Borgerkrig blant mongosene ... og hvorfor det hele handler om seksuell suksess

Borgerkrig blant mongosene ... og hvorfor det hele handler om seksuell suksess
Bandet mongoose ser på at verden går forbi. Det er ikke alt angst i en mongos liv - de får også slappe av.
Jason Gilchrist, Forfatter gitt

Den bandede mongoosen, et lite sosialt pattedyr av den afrikanske savannen, er kjent for å være en av de mest samarbeidsvillige og hjelpsomme av alle dyr.

De bor over Sentral- og Sør-Afrika i familiegrupper på opptil 28. Enkeltpersoner mater og beskytter rutinemessig avkom til andre gruppemedlemmer, og når en av deres egne blir truet, slår de sammen for å forsvare seg mot angrep fra rovdyr eller et konkurrerende team av mongooses.

Men livet er ikke alle vennlige kos mellom lagkamerater. Nyere forskning viser at disse dyrene har en mørk side. I den siste studien av disse mongooses, som nylig ble publisert i Det kongelige samfunns foredrag B, forskere fra University of Exeter, Liverpool John Moores University og jeg viser hvordan konkurranse mellom pårørende kan føre til masseutkast.

Borgerkrig blant mongosene ... og hvorfor det hele handler om seksuell suksessStår opp for å bli talt. Et medlem av en forskyvningsgruppe med sammensveiset mongoose, merket for å muliggjøre identifikasjon. Jason Gilchrist, Forfatter gitt

Krigsgråt

Dramaet skjer når tilstedeværelsen av et større antall avkom og yngre søsken bringer produktiviteten - avlsuksess - for seniorgruppemedlemmer.

Over en periode på dager blir den lykkelige families territorium da et kaotisk slagmark mellom pårørende. Konflikten blir til slutt løst av de eldre, dominerende individene kaster bort sine yngre lagkamerater en-hop.

Rikende kampskrik ledsager borgerkrigen, med mødre og fedre som jager og bryter med sine egne døtre og sønner, og eldste brødre og søstre angrep sine yngre søsken. Spenningen er følbar, og sårene kan være blodig så vel som psykologiske. De evikaterne vil ikke forlate og prøve å henge på der inne, før de overgir seg og flykter etter dager med vedvarende forfølgelse.

Vold i hjemmet er en vanlig trussel for båndet mongoose.

Utkastelse er ikke den eneste oppførselen som brukes for å lindre reproduksjonskonkurranse i grupper av båndet mongoose. Infanticide er blitt registrert, hvor voksne drepte ungene til andre gruppemedlemmer, og det er også bevis på at en kvinne kan avbryter gestikulert ung i perioder med stress, og ved å gjøre det øker sjansen for at hun ikke blir kastet ut av seg selv.

Utsparket for å sparke

Vi må passe på å ikke dømme slik oppførsel i en menneskelig kontekst. Utkastelse, barnedrepsbruk og abort kan virke svake, men til slutt vil de mongoosene som blir kastet vanligvis fortsette å spre vellykket og funnet nye grupper med en forfrisket genpool (takket være redusert innavl).

Denne siste studien viser verdien av langsiktig forskning og samarbeid. Da jeg ankom Uganda Dronning Elizabeth nasjonalpark tilbake i 1996, for å undersøke disse mongooses som en del av et partnerskap mellom University of Cambridge og Uganda Wildlife Authority, forestilte jeg meg aldri at de samme mongooses ville fortsette å være overvåket av forskere i løpet av de to påfølgende tiårene.

Vi er nå i et stadium hvor dagens feltforskere følger det store, store, store, store, store… avkommet til de opprinnelige gruppemedlemmene. Slike studier, som overvåker livshistorien til flere generasjoner av individer i bestander, gir et bemerkelsesverdig innblikk i den evolusjonære økologien til arter, og forteller oss mye om hvordan og hvorfor dyr oppfører seg slik de gjør.

Jeg har brukt mye av livet mitt som atferdsøkolog å studere andelsdyr, inkludert båndete mongooses, men også sjimpanser, grå muselemurer og til og med sosiale edderkopper. Det mest fascinerende aspektet av disse samfunnene er kanskje at mens vi observerer samarbeid på utsiden, avslører nærmere inspeksjon at en slik tilsynelatende vennlig hjelpsomhet understøttes av konflikt og trusselen om aggresjon. Noen ganger kan din beste venn vise seg å være din verste fiende.

om forfatteren

Jason Gilchrist, økolog, Edinburgh Napier University

Denne artikkelen opprinnelig oppstod på The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}