Har mennesker virkelig utviklet seg utover naturen?

Har mennesker virkelig utviklet seg utover naturen? Naturlig? Shutterstock

Samfunnet vårt har utviklet seg så mye, kan vi fortsatt si at vi er en del av naturen? Hvis ikke, bør vi bekymre oss - og hva skal vi gjøre med det? Poppy, 21, Warwick.

Slik er omfanget av vår herredømme på jorden, at svaret på spørsmål rundt om vi fortsatt er en del av naturen - og om vi til og med trenger noe av det - er avhengige av en forståelse av hva vi ønsker as Homo sapiens. Og for å vite hva vi vil, må vi forstå hva vi er.

Det er et enormt spørsmål - men de er de beste. Og som biolog, her er mitt ydmyke forslag om å ta det opp, og en personlig konklusjon. Du kan ha en annen, men det som betyr noe er at vi reflekterer over det.

Det beste stedet å begynne er kanskje å vurdere hva som gjør oss menneskelige i utgangspunktet, noe som ikke er så opplagt som det kan virke.

For mange år siden, en roman skrevet av Vercors kalt Les Animaux dénaturés ("Denaturerte dyr") fortalte historie av en gruppe primitive hominider, Tropis, funnet i en uutforsket jungel på New Guinea, som ser ut til å utgjøre en manglende lenke.

Imidlertid er utsiktene til at denne fiktive gruppen kan brukes som slavearbeid av en gründerforretningsmann ved navn Vancouverruysen, tvinger samfunnet til å bestemme om tropiene rett og slett er sofistikerte dyr eller om de skal gis menneskerettigheter. Og her ligger vanskelighetsgraden.

Menneskelig status hadde hittil virket så åpenbar at boken beskriver hvordan den snart oppdages at det ikke er noen definisjon på hva et menneske faktisk er. Helt klart at strengen av eksperter som ble konsultert - antropologer, primatologer, psykologer, advokater og geistlige - ikke kunne være enige. Profetisk er det kanskje en lekmann som foreslo en mulig vei videre.


Få det siste fra InnerSelf


Hun spurte om noen av hominidenes vaner kunne beskrives som de tidlige tegnene på et åndelig eller religiøst sinn. Kort sagt, var det tegn på at tropiene, som oss, ikke lenger var "på en" med naturen, men hadde skilt seg fra den, og nå så på den utenfra - med litt frykt.

Det er et fortellende perspektiv. Vår status som endrede eller “denaturerte” dyr - skapninger som uten tvil har skilt seg fra den naturlige verden - er kanskje både kilden til vår menneskelighet og årsaken til mange av våre problemer. I ordene til bokens forfatter:

Alle menneskers problemer oppstår fra det faktum at vi ikke vet hva vi er og ikke er enige om hva vi vil være.

Vi vil sannsynligvis aldri vite tidspunktet for gradvis separasjon fra naturen - selv om hule malerier inneholder kanskje noen ledetråder. Men en viktig nyere hendelse i vårt forhold til verden rundt oss er så godt dokumentert som det var brått. Det skjedde på en solrik mandag morgen, klokken 8.15 presist.

En ny tid

De atombombe som rystet Hiroshima 6. august 1945, var en vekker så høyt at den fremdeles resonerer i vår bevissthet mange tiår senere.

Den dagen "solen steg to ganger" var ikke bare en kraftig demonstrasjon av ny epoke som vi hadde gått inn i, det var en påminnelse om hvor paradoksalt primitive vi forble: differensialberegning, avansert elektronikk og nesten gudslignende innsikt i universets lover bidro til å bygge, vel ... en veldig stor pinne. Moderne Homo sapiens tilsynelatende hadde utviklet gudene krefter, mens han holdt psyken til en stereotyp typisk drapsmann fra steinalderen.

Vi var ikke lenger redde for naturen, men for hva vi ville gjøre mot den og oss selv. Kort sagt, vi visste fremdeles ikke hvor vi kom fra, men begynte å få panikk over hvor vi skulle.

