Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår

Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår
Et mastår kan være en ekorns drøm. Editor77 / Shutterstock.com

Hvis du har eiketrær i nabolaget ditt, har du kanskje lagt merke til det noen år er bakken teppebelagt med eikenøttene sine, og noen år er det knapt noen. Biologer kaller dette mønsteret, der alle eiketrærne milevis lager enten masse eikenøtter eller nesten ingen, "masting."

Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår Et dipterocarpfrø. kumakumalatte / Shutterstock.com

I New England har naturforskere det erklærte i høst et mastår for eik: Alle trærne lager mange eikenøtter på samme tid.

Mange andre tresorter, fra kjente nordamerikanske arter som furutrær og hickorier til de massive dipterokarpene i sørøstasiatiske regnskoger, viser lignende synkronisering i frøproduksjonen. Men hvorfor og hvordan gjør trær det?

Fordeler med synkroniserte frø

Hvert frø inneholder en pakke med energirik stivelse for å mate baby-treet som ligger sovende inni. Dette gjør dem til en velsmakende premie for alle slags dyr, fra biller til ekorn til villsvin.

Hvis trær koordinerer frøproduksjonen, er disse frøspisende dyrene sannsynligvis blir full lenge før de spiser alle frøene som er produsert i et masteår, og resten får spire.

For trær som eiketrær som er avhengige av å få frøene deres ført fra foreldreetreet og begravet av dyr som ekorn, har et mastår en ekstra fordel. Når det er mange nøtter, ekorn begraver mer av dem i stedet for å spise dem med en gang, spre eik over landskapet.


Få det siste fra InnerSelf


Komme i synk

Det er fremdeles noe av et mysterium hvordan trær synkroniserer frøproduksjonen for å få disse fordelene, men flere elementer ser ut til å være viktige.

For det første å produsere en stor avling av frø tar mye energi. Trær lager maten gjennom fotosyntese: bruker energi fra solen for å gjøre karbondioksid til sukker og stivelse. Det er bare så mange ressurser å gå rundt. Når trær har laget en stor gruppe frø, kan det hende at de må bytte tilbake til å lage nye blader og tre en stund, eller ta et år eller to påfyll av lagrede stivelser før en annen mast.

Men hvordan bestemmer enkelttrær når det maståret skal være? Værforholdene ser ut til å være viktige, spesielt vårvær. Hvis det er en kald snap som fryser blomstene til treet - og ja, eikeblom har blomster, de er bare ekstremt små - så kan ikke treet produsere mange frø det etterfølgende høsten.

Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår
Skader på treet blomster om våren ikke bode godt for eikenøtt avling kommer høsten. Almgren / Shutterstock.com

A tørke om sommeren kunne også drepe utviklende frø. Trær vil ofte stenge porene i bladene for å spare vann, noe som også reduserer deres evne til å ta inn karbondioksid for fotosyntese.

Fordi alle trærne i et lokalt område opplever stort sett det samme været, kan disse miljøkurene være med på å koordinere frøproduksjonen, og fungere som en tilbakestillingsknapp de alle har trykket på samtidig.

En tredje spennende mulighet som forskere fremdeles undersøker, er at trær “snakker” med hverandre via kjemiske signaler. Forskere vet at når en plante blir skadet av insekter, så ofte slipper kjemikalier i luften som signaliserer til de andre grenene og til nærliggende planter at de skulle slå på sitt forsvar. Tilsvarende signaler kan potensielt hjelpe trær med å koordinere frøproduksjon.

Undersøkelse av kommunikasjon fra tre til tre er imidlertid fortsatt i begynnelsen. For eksempel fant økologer nylig det kjemikalier frigjort fra røttene av den bladgrønne mizunen kan påvirke blomstringstiden for naboplanter. Selv om det ikke er sannsynlig at denne typen kommunikasjon vil utgjøre en grov synkronisering av frøproduksjon over flere titalls eller hundrevis av miles, kan det være viktig for å synkronisere et lokalt område.

Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår
Mange nøtter er gode nyheter for dyrene som spiser dem. TessarTheTegu / Shutterstock.com

Mastings effekter rippler gjennom matnettet

Uansett årsak har masting konsekvenser som strømmer opp og ned i næringskjeden.

For eksempel er det ofte gnagerbestander som reagerer på høy frøproduksjon. Dette resulterer igjen i mer mat til gnagespisende rovdyr som høge og rever; lavere hekke suksess for sangfugler, hvis gnagere spiser eggene sine; og potensielt høyere risiko for overføring av sykdommer som hantavirus for folk.

Hvis det lave frøåret som følger får gnagerbestanden til å kollapse, blir effektene reversert.

Frøene til masting av trær har historisk sett vært viktig for å mate menneskelige bestander, enten direkte eller som mat til husdyr. Eikenøtter var en fast bestanddel i kostholdet til indianere i California, med familier nøye pleie spesielle eik og lagre nøttene for vinteren. I Spania kommer fortsatt den mest verdsatte formen av skinke griser som streifer gjennom eikeskogene, spiser opp til 20 pund eikenøtter hver dag.

Tonnevis med eikenøtter? Det må være et masturår
Noen ganger virker bakken asfaltert i eikenøtter. kurutanx / Shutterstock.com

Så neste gang du tar en høsttur, kan du sjekke ut bakken under det lokale eiketreet ditt - kanskje du bare ser bevisene på denne fantastiske prosessen.

om forfatteren

Emily Moran, assisterende professor i miljø- og miljøvitenskap, University of California, Merced

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...