Hvorfor den gjenbrukbare kaffekoppen din ikke kan være bedre enn en engangsbruk

Hvorfor den gjenbrukbare kaffekoppen din ikke kan være bedre enn en engangsbruk
yenphoto24 / shutterstock

Er noe element mer symbolsk for vår moderne, engangskultur enn kaffekoppen til engangsbruk? I mars 2016 ble de ødelagt i kjendiskokken Hugh Fearnley-Whittingstalls "War on Waste" -kampanje, da han kjørte en buss gjennom London dekket av 10,000 kaffekopper: antallet Storbritannia angivelig bruker hvert andre minutt.

Takket være et tynt plastfor som gjør dem vanntette, de fleste papirgjenvinningsanlegg kan ikke behandle disse kaffekoppene effektivt, og de fleste forbrennes eller sendes til deponi. Enda verre er det at de vanligvis er laget med jomfru trefiber fremfor resirkulert papir på grunn av hygiene og matkontaktkrav.

Selv om Fearnley-Whittingstalls kampanje fikk mange rasende mennesker, har drikkevanene våre ikke avtatt siden: antallet kaffebarer i Storbritannia anslås å vokse fra 20,000 til 30,000 av 2025. Dette er ikke nødvendigvis en dårlig ting, siden industrien skaffer arbeidsplasser, bidrar til å bevare gater og opprettholder kaffedyrkere i utviklingsland. Men hvis kaffebarer er her for å bli, hva er den beste måten å takle avfallsfjellet de genererer på?

Ifølge avfallshierarki, bør forhindre avfall være førsteprioritet. Gjenbrukbare kopper har økt i popularitet, og de fleste større kaffebarer tilbyr rabatt for kunder som tar med seg egne (ofte verdt mye mer enn selve engangskoppen). Likevel gjør gjenbrukbare kopper vanligvis mindre enn 5% av salg. Den uunngåelige sannheten er at det rett og slett ikke er praktisk for folk på flukt å huske koppen sin, bære den rundt og vaske den ut mellom bruksområder. Dessuten kan det ta mellom 20 og 100 bruker for en gjenbrukbar kopp for å oppveie de høyere klimagassutslippene sammenlignet med en engangsbruk, på grunn av den større mengden energi og materiale som kreves for å lage et holdbart produkt og det varme vannet som trengs for å vaske dem.

Hvorfor den gjenbrukbare kaffekoppen din ikke kan være bedre enn en engangsbruk
Storbritannia alene kaster ut mer enn 2 milliarder kaffekopper hvert år. Alexander Weickart / shutterstock

Komposterbare kaffekopper kan virke et attraktivt alternativ siden de i teorien ikke kan etterlate skadelige rester eller forsøpling. Men de brytes bare sammen i industrielle komposteringsanlegg sammen med innsamlet matavfall, og trenger dedikerte innsamlingsstrømmer som er fri for ikke-komposterbare materialer. Med litt planlegging kan de jobbe, som demonstrert i London 2012 olympiske leker, men for øyeblikket Storbritannia er ikke satt opp for å håndtere komposterbar emballasje. Foreløpig er de best egnet i lukkede miljøer som kantiner eller turistattraksjoner der de er den eneste typen emballasje som brukes.

Det virker som om engangspapirkoppen er her for å holde seg i overskuelig fremtid. Men ting er kanskje ikke så ille som de ser ut - selv før Fearnley-Whittingstall tok opp saken, hadde store interessenter over hele verdikjeden for kaffekoppen, fra papirkoppprodusenter til kaffekjeder til avfallsbehandlere, kommet sammen for å danne Paper Cup Recovery and Recycling Group (PCRRG). De innså at de jomfruelige papirfibrene som ble brukt i hver kopp, kunne være en verdifull ressurs, hvis bare plastforingen kunne fjernes.

De teknologi eksisterer allerede, opprinnelig utviklet for å resirkulere flytende kartonger i Tetra Pak-stil. I hovedsak blandes kartongene (eller koppene) med vann og masses i 20 minutter i en gigantisk vaskemaskin, som lar plastforet skilles fra hverandre. Papirfibrene brukes igjen, mens plasten resirkuleres i hagemøbler eller bygningsmaterialer. For øyeblikket aksepterer tre slike fabrikker i Storbritannia kaffekopper: til sammen har disse kapasiteten til å resirkulere mer enn 4.5 milliarder kopper hvert år - godt over de estimerte 2.5 milliardene Storbritannia bruker hvert år (og det er uten å fortrenge juicekartonger og annen bruk) .

Men selv om kapasiteten er der, må også samlingsinfrastrukturen og økonomien fungere. I et show om samfunnsansvar vil de fleste store kjeder nå ta imot enhver brukt kopp til gjenvinning, selv om den ble kjøpt andre steder. Dessuten betaler Costa Coffee til og med et tillegg på £ 70 til avfallssamler for hvert tonn kaffekopper som resirkuleres, øke verdien med 150%og gi et økonomisk insentiv for å avlede dem fra deponi.

Nye sluttmarkeder øker også etterspørselen etter resirkulerte kaffekopper: For eksempel er Selfridges nå "Upcycling" kaffekopper for å lage sine tydelige gule poser. Allerede nå har denne tilnærmingen gjort store fremskritt, med antall kaffekopper som er resirkulert og hoppet fra en i 400 i 2016 til en i 25 i 2018.

Men til og med resirkulering er ikke perfekt - den bruker mye energi, genererer klimagassutslipp gjennom å transportere koppene til riktig anlegg og kan være ineffektivt på grunn av forurensning fra feil deponering. Når du tar hensyn til alle miljøkostnadene som påløper i løpet av en kaffekopps produksjon, bruk og avhending, kan det være et bedre alternativ i noen områder å ta brukte kopper til et lokalt energi-for-avfallsanlegg i stedet for å transportere dem over store avstander. resirkuleres.

Søket er på for et jevnt mer bærekraftig løsning. For eksempel har et selskap som heter Cupffee lansert et kaffekopp laget av en spiselig wafer-kjeks.

Men det er verdt å huske at kaffekopper fremdeles bare utgjør rundt 0.7% av Storbritannias emballasjeavfall. Og det anslås at emballasje utgjør mindre enn 5% av det totale karbonavtrykket av en takeaway latte i en engangskopp (ta i betraktning: oljen som brukes i gjødsel på plantasjen, jetbrenselet som brukes til å transportere kaffebønnene, energien som brukes til å varme opp kaffen, og så videre). Det er en fare for at prominensen deres kan fjerne fokuset fra større problemer.

I mellomtiden, hvorfor ikke beslutte å gjenoppdage gleden av å spise i, med en skikkelig kinakopp? Og skulle du komme over en forlatt kaffekopp, kan du gjøre din gode gjerning for dagen og ta den til nærmeste innsamlingssted.Den Conversation

Om forfatteren

Caroline Wood, PhD forsker i plantebiologi / Food Security, University of Sheffield

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}