Hvorfor filmen Dark Waters 'ikke er Hollywood Hysteria Men A Ticking Timebomb

Hvorfor filmen Dark Waters 'ikke er Hollywood Hysteria Men A Ticking Timebomb Mark Ruffalo spiller forsvarer, advokat Robert Bilott i Dark Waters (2020). Focus Features

Hvis du bor i USA eller Australia, vil du sannsynligvis vite om PFAS (eller perfluoroalkyl og polyfluoroalkyl stoffer). Men i Storbritannia er det få som har hørt om dem, til tross for at jeg vet en forsker som beskriver tilstedeværelsen av disse miljøgiftene i Storbritannias grunnvann som "en tikkende timebom".

Dark Waters, regissert av Todd Haynes og med hovedrollen i Mark Ruffalo, har bidratt til å popularisere historien om PFAS-forurensning i USA. Det fokuserer på sanne hendelser i den amerikanske byen Parkersburg, West Virginia, der en lokal fabrikk begynte å lage Teflon på 1950-tallet. Til tross for bransjen angivelig å vite risikoen av disse forbindelsene, over 1.7 millioner pund PFOA - en bestemt type PFAS - ble sendt ut til miljøet mellom 1951 og 2003.

Forskning antyder at sikkerhetsterskelen for PFOA i drikkevann kan være så lavt som 0.1 deler per billion. Det er 700 ganger lavere enn det sikre nivået har blitt sitert av Environmental Protection Agency i USA. Siden 1951 over 50,000 XNUMX Parkersburg-innbyggere har blitt påvirket av PFAO-forurensning i drikkevannet.

Det var ikke et inkompetent antrekk i liten tid som var involvert i skandalen, men den multinasjonale DuPont. Saken rullet videre gjennom 1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet, og til slutt resulterte i et søksmål om klassesøksmål verdt flere hundre millioner dollar. Men den giftige påvirkningen fra PFAS strekker seg utover Parkersburg og DuPont. I dag er hele planeten forurenset av dem.

I store deler av min karriere har jeg jobbet som en rettsmedisinsk etterforsker, og identifisert forurensningskilder og målt eksponeringen for mennesker og dyreliv. Som forskere er vi normalt forbeholdt vårt valg av ord, men PFAS kan beskrives som en av de farligste gruppene av miljøgifter i verden i dag.

Drømmeadditiv, marerittforurensende

PFAS er en gruppe syntetiske organiske kjemikalier som består av flere fluoratomer festet til en karbonryggrad. De er utrolig nyttige forbindelser med gode vanntettingsegenskaper. De blir lagt til strøk og kaffekopper for å hindre at væsker lekker inn eller ut. De brukes også i matemballasje for å stoppe fett som siver gjennom og stekepanner for å gjøre oppvaskingen enklere. PFAS kan også danne effektive skum som brukes av brannmenn for å bekjempe noen av de mest ekstreme brannene, for eksempel på oljerigger og på flyplasser. Så hva er problemet?


Få det siste fra InnerSelf


For det første er PFAS svært giftig. De vedvarer i miljøet og samler seg i dyrevev så effektivt at de har fått kallenavnet “evig kjemikalier”. PFAS-eksponering har vært knyttet til flere forskjellige sykdommer, Herunder testikkel- og nyrekreft. De er også løselig i vann, noe som betyr at de kan reise mye raskere gjennom miljøet enn andre vedvarende organiske miljøgifter som f.eks. PCB og dioksiner.

PFAS har blitt brukt i flere tiår, og nivåene i miljøet øker. Det er først nylig at vi oppdaget det de er til og med til stede i avsidesliggende arktiske regioner, hvor det ikke er kjent lokal kilde. Mens forskning har bidratt til å etablere forurensningsnivåer i USA og Australia, er mye mindre kjent om Storbritannia, der PFAS har vært mye brukt i flere tiår. De må samle seg i miljøet et sted.

Hvorfor filmen Dark Waters 'ikke er Hollywood Hysteria Men A Ticking Timebomb PFAS brukes i matemballasje - inkludert takeawaypizzakasser. Maxx-Studio / Shutterstock

Å forstå omfanget av problemet er en ting, og var et viktig første skritt i å tilsette PFAS-forbindelsene PFOS og PFOA til Stockholmkonvensjonen, en internasjonal traktat med fokus på å eliminere vedvarende organiske miljøgifter, henholdsvis i 2009 og 2019.

Produksjonen av disse to kjemikaliene utfases nå, men andre PFAS-forbindelser brukes på deres steder. Disse er fortsatt sannsynlige å være giftige og vedvarende og samle seg i økosystemer. En fersk studie anslått at det er over 4,700 forskjellige PFAS-forbindelser i verden i dag. I stedet for å ha høye konsentrasjoner av et lite antall PFAS, er det en høy total konsentrasjon av et bredt antall PFAS. Problemet har ikke gått bort, det har bare blitt mer komplisert.

Hvordan vi avdekker sannheten

I rettsmedisinske undersøkelser av forurensning må forskere identifisere hvem som er ansvarlig. Saken som er avbildet i Dark Waters var ganske tydelig, men det er så mange forskjellige potensielle kilder til PFAS, som de har blitt brukt mye i flere tiår i mange forskjellige produkter. Dette kan vanskeliggjøre å identifisere en kilde til PFAS fra en annen.

Jeg forsker på nye teknikker for å måle miljøgifter som kan skille mellom kilder. En teknikk, kalt kjemisk fingeravtrykk, kan identifisere forurensningskilder ved å sammenligne den kjemiske sammensetningen av et mistenkt kildemateriale med den kjemiske signaturen som finnes på forurensningsstedet. Dette ligner på tradisjonell rettsmedisinsk fingeravtrykk, der politiet sammenligner en mistenkes fingeravtrykk med de som ble funnet på et forbrytelsessted. Disse signaturene kan endre seg over tid ettersom kjemikaliene blir nedbrutt og endret i miljøet, men vi har utviklet metoder for å takle dette.

Hvorfor filmen Dark Waters 'ikke er Hollywood Hysteria Men A Ticking Timebomb Rettsmedisinske etterforskere kan nå matche forurensning til kilden på lignende måte som detektiver som matcher skyldige til fingeravtrykk på et forbrytelsessted. Viicha / Shutterstock

Forskere blir ofte ansatt som sakkyndige vitner og kalt til retten for å presentere bevis og forklare hvem som er ansvarlig for en forurensningshendelse. Selv om vi kan få betalt av et selskap vi forsvarer, er vår plikt å gi en balansert vurdering av bevisene til retten. Dette er den eneste måten de som har blitt rammet av miljøforurensning kan oppnå en slags rettferdighet.

Dark Waters kan øke publikums bevissthet om PFAS i Storbritannia og andre land når den lanseres 28. februar, men kan det drive forskning for å avdekke miljøforurensning? Forskere har alle verktøyene til disposisjon for å påta seg denne oppgaven. Det er bare et spørsmål om finansiering og offentlig støtte.Den Conversation

Om forfatteren

David Megson, universitetslektor i kjemi og miljøforensikk, Manchester Metropolitan University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)
Å la Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Oppdatert 4-26) Jeg har ikke klart å skrive en ting jeg er villig til å publisere denne forrige måned. Du ser at jeg er rasende. Jeg vil bare vippe ut.
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(oppdatert 4/15/2020) Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.