Hva drepte av Madagaskars jenter en tusen år siden?

Hva drepte av Madagaskars jenter en tusen år siden? En moderne musemusikk Microcebus sitter på kraniet av en utdød Megaladapis lemur. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Giant 10-fothøye elefantfugler, med egg åtte ganger større enn en struts. Sloth lemurer større enn en panda, veier inn på 350 pounds. En puma-lignende rovdyr kalte den gigantiske fosaen.

De høres ut som tegn i et barns fantasebok, men sammen med dusinvis av andre arter, reiste de en gang virkelig landskapet i Madagaskar. Deretter krasjet befolkningen etter et par århundrer etter millioner av evolusjonstid i midten av Indiskehavet.

Forskere vet at i løpet av de siste 40,000-årene, er de fleste av jordens megafauna - det vil si dyr som er menneskelige eller større - utgått. Woolly mammoths, sabertanden tigre og utallige andre strever ikke lenger på planeten.

Det som er bemerkelsesverdig om megafaunalkrasj i Madagaskar er at det ikke skjedde for titusenvis av år siden, men litt over 1,000 år siden, mellom AD 700 og 1000. Og mens noen små befolkninger overlevde en stund lenger, ble skaden gjort på relativt kort tid. Hvorfor?

I løpet av de siste tre årene har nye undersøkelser av klima- og arealbruk, menneskelig genetisk mangfold på øya og datatidspunktet av hundrevis av fossiler, fundamentalt forandret forskernes forståelse av Madagaskars menneskelige og naturlige historie. Som to paleoklimatologer og en paleontolog, vi samlet denne undersøkelsen med nye bevis på megafaunal slakteri. Ved å gjøre det har vi opprettet en ny teori av hvordan, hvorfor og da disse malagasiske megafaunaen ble utryddet.

Klima på tidspunktet for krasj

Den første jobben er å forstå nøyaktig når megafauna døde ut.

Radiokarbon dating av over 400 siste fossiler viser at dyr under 22 pounds bodde på Madagaskar gjennom de siste 10,000-årene. For dyr over 22 pounds, er det rikelig fossiler opp til 1,000 år siden, men relativt få siden. Den største nedgangen i antall store dyr skjedde raskt mellom AD 700 og 1000 - praktisk talt øyeblikkelig gitt den lange historien om deres eksistens på øya.

Hva var klimaet på den tiden? En populær teori for megafaunal utryddelse har skylden økologisk tørking. For å teste denne ideen har vårt team utforsket grottene i Madagaskar, samlet og analysert stalagmitter. Etter hvert som stalagmitter vokser oppover fra hulgulv, lag for lag, endres forskjellene i kjemi i hvert lagdokument i klimaet utenfor hulen.

Ved å analysere kjemisk sammensetning og sammenligne forholdene mellom ulike isotoper i disse stalagmittene, opprettet vi nye høyoppløselige rekorder av endringer i de malagasiske økosystemene og klimaet. Vi fant mindre svingninger i styrken av sommerenes regner gjennom de siste 2,000-årene, men ingen signifikant tørking over den perioden. Faktisk var AD 780-960 en av de våteste periodene i de siste 2,000-årene. Kjemiske analyser av fossiler sikkerhetskopiere dette kravet.

Så det ser ut til at det ikke var noen betydelig tørking rundt den tiden megafauna forsvant.

Hva drepte av Madagaskars jenter en tusen år siden? Mange av skogene som opprinnelig eksisterte på Madagaskar, er nå erstattet av mer åpne, menneskemodifiserte landskap, som denne palmesavannen ved Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-ND

I stedet er det stalagmite poster indikerte en rask og dramatisk forandring i landskapet. Endring av forholdene mellom isotoperene carbon-12 og carbon-13 avslører en bytte fra skog til gresslette rett rundt AD 900, samtidig som megafaunal-befolkningen krasjer. Det er klart at noe stort skjedde rundt denne tiden.

Kutt merke og bevis på slakteri

Ingen vesentlig endring i klimaet, noen peker på ankomst av mennesker på øya som en mulig årsak til megafauna befolkning krasj. Det virker logisk at når folk ankom på Madagaskar, kunne de ha jaktet de store dyrene til utryddelse. Nye data tyder på at denne timingen ikke legger til, skjønt.