Vi nå Vet a mye mer om vår opprinnelse, men vi er usikre på hva vi vil være i fremtiden - eller, stadig, når klimakrisen akselererer, om vi til og med har en.

Uten tvil gjør de større valgene som er gitt av våre teknologiske fremskritt, det enda vanskeligere å bestemme hvilken av de mange stiene å ta. Dette er kostnadene for frihet.

Jeg krangler ikke mot vår herredømme over naturen og føler heller ikke som biologer et behov for å bevare status quo. Store endringer er en del av utviklingen vår. Tross alt, oksygen var først en gift som truet selve eksistensen av tidlig liv, men det er nå det drivstoffet som er viktig for vår eksistens.

Tilsvarende må vi kanskje akseptere at det vi gjør, til og med vår enestående dominans, er en naturlig konsekvens av det vi har utviklet oss til, og ved en prosess ikke mindre naturlig enn naturlig utvalg i seg selv. Hvis kunstig prevensjon er unaturlig, reduseres også spedbarnsdødeligheten.

Jeg er heller ikke overbevist av argumentet mot genteknologi på bakgrunn av at det er “unaturlig”. Ved kunstig å velge spesifikke hvetestammer eller hunder, hadde vi snakket mer eller mindre blindt med genom i århundrer før den genetiske revolusjonen. Selv vårt valg av romantisk partner er en form for genteknologi. Sex er naturens måte å produsere på nye genetiske kombinasjoner raskt.

Til og med naturen kan det virke utålmodig mot seg selv.

Har mennesker virkelig utviklet seg utover naturen? Vårt naturlige habitat? Shutterstock

Å forandre vår verden

Fremskritt i genomikkhar imidlertid åpnet døren til et annet viktig vendepunkt. Kanskje vi kan unngå å sprenge verden, og i stedet endre den - og oss selv - sakte, kanskje uten anerkjennelse.

Utviklingen av genmodifiserte avlinger på 1980-tallet flyttet raskt fra tidlige ambisjoner for å forbedre smaken på mat til en mer effektiv måte å ødelegge uønsket ugress eller skadedyr.

I det som noen så på som den genetiske ekvivalenten til atombomben, ble våre tidlige fora til en ny teknologi nok en gang i stor grad drept, kombinert med bekymringer for forurensning. Ikke at alt var rosenrødt før det. Kunstig seleksjon, intensivt jordbruk og vår eksplosive befolkningsvekst ødela lenge arter raskere enn vi kunne registrere dem.

Den økende “Stille fjærer” på 1950- og 60-tallet forårsaket av ødeleggelse av jordbruksfugler - og følgelig deres sang - var bare toppen av et dypere og mer uhyggelig isfjell. Det er i prinsippet ikke noe unaturlig med utryddelse, som har vært en tilbakevendende mønster (av og til massive proporsjoner) i utviklingen av planeten vår lenge før vi kom på scenen. Men er det virkelig det vi ønsker?

Argumentene for å opprettholde biologisk mangfold er vanligvis basert på overlevelse, økonomi eller etikk. I tillegg til å bevare åpenbare viktige miljøer som er viktige for vårt økosystem og den globale overlevelsen, fremhever det økonomiske argumentet muligheten for at en hittil ubetydelig lav, bakterier eller Reptile kan være nøkkelen til å kurere en fremtidig sykdom. Vi har rett og slett ikke råd til å ødelegge det vi ikke vet.

Har mennesker virkelig utviklet seg utover naturen? Er det denne krokodilleens økonomiske, medisinske eller iboende verdi som bør være viktig for oss? Shutterstock

Men å knytte en økonomisk verdi til livet gjør det utsatt for svingninger i markedene. Det er rimelig å forvente at de biologiske løsningene med tiden vil kunne syntetiseres, og etter hvert som markedsverdien for mange livsformer faller, må vi undersøke betydningen av det etiske argumentet. Trenger vi naturen på grunn av dens iboende verdi?

