Hva er innfødte gressletter, og hvorfor har de spørsmål?

Hva er innfødte gressletter, og hvorfor har de spørsmål? De sørlige tablelandene inneholder sjeldne innfødte gressletter. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

Koalisjonsminister Angus Taylor er under gransking for muligens å gripe inn i rydding av gressletter i det sørlige høylandet i New South Wales. Når man legger de politiske dimensjonene til side, er det verdt å spørre: hvorfor har disse gressmarkene betydning?

Gressmarkene i store deler av Øst-Australia er et resultat av skog og skogsområder som er ryddet for å "forbedre" landskapet (fra en frodige synspunkt) for å gjøre det egnet til beite av husdyr.

"Forbedringen" innebærer vanligvis å hugge trær, brenne av det tømte tømmeret og utrota trestubber, etterfulgt av brøyting, gjødsling og såing av introduserte gress som er mer velsmakende for husdyrene enn mange innfødte gress.

Imidlertid forekom stort sett treløse innfødte gressletter en gang i høye høydepunkter over store deler av Monaro-bordlandet, i området som strekker seg mellom Canberra og Bombala.

Monaro-gressmarkene (eller i vitenskapelig tale, naturlig temperert gressmark på de sørlige tablelandene) er i relativt tørre og kalde områder, spesielt i opplandsdaler eller frostskader hvor kald luft synker om natten.

Kombinasjonen av tørt klima og kulde begrenser treveksten og har i stedet oppmuntret gress og urter. Innfødte gress som kenguru gress og poa tussock dominerer gressmarkene, men det er mange andre unike planter. Et typisk uforstyrret gressarealområde vil støtte 10-20 arter av innfødte gress og 40 eller flere ikke-gressarter.

De gressrike slettene er også hjemsted for unike kaldtilpassede krypdyr som den øreløse dragen med gressland, liten piskeslange, ormefisle med rosa haler og stripete benløse øgler. Denne kombinasjonen av planter og dyr skaper et unikt økologisk samfunn.

Hva er innfødte gressletter, og hvorfor har de spørsmål?
Stripete benløse øgler kan ligne på en slange, men det meste av kroppen er faktisk hale. Den har vestigiale lemmer og en ikke-gaffel-tunge.
Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

En brøkdel gjenstår

Det er beregnet bare 0.5% av området som en gang ville ha vært naturlige tempererte gressletter i de sørlige Tablelands-restene. Resten er gradvis blitt "forbedret" siden midten av det nittende århundre for å gjøre dem mer produktive for beite av husdyr.

Husdyr endrer sammensetningen av gressletter, da dyr fjerner smaklige planter og presser jorda under sin vekt. Forstyrret jord og husdyrene hjelper også til spre ikke-innfødte ugress.

Imidlertid har de fleste innfødte gressletter ikke bare blitt modifisert av beite, men fullstendig erstattet av menneskeskapte beiteområder. Det vil si at landet er blitt brøytet, gjødslet og frøene fra innførte gress er plantet.

Disse endringene i landskapet betyr at mye av landskapet er dominert av introduserte planter og er nå uegnet for mange av de innfødte planter og dyr som en gang bodde og vokste der.

Fordi det naturlige tempererte gresslandet i de sørlige tablelandene nå er så sjeldent det er klassifisert som kritisk truet og føderalt beskyttet. Videre er mange av distinkte planter og dyr som fremdeles lever i disse gressmarkene er klassifisert som sårbare eller truede.

Hva er innfødte gressletter, og hvorfor har de spørsmål?
Den ormefisle med rosa haler er en av de sjeldne artene som lever i de innfødte gressmarkene i de sørlige tabbelandene.
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Noen av de beste gjenværende eksemplene på Monaro-gressmarkene finnes på gamle kirkegårder og i områder som er avsatt som beiteområder for offentlig husdyr. Disse områdene med offentlig jord har ofte blitt skånet for forbedring av beite eller bare lett beitet, og støtter nå relativt intakte naturlige økosystemer på gressletter.

Mens, til det utrente øyet, kan Monaro-gressmarkene virke lite bemerkelsesverdige og vanskelige å skille fra beiteområder, men de er dypt viktige. De viser oss hvordan Australia en gang så ut, og fungerer som et tilfluktssted for naturlig biologisk mangfold.

Det som er igjen av de naturlige gressmarkene er nå så forstyrret av jordbruket at det er en virkelig trussel om dette særegne økologiske samfunnet, og mange av artene det inneholder kan forsvinne helt hvis de ikke er beskyttet mot overdreven beite, gjødsel og plogen.Den Conversation

Om forfatteren

Mike Letnic, professor, senter for økosystemvitenskap, UNSW

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.


Anbefalte bøker:

Yellowstone's Wildlife in Transition

Yellowstone's Wildlife in TransitionOver tretti eksperter oppdager bekymrende tegn på et system under belastning. De identifiserer tre overordnede stressorer: invasive arter, privatutvikling av ubeskyttede land og et oppvarmende klima. Deres avsluttende anbefalinger vil forme diskusjonen om det tjueførste århundre om hvordan man skal møte disse utfordringene, ikke bare i amerikanske parker, men for bevaringsområder over hele verden. Sterkt lesbar og fullt illustrert.

For mer info eller å bestille "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

The Energy Glut: Klimaendring og Fatness Politikk

The Energy Glut: Klimaendring og Fatness Politikkav Ian Roberts. Ekspert forteller historien om energi i samfunnet, og plasserer «fatness» ved siden av klimaendringer som manifestasjoner av den samme grunnleggende planetariske ulempen. Denne spennende boken hevder at puls av fossilt brenselergi ikke bare startet katastrofale klimaendringer, men drev også den gjennomsnittlige menneskelige vektfordelingen oppover. Det tilbyr og vurderer for leseren et sett med personlige og politiske de-karboniserende strategier.

For mer info eller å bestille "The Energy Glut" på Amazon.

Siste stand: Ted Turner's Quest for å redde en urolig planet

Siste stand: Ted Turner's Quest for å redde en urolig planetav Todd Wilkinson og Ted Turner. Entreprenør og media mogul Ted Turner kaller global oppvarming den mest alvorlige trusselen mot menneskeheten, og sier at fremtidens tycoons vil bli myntet i utviklingen av grønn, alternativ fornybar energi. Gjennom Ted Turners øyne ser vi på en annen måte å tenke på miljøet, våre forpliktelser til å hjelpe andre i nød, og de store utfordringene som truer sivilisasjonens overlevelse.

For mer info eller å bestille "Last Stand: Ted Turner's Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}