Hvordan dyreliv blir utsatt for mer forurensing enn tidligere tenkt

Hvordan dyreliv blir utsatt for mer forurensing enn tidligere tenkt
Luft, vann, land og dyreliv er besmet med tusenvis av kjemikalier som vi ikke kan se, lukte eller ta på - og kanskje ikke anses som en trussel mot dyrelivet. (Shutterstock)

Noen ganger er forurensning åpenbart åpenbart: den iriserende glissen av et oljesøl, goopy alger som vasker opp på en strand eller svart røyk som rykker fra en røykepakke. Men oftere enn ikke er forurensning mer iøynefallende.

Luften, vannet, landet og dyrelivet er besmet med tusenvis av kjemikalier som vi ikke kan se, lukte eller ta på. Det kan kanskje ikke komme som en overraskelse at denne upåaktede forurensningen ikke regnes som den viktige trusselen for dyrelivet som den burde være.

De planeten har gått inn i den sjette masseutryddelsen av planter og dyr, ifølge forskere, og Canada er ikke immun. Mer enn halvparten av Canadas grasfugler og luftinsektivorer har tapt i løpet av bare 50 år, og mellom 1970 og 2014, overvåkes de mer enn 500 pattedyrpopulasjonene i Canada krympet med et gjennomsnitt på 43 prosent.

Men vurderingene som vurderer arter for å bestemme de som er i fare for utryddelse, er undervurderer viktigheten av forurensning. Den gode nyheten er at kollegene og jeg tror vi har kommet frem til en potensiell løsning på dette problemet.

Så mange kjemikalier, så mye forurensning

Globalt eksisterer titusenvis av kjemikalier i handel i dag. De global kjemisk industri overskred US $ 5 billion i 2017, og er anslått å doble med 2030. Disse kjemikaliene brukes i alle fasetter i vårt daglige liv, fra legemidler og gjødsel til sprøytemidler og flammehemmere.

Her i Canada, omtrent Fem millioner tonn forurensninger produseres hvert år av mer enn 7,000 industrifasiliteter. Mer enn 150 milliarder liter kloakk slippes årlig ut i kanadiske farvann.

Nærme 700 rørledningssøl i løpet av det siste tiåret har ført til frigjøring av naturgass, råolje og andre stoffer i luft, jord og vann. Mer enn 23,000 føderale forurensede nettsteder - for eksempel forlatte miner, flyplasser og militærbaser - er kjent eller mistenkt å være forurenset med petroleum-hydrokarboner, tungmetaller og andre miljøgifter.


Få det siste fra InnerSelf


I et nøtteskall: Den nåværende prosessen

Ekspertuttalelse er en vesentlig og uvurderlig del av vurderingsprosessen for å liste opp dyreliv som er utsatt for utryddelse i Canada.

Denne prosessen er avhengig av at forskere estimerer andelen av en artsbestand som potensielt kan bli påvirket av en forurensningskilde - dette kalles omfang. Et lite team av forskere med ekspertise på arten vurderer omfang sammen med potensiell alvorlighetsgrad av virkningen for å bestemme trusselen fra forurensning, sammen med ti andre potensielle trusler.

Hvordan dyreliv blir utsatt for mer forurensing enn tidligere tenkt Fantomorkideen er endemisk til Nordvest i Stillehavet. Det er åtte kjente populasjoner i Canada. (Wikimedia / sramey), CC BY-SA

Imidlertid bredden av ekspertisen til teamet som vurderer en bestemt art trenger ikke nødvendigvis å dekke alle kategorier av truslerog basert på vår erfaring er økotoksikologer - forskerne som studerer skjebnen og virkningene av miljøgifter - ofte underrepresentert i disse komiteene.

Mine kolleger og jeg mistenkte at komiteene kanskje undervurderte forurensning som en trussel mot arter, og derfor satte vi ut for å finne ut om dette var tilfelle - eller ikke.

Hva gjorde vi og hva fant vi ut?

Vi begynte med å kartlegge alle punktkildene til forurensning i Canada vi kunne finne fra eksisterende, offentlig tilgjengelige databaser. Dette inkluderte husholdningsavløp og avløpsvann fra byer, industrielt og militært avløp, blant annet avløp fra landbruket og skogbruket. Vi brukte de samme forurensningskategoriene som COSEWIC, men vi samlet en stor database med geospatial informasjon om alle kjente forurensningskilder.

Deretter sikret vi informasjon om lokaliteter av nesten 500 land- og ferskvannsarter - inkludert alt fra moser og lav til fugler og pattedyr - fra NatureServe, en ideell organisasjon som samler data om artsforekomst over hele Nord-Amerika.

Vi la disse to informasjonskildene - det vil si forurensningskilder og forekomst av arter - sammen på ett kart, slik at vi kunne beregne prosentandelen av artenes habitat som var dekket av forurensning. Deretter sammenlignet vi beregningene våre med de som ble bestemt av ekspertuttalelse i COSEWIC-prosessen.

Vi fant to viktige ting.

For det første fant vi ut at mer enn halvparten av hver arts habitat i gjennomsnitt er forurenset på noen måte. Artene som hadde forurensning på de fleste, om ikke alle, stedene de bor inkluderer den protonotary warbler, sigøyner gjø humla, kobber rødhårfisk, en ferskvannsmusling kalt den runde hickorynut og flere flerårige planter, inkludert den amerikanske columbo, green dragon og fantomorkidé.

Hvordan dyreliv blir utsatt for mer forurensing enn tidligere tenkt Den protonotary warbler var en av artene som hadde et meget forurenset habitat. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

For det andre fant vi et veldig svakt forhold mellom omfanget av forurensning for en art som vi beregnet og omfanget av forurensning som ble scoret av ekspertuttalelse i COSEWIC-prosessen.

Med andre ord, forskere som scoret trusler var ikke spesielt flinke til å identifisere forurensningskilder som kan ha negative effekter på artene som de prøver å beskytte. Forskere identifiserte noen ganger eksponering for forurensing som ubetydelig, selv for arter som hele områdene overlappet med forurensningskilder. Dette gjaldt spesielt karplanter og landpattedyr.

Vi har ennå ikke vurdert om forurensningstypen som finnes i artenes habitat var en kjent trussel mot den arten. Men det er et logisk neste skritt for fremtidig forskning.

Veien fremover

Arbeidet vårt representerer et stort første skritt mot en mer objektiv og streng vurdering av forurensningens rolle i tilbakegang av arter som er i faresonen i Canada - en som vi håper vil bli vedtatt.

Mer bredt peker det på behovet for en mer helhetlig tilnærming for å beskytte dyrelivet og deres leveområder.

Trudeau-regjeringen har lovet å forhindre at dyrearter blir utryddet ved å sikre de nødvendige tiltak for å bli frisk, under sine 2020 biologiske mangfoldsmål og mål for Canada. Likevel er den høye utbredelsen av forurensning vi fant i hjemmene til mange dyrearter i Canada, en påminnelse om at regjeringen må ta en mye mer proaktiv tilnærming til regulering av kjemikalier i miljøet hvis vi virkelig skal beskytte Canadas biologiske mangfold.

om forfatteren

Diane Orihel, adjunkt, skolen for miljøstudier, Queen's University, Ontario

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}