Kanskje svaret kan komme fra å kikke over horisonten. Det er noe av en ironi som det tredje årtusenet falt sammen med dekrypterer menneskets genom, kanskje starten på den fjerde kan handle om hvorvidt den har blitt overflødig.

Akkurat som genetisk modifisering en dag kan føre til slutten av "Homo sapiens naturalis”(Det vil si mennesker uberørt av genteknologi), kan vi en dag vinke farvel til det siste eksemplet av Homo sapiens genetica. Det er den siste fullt genetisk baserte menneskelige levende i en verden som blir mindre belastet av vår biologiske form - hjerner i en maskin.

Hvis essensen av et menneske, inkludert minnene, ønsker og verdier, på en eller annen måte gjenspeiles i mønsteret av de delikate nevronale forbindelsene i hjernen vår (og hvorfor skal det ikke?), Kan også sinnet vårt endres som aldri før.

Og dette bringer oss til det essensielle spørsmålet som vi sikkert må stille oss selv nå: hvis, eller rettere sagt når, har kraften til å endre noe, hva ville vi ikke endring?

Tross alt kan vi være i stand til å forvandle oss til mer rasjonelle, mer effektive og sterkere individer. Vi kan våge oss lenger, ha større herredømme over større romområder og innsprøye nok innsikt til å bygge bro mellom problemene som er gitt av vår kulturelle evolusjon og evnene til en hjerne utviklet seg til å håndtere mye enklere problemer. Vi kan til og med bestemme oss for å gå inn i en kroppsløs intelligens: Til slutt ligger til og med kroppens gleder i hjernen.

Og så hva? Når universets hemmeligheter ikke lenger er skjult, hva er det som gjør det verdt å være en del av det? Hvor er moroa?

“Sladder og sex, selvfølgelig!” Kan noen si. Og faktisk vil jeg være enig (selv om jeg kanskje kan si det annerledes), da det formidler for meg det grunnleggende behovet vi har for å nå ut og få kontakt med andre. Jeg tror at attributtene som definerer verdien vår i dette enorme og skiftende universet er enkle: empati og kjærlighet. Ikke makt eller teknologi, som opptar så mange av tankene våre, men som bare (nesten kjedelig) er relatert til en sivilisasjonsalder.

Ekte guder

Som mange reisende, Homo sapiens kan trenge et mål. Men ut fra styrkene som følger med å oppnå det, innser man at ens verdi (enten som individ eller art) til slutt ligger andre steder. Så jeg tror at omfanget av vår evne til empati og kjærlighet vil være målestokken vår sivilisasjon blir bedømt etter. Det kan godt være et viktig mål som vi vil dømme andre sivilisasjoner som vi kan støte på, eller faktisk bli dømt av dem.

Har mennesker virkelig utviklet seg utover naturen? Hva vil vi holde når vi kan endre alt om oss selv? Shutterstock

Det er noe av virkelig undring som ligger til grunn for det hele. Det faktum at kjemikalier kan oppstå fra den stramme rammen av et gammel molekylær suppe, og gjennom de kalde evolusjonslovene, kombineres til organismer at omsorg for andre livsformer (det vil si andre poser med kjemikalier) er det virkelige mirakelet.

Noen eldgamle trodde at Gud gjorde oss til "sitt bilde". Kanskje hadde de rett på en måte, da empati og kjærlighet virkelig er gudslignende trekk, i det minste blant de velvillige gudene.

Verdsette trekkene og bruk dem nå, Poppy, når de holder løsningen på vårt etiske dilemma. Det er de samme egenskapene som burde tvinge oss til å forbedre trivselen med våre medmennesker uten å senke tilstanden til det som omgir oss.

Noe mindre vil pervers (vår) natur.

Om forfatteren

Manuel Berdoy, biolog, University of Oxford

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)