Hva drepte av Madagaskars jenter en tusen år siden? En av to hakkemerker på hodet av en femur av en utdød lemur, Pachylemur. Denne persons bakben var fjernet fra stammen på hofteleddet, sannsynligvis med en machete. Lindsay Meador, CC BY-ND

Ifølge nye datoer på fossile bein med kutt merker på dem, kom menn på Madagaskar 10,500 for mange år siden, mye tidligere enn tidligere antatt. Men hvem disse tidlige menneskene var, er det ingen genetiske bevis på dem som er igjen på øya. Ny analyse av det menneskelige genetiske mangfoldet I moderne Madagaskar foreslår den nåværende befolkningen hovedsakelig fra to bølger av migrasjon: først fra Indonesia 3,000 til 2,000 år siden, og senere fra fastlandet Afrika 1,500 år siden.

Så det virker som folk bodde sammen med megafauna i tusenvis av år. Hvordan interagerte menneskene med de store dyrene?

Vår nye studie fant dusinvis av fossiler med slagmarker. Klipp og hakkmerke gir overbevisende bevis på hvilken art folk var på jakt og å spise. Bevis på slakting av dyr som nå er utdød, fortsetter helt opp til tidspunktet for megafaunal-krasj. Noen mennesker på Madagaskar jaktet og spiste megafauna i årtusener uten en befolkningsulykke.

Bevis for endring i arealbruk

Hvis det ikke var noe klart klimaforskyvning, og mennesker levde sammen med og bærekraftig jaktet megafauna i opptil 9,000 år, hva kunne ha utløst befolkningskrasj?

Den plutselige endringen av landbruket kan ha noen ledetråder. Overgangen fra et skogdominert økosystem til et gressland-dominert økosystem synes å være utbredt. Forskere har identifisert denne bryteren ikke bare i den kjemiske signaturen til stalagmitter, men også i pollenkorn begravet i lag av gjørme på bunnen av innsjøer. Gamle sjøsedimenter avslører to andre endringer som skjedde samtidig som skiftet til gressarter: en økning i kull fra branner og en økning i sopp Sporormiella, som er assosiert med mullet av store plantelevende dyr slik som kyr.

Bevis for samtidige økninger i gressletter, branner og kyr og andre husdyr viser til en plutselig endring i malagasisk livsstil: innføring av husdyrhold og slash-and-burn landbruk som er kjent lokalt som Tavy. Her kuttes skogene for å gi plass til rismarker, og gressletter brent for å fremme veksten av næringsrike frøplanter for kufoder.

Denne flyttingen fra foraging og jakt mot oppdrett betydde at landet kunne støtte flere mennesker. Resultatet var en rask økning i størrelsen på den menneskelige befolkningen - og det er det vi konkluderer med stavet katastrofe for megafaunaen.

Hva drepte av Madagaskars jenter en tusen år siden? Noen malagasiske bønder pløyer jordbruksmarker på tradisjonell måte. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Her ligger motsetningen til situasjonen: Jakt megafauna for overlevelse ble mindre viktig som folk kunne stole på sitt jordbruk og husdyr. Men kutt markeringer på fossile bein indikerer at jakt ikke helt stoppet bare fordi folk hadde andre matkilder. Det viser seg at virkningen på megafauna av større menneskelige befolkninger som jakter bare for å supplere deres diett, var større enn virkningen av mindre menneskelige befolkninger som stole mer på de innfødte dyrene som en viktig matkilde.

Å samle nye data om endringer i arealbruk, klimatiske historier, genetikk, fossile aldre og slakteri av megafauna, vi kaller denne endringen "livsforsikringshypotesen. "Både habitatstap og økning i menneskelig befolkning oppsto ut fra en fundamental forandring i måten mennesker levde på Madagaskar, fra en mer nomadisk jagersamler livsstil til et agrarisk samfunn. Vi hevder at det var denne omorganiseringen på Madagaskar rundt AD 700-1000 som førte til krasj i megafaunalbefolkningen.

Små befolkninger av megafauna levde i isolerte lommer i flere få århundrer, men deres skjebne var sannsynligvis allerede forseglet. Flertallet av de gigantiske fuglene og dyrene som en gang var vanlig over hele vår planet, har gått ut. Mange av de gjenværende gigantene, som elefanter og neshorn, er truet eller truet. Vil de gå på samme måte som den malagasy megafauna, dødsfall av menneskers forandrede livsstil?Den Conversation

Om forfatterne

Nick Scroxton, postdoktorale forsker i paleoklimatologi, University of Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, emeritus professor i antropologi, University of Massachusetts Amherst, og Stephen Burns, professor i geovitenskap, University of Massachusetts Amherst

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}