Er det noen punkt i gjenvinning?

Er det noen punkt i gjenvinning?Verdt innsatsen? Shutterstock.

For å sortere eller ikke å sortere, er det spørsmålet. Mange mennesker lurer på om det virkelig er verdt deres tid og krefter å skille, vaske og lagre resirkulerbare materialer - spesielt hvis det tar mer energi å resirkulere, eller hvis plasten sendt til resirkulering ender opp i oversjøisk deponi. Sannheten er, problemet er komplekst, og selv eksperter kan ikke være enige om de økonomiske og miljømessige fordelene med resirkulering.

Det er fire populære argumenter, vanligvis brukt av organisasjoner og enkeltpersoner for å fremme resirkulering: det reduserer deponi, at det sparer offentlige penger, at det skaper arbeidsplasser og at det oppfordrer forbrukerne til Redusér avfall i utgangspunktet. La oss vurdere hvert av disse igjen.

Gjenvinning reduserer deponi

Bilder av putrefying avfall på deponier, genererer utslipp av klimagasser og forurenser miljøet, er en av de mest overbevisende årsakene til resirkulering. 1999 Europeisk deponeringsdirektiv sette mål for å redusere biologisk nedbrytbart avfall, og som svar økte den britiske regjeringen skatt på deponering, deponering en eskalerende plikt, Som sitter nå på £ 88.95 per tonn.

Så, i 2003, den Avfalls- og gjenvinningsloven etablert karbside-samling av resirkulerbare materialer. Stigende nivåer av resirkulering og forbrenning, samt den eskalerende deponeringsavgiften, har sikkert redusert andelen av avfall dumpet på deponi i Storbritannia.

Men Riksrevisjonen viste at noen av plastene som beboere skiller seg fra for resirkulering blir eksportert i utlandet, til steder som Malaysia og Vietnam, hvor det ikke er tilstrekkelige kontroller for å sikre at dette materialet faktisk blir resirkulert. Næringen er også står overfor undersøkelsen for svindel og korrupsjon over disse forholdene. Så det kan være det millioner tonn av brenselgenvinning slår ganske enkelt opp i deponi i andre deler av verden.

En del av problemet er at det er begrensede fasiliteter for å resirkulere blandet plast i Storbritannia. Det koster mye penger å skille og resirkulere ulike typer plast, ved hjelp av spesialmaskiner. Men det er infrastruktur for resirkulering av plastflasker i Storbritannia, og derfor har mange rådsystemer historisk kun samlet inn denne typen plast.

Gjenvinning sparer offentlige penger

Det koster mye penger for de lokale myndighetene å håndtere husholdningsavfall. Avhendingsanlegg eid av private selskaper, for eksempel Veolia og SITA, belaste lokale myndigheter gate avgifter per tonn avfall - rundt £ 107 per tonn for deponi og £ 86 per tonn for forbrenning. Lokale myndigheter i England produsert 22.4m tonn av avfall i 2017, hvorav 45% ble resirkulert - så det sparte mye penger.

Variasjoner i innsamlingssystemer over England og i materialstrømmer (som papir, glass, bokser) gjør det vanskelig å forutsi kostnadene per tonn resirkulering, men det koster betydelig mindre enn avhending, fordi materialet kan selges. Aluminiumsburger er et av de mer lønnsomme materialene i avfallet ditt og selges av lokale myndigheter eller avfallsentreprenører som smeltes ned og gjøres til nye bokser.

I Storbritannia, kampanjer som Recycle for London Nice Save bruk en moralsk budskap å understreke besparelsene som lokale myndigheter kan få når folk resirkulerer. Men dette er delvis fordi lover som deponiavgiften har gjort resirkulering av det billigere alternativet. Prisene på forskjellige resirkulerbare materialer kan svinge, som kan begrense besparelsene gjort. Men dette avhenger av at kontraktene kommunene slår med private avfallshåndteringsselskaper, og hvem tar på seg risikoen.

Uansett kan britiske borgere lure på hvorfor skattebetalere foten regningen for resirkulering, når de er i andre deler av Europa produsentene er ansvarlige. Regjeringens nye avfallsstrategi for England inkluderer planer om å utvide ansvaret for emballasje til produsenter, ved å innføre et innskuddssystem for flasker og be produsenter til å betale for å dekke kostnadene for resirkulering. Men det er ikke klart hvordan dette vil fungere med eksisterende privatavfallskontrakter.

Gjenvinning skaper arbeidsplasser

Veldedighet Green Alliance hevdet at gjenvinning og gjenbruk kunne skape over 200,000 nye arbeidsplasser i Storbritannia. Sammenlignet med bortskaffelse skaper resirkulering jobber, fordi avfall sortert etter forbrukere gir fôrlager for en økonomi i globale materialer. Hvordan forbrukerne sorterer avfallet - enten i en boks eller separate bokser - fører til forskjellige forsyningskjeder og arbeidsprosesser.

For eksempel, hvis du setter alle dine tørre resirkulerbare stoffer inn i en boks, må disse materialene tas til en spesialanlegg som bruker folk til å sortere dem for hånd sammen med maskinbehandling.

Mange jobber i resirkuleringsbransjen er lite dyktige og skitten jobb. De utføres ofte av innvandrerarbeid, eller i den usikre uformelle økonomien i utlandet. Likevel er det også mid-skilled, profesjonelle jobber - som offentlige og private avfallssjef, som styrer og fører tilsyn med operasjoner - og disse mulighetene vil vokse dersom regjeringen skaper insentiver for produsenter å bruke resirkulerbare materialer, eller investere i systemer for å fremme gjenbruk.

Resirkulering oppmuntrer til reduksjon av avfall

Det er selvsagt mer effektive måter å håndtere avfall enn resirkulering. Gjenbruk, redusering og forebygging av avfall - for eksempel ved å velge produkter som er mindre emballerte, nekte kaffe kopper eller kjøpe brukthånd - er alle bedre valg. Miljø organisasjoner og påvirkere har målrettet ivrige resirkulatorer med denne meldingen, i håp om at de vil ta ytterligere skritt å leve mer bærekraftig.

Er det noen punkt i gjenvinning?Knuse den. Shutterstock.

Men det er bare begrensede endringer en person kan gjøre i sine shoppingvaner, på en markedsplass hvor emballasje er innebygd innenfor infrastruktur av forsyning. Så ansvarlig avfallshåndtering er virkelig et ansvar som deles mellom regjeringer, produsenter, lokale myndigheter, avfallsselskaper og borgere. Spesielt de selskapene som lager materialene som blir husholdningsavfall har stor makt å redusere det.

I det hele tatt er det sannsynligvis verdt innsatsen for å sortere avfallet ditt, til tross for noen problematiske rutiner, fordi gjenvinning reduserer mengden avfall som kommer til deponering og etterspørsel etter resirkuleringstjenester, vil bidra til å forbedre forbedringer og tilsyn. Det er fortsatt en lang vei å gå, før Storbritannia kan håndtere sitt avfall bærekraftig som et samfunn - og det kommer bare der hvis regjeringer og borgere fortsetter deres innsats for å forbedre denne prosessen.Den Conversation

Om forfatteren

Katy Wheeler, lektor i sosiologi, University of Essex

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = hvorfor resirkulere; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}