Hvordan naturen er en rik medisinsk kilde

Hvordan naturen er en rik medisinsk kildeGila-monsteret. Reptiles4all / Shutterstock

Stillehavet yew treet er en ganske liten og sakte voksende barrbarn innfødt til Stillehavet Nordvest. Gila-monsteret er et firfirsle med slående oransje og svarte markeringer fra tørrlandene i det sørvestlige USA og Mexico. To svært forskjellige organismer, men med en fascinerende forbindelse.

De har begge gitt oss narkotika som har reddet og forbedret livet til millioner av mennesker. Paclitaxel, opprinnelig isolert i 1971 fra barken på Stillehavet Yew-treet, er så viktig for behandling av ulike kreftformer at det er en av de Verdens helseorganisasjon er "essensielle medisiner". Denne forbindelsen har blitt studert i mer enn 3,000 kliniske studier. Det er trygt og effektivt, og det genererer salg av rundt US $ 80-100m per år.

Naturens medisinske undre

Exenatide, en syntetisk versjon av en forbindelse funnet i spytten til Gila-monsteret, er en injisert behandling som brukes av så mange som to millioner mennesker med type 2 diabetes. I 2014, exenatidprodukter generert salg av US $ 767m. Ikke bare det, men exenatid har også vist seg å ha potensial i behandling av Parkinsons sykdom.

Disse to eksemplene illustrerer hvor signifikant forbindelser som kommer fra naturen kan være til nytte for folkehelsen, men de forteller også en dypere historie om hvordan vi ikke klarer å beskytte naturen. Frem til ganske nylig måtte paclitaxel isoleres fra barken av wild Pacific yew trees, noe som medførte å strippe barken og drepe disse sjeldne og sakte voksende trær.

Hvordan naturen er en rik medisinsk kildeStillehavet yew treet (Taxus brevifolia) løvverk og frukt. Jason Hollinger / Wikimedia Commons., CC BY

I 1977 genererte etterspørselen etter stoffet en ordre for bark, 7,000lbs (3,175kg), som bare ga 132 gram paklitaksel. Dette krever ødelagt 1,500 trær, skade de opprinnelige miljøene de vokser i. Denne ødeleggelsen fortsatte til 1994 da kjemikere kom opp med en måte å syntetisering av paklitaksel.

Produksjonen av exenatid krever ikke makerasjon av tusenvis av Gila-monstre, heldigvis. Til tross for de store summene som genereres av salget av forbindelsen, er de delikate habitatene hvor denne ødemarken og utallige andre arter lever, truet av utvikling og klimaendringer.


Få det siste fra InnerSelf


Hvordan naturen er en rik medisinsk kildeGila-monsteret (Heloderma suspectum) hjemme i Mojave-ørkenen, USA. Jay Pierstorff / Shutterstock

Kostnaden for ødeleggelse av miljøet

Når det gjelder å oppdage legemidler som finnes i naturen, Vi har knapt skrapt overflaten. Med hvert habitat som faller til motorsag eller forsvinner under plov eller betong, forverrer vi naturen og frarøver oss av potensielle legemidler.

Den molekylære mangfoldet av livet på jorden er effektivt ubegrenset, men det er truet. Konservative estimater tyder på at vi er mister et viktig stoff hvert annet år på grunn av vår angrep på den naturlige verden.

Perversely kommer denne angrepet midt i en ny gullalder av funn. Verktøy som DNA-sekvensering kan avsløre "Nye" arter gjemmer seg i vanlig syn, mens fremskritt i massespektrometri, genomforskning og genteknologi har gitt oss mulighet til å utnytte deres molekylære mangfold uten overdreven høsting av villprøver.

Selv om potensialet for naturlige produkter er ubestridte, må den enorme mengden innsats og ressurser som kreves for å bringe et lovende molekyl til markedet er offputting. Ikke bare det, men skruppelløse "bioprospektorer" har ulovlig samlet levende materiale, ofte fra utviklingsland. Disse rovdriftstiltakene førte til lovgivning som nå hindrer legitime naturprodukter å undersøke det søker å beskytte biologisk mangfold.

Lås opp naturens potensial

Magainin var det første anti-mikrobielle proteinet oppdaget i en organisme, isolert fra hudens sekresjoner Afrikansk clawed frosk. Oppdagelsen stammer fra observasjonen at kirurgiske sår på disse froskene sjelden blir smittet til tross for ikke-sterile prosedyrer og forhold. Anstrengelser for kommersialisering av dette molekylet ble begått i vanskeligheter, og i dag, til tross for løftet om et potensielt transformativt stoff for å behandle infeksjoner, finnes ingen magaininprodukter.

Naturprodukter gir oss en overbevisende vinkel for beskyttelse av oversett arter og deres habitater, men vi trenger en etisk og gjennomsiktig tilnærming for å utvikle dem. Til en viss grad er dette målet for konvensjonen om biologisk mangfold og Nagoya-protokollen - Internasjonale avtaler om å dele fordelene av biologisk mangfold rettferdig.

Men som et resultat av disse traktatene må akademikere som arbeider for å finne nye stoffer i naturen, oppfylle de samme lovkravene som selskaper med kommersiell hensikt. Omfattende tillatelseskrav betyr at mange akademiske forskere unngår internasjonale samarbeid til studer biodiversiteten helt og holdent - hindre oppdagelsen av nye molekyler.

Regjeringene må støtte forskningsarbeid og samarbeid mellom vitenskapelige disipliner som økologi og biokjemi, med investering og infrastruktur. Å bygge tillit med samfunn som bor der naturlige produkter er hentet, er også kritisk.

Disse trinnene kan skape et system for naturproduktforskning og -utvikling med større verdsettelse av naturens verdi. Til syvende og sist vil likeverdig deling av fordeler avledet av stoffoppdagelser bidra til å bevare naturen. Klokken tikker imidlertid, og med hver dag som går forbi arter og deres unike kjemi er tapt for alltid.

Naturen er et offentlig bibliotek med informasjon som venter på å få tilgang til. Vitenskapen, teknologien og politisk vilje til å lese dette biblioteket blir ignorert mens ødeleggelsen fortsetter, og bedrifter hevder ressurser som har blitt utnyttet fra naturen til fortjeneste. Vi ødelegger det beste biblioteket i verden for å bygge en forfatters verksted, kun åpen for de få.Den Conversation

Om forfatterne

Ross Piper, Entomologist, Zoolog og besøksforsker, University of Leeds; Alexander Kagansky, leser i molekylærbiologi, University of Edinburgh; John Malone, assisterende professor i molekylær og cellebiologi, University of Connecticut; Nils Bunnefeld, professor i biologiske og miljøvitenskapelige fag, University of Stirling, og Rob Jenkins, Reader i psykologi, University of York

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = naturlig medisin; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}