Cubas rene elver viser fordelene med å redusere forurensing av næringsstoffer

Cubas rene elver viser fordelene med å redusere forurensing av næringsstoffer Aniel Arruebarenna, et teammedlem fra Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, forbereder seg på å samle flytmålinger. Joshua Brown / University of Vermont, CC BY-ND

I de fleste av de siste 60 årene har USA og Cuba hatt svært begrensede diplomatiske bånd. President Barack Obama startet prosessen med normalisere forholdet mellom USA og Cuba, men Trump-administrasjonen snudde denne politikken, kraftig redusere interaksjoner mellom de to landene.

Vitenskapelig samarbeid er et lyspunkt i denne vanskelige historien. Siden 19-tallet har amerikanske institusjoner som Smithsonian og National Academy of Sciences jobbet med cubanske kolleger å forstå temaer som overføring av vektorbåren sykdom. Selv om politisk friksjon ofte har gjort slike partnerskap utfordrende, tror mange forskere på begge sider landene deres står for å vinne ved å takle helse- og miljøutfordringer sammen.

Vi er geovitenskapsmenn som studerer hvordan landskap forandrer seg gjennom prosesser som f.eks erosjon. De siste to og et halvt årene har vi og vårt team av amerikanske forskere samarbeidet med kubanske geovitenskapsmenn for å forstå miljø- og vannkvalitetseffektene av en progressiv jordbrukspolitikk på Cuba.

I en nylig publisert studie viser vi at cubanske elver er det renere enn den mektige Mississippi. Hvorfor? Fordi cubanske bønder praktiserer økologisk landbruk og bevaringslandbruk til redusere jorderosjon og næringstap. I sum gjør Cuba en bedre jobb enn USA med å hindre jordbruket i å skade elvene sine, og resultatene gir nyttige leksjoner.

Cubas økologiske jordbrukssystem har fått oppmerksomhet fra mange andre deler av verden.

En prøvesak i bærekraftig jordbruk

Kubanske elver renner fra fjellene til havet gjennom kufylte beitemarker, felt med sukkerrør og rismarker, skog, våtmark og mangrover. Underveis siver grunnvannet inn i elvekanaler nedenfra. Når kraftige tordenvær rammer, strømmer vann av landet.


Få det siste fra InnerSelf


Disse strømningene fører jord og oppløst materiale i bekker, som leverer denne belastningen til kysten. Cubas kystlinjer har rikelig med mangrovekrat, sjøgrasbed under vann og noen av Karibien best bevarte korallrev.

Vi ble interessert i å slå oss sammen med cubanske forskere på grunn av nasjonens landsomfattende eksperiment i organisk landbruk som strekker seg tilbake til slutten av 1980-tallet. Da Sovjetunionen, Cubas tidligere handelspartner, gikk i stykker, mistet cubanske bønder tilgang til gjødsel, plantevernmidler og tungt utstyr, og måtte ta i bruk en mer økologisk basert metode. Kan deres erfaring gi en blåkopi for mer bærekraftige tilnærminger til fôring av verden?

Vi brukte Research nettverk for å finne cubanske samarbeidspartnere. Støttet av US National Science Foundation og Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos, forskningen vi gjør på Cuba bygger på målinger vi har gjort over hele verden.

Cubas rene elver viser fordelene med å redusere forurensing av næringsstoffer Kubanske forskere Aniel Arruebarenna og Victor Perez filtrerer sediment fra elvevann i vestlige Cuba slik at elementer oppløst i vannet kan analyseres nøyaktig. Paul Bierman, CC BY-ND

Mindre gjødselavrenning på Cuba

For denne studien analyserte vi vannprøver fra hver av 25 elver i det sentrale Cuba, på jakt etter elementer fra hele det periodiske systemet og for bakterier. Våre første resultatene vise at Cubas bærekraftige landbrukspraksis minimerer påvirkningen av landbruket på elvevannskvaliteten ved å redusere mengden nitrogengjødsel som vasker fra felt til lokale farvann.

Kubanske bønder bruker omtrent halvparten så mye gjødsel for hver jordbruