Vårt kompliserte forhold til plast

Vårt kompliserte forhold til plast

Plast er vanskelig å unngå i dagliglivet. Europaparlamentet, CC BY-NC-ND

Fra ankomst flere tiår siden, plast har forvandlet moderne liv. Men i 2018 hørtes alarmen over plastforurensningskrisen høyere enn noensinne. På Earth Day utstedte De forente nasjoner sin første State of Plastics rapport, krever mer resirkulering og bedre måter å produsere og administrere materialet i sine mange former.

På Samtalen tok vi en bred utsikt over plast, arbeider med lærde for å forklare ikke bare miljø- og helseeffekter, men også dets kulturelle bidrag og industrier som håndterer plastvarer - og avfall.

1. Vi er marsvin

Folk hører nå regelmessig rapporter om sjødyr oppdaget med mage fulle av menneskeskapte plast. Men mye av plastforurensningen i havene er mikroplastikk - mange ganger mindre enn bredden på et menneskehår.

Miljøepidemiolog John Meeker fra University of Michigan skriver at helseeffekter av disse mikroplastikene, som også finnes i mange forbrukerprodukter, er stort sett ukjente. Han går gjennom hva forskerne vet og notater at "gitt at menneskelig eksponering for mikroplastikk er utbredt, er resultatene fra dyreforsøk sikkert en grunn til bekymring og en viktig faktor for risikovurdering."

2. Elver og innsjøer

Mange vet sannsynligvis om det store Stillehavet søppelposteret, en massiv akkumulering av søppel mellom Hawaii og California. Men plast samler seg i innsjøer og elver også, skriv Matthew J. Hoffman og Christy Tyler fra Rochester Institute of Technology. De beskriver deres forskning som bruker datamodeller for å måle hvor mye som ligger i de store innsjøene (om 10,000 tonn per år) og forutsi hvor det skal gå.

De oppdaget at plast på grunn av vind ikke akkumuleres i et gigantisk lapp som de gjør i Stillehavet, men det introduserer spørsmålet: Hvor går det? "Hvis vi kan nøyaktig spore ulike typer plastforurensning etter at de kommer inn i vannet," skriver de, "vi kan fokusere på typene som ender i følsomme habitater og forutsi deres ultimate skjebne." Deres studie fant at mye av det synker til bunnen, som lyser på hvilke arter som påvirkes.


Få det siste fra InnerSelf


3. Bedre materialer?

Er plantebasert plast svaret på plastskuffproblemet? Biochemist Danny Ducat fra Michigan State sier at det ikke er så enkelt. Han beskriver de forskjellige typer bioplast og hvordan resirkuleringssystemer må byttes for å håndtere plantebasert plast.

"Biobasert plast vil fortsatt tåle i flere tiår eller århundrer hvis de kastes i søppelet og begravet i deponier ... I kontrast komposteres plast i stor grad ned i løpet av tre måneder innenfor industrielle kompostanlegg, der forholdene klarer å fremme lufting og temperaturer er ofte vesentlig høyere på grunn av all den mikrobielle aktiviteten, "Ducat skriver.

4. Konsekvensen av Kinas "National Sword" -politikk

Om 75 prosent av plasten kassert i USA ender opp i deponier. Og i 2018 kastet Kina plastresirkuleringsindustrien i uorden ved å kutte mye av det utenlandske skrapmaterialet det ville akseptere.

Dette har resultert i lagre av usortert søppel og venstre kommuner vurderer endrer seg til resirkuleringspraksis. University of California, Berkeleyforsker Kate O'Neill ser Kinas avvisning av vår forurensede søppel som en mulighet til å innovere.

"Kritikk av resirkulering er ikke ny, og kritikk av resirkulering av plast er mange, men jeg tror fortsatt det er fornuftig å utvide, ikke forlate systemet. Dette vil kreve storskala investeringer og på lang sikt implementere oppstrøms politikk, inkludert produktforbud, skriver O'Neill.

5. I hendene på designere

Det er absolutt ingen mangel på ting å bekymre seg for når det gjelder plast. Men la oss også vurdere noen av mange bekvemmeligheter dette underlige materialet har brakt.

Marsha Bryant fra University of Florida lærer et kurs i Tupperware-produkter og deres fremvekst i 1950s America og skriver om hvordan det demonstrerer "Hvordan en overbevisende, innovativ design kan ha masse appell." Og Kiersten Muenchinger fra University of Oregon forteller historien om hvordan silikon - opprinnelig uttalt som et isolerende materiale - har forvandlet kjøkkenene våre de siste to tiårene.

Om forfatteren

Martin LaMonica, assisterende redaktør, Den Conversation

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = plastfarer; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}