skap som er langt mer hjelpeløst enn dodo - kan de også rømme det som en teknologisk konstruksjon.Den Conversation

Om forfatterne

Carys Bennett, æresleder i geologi, University of Leicester; Jan Zalasiewicz, universitetslektor i palæobiologi, University of Leicester; Mark Williams, professor i palæobiologi, University of Leicester, og Richard Thomas, Reader i arkeologi, University of Leicester

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = Anthropocene; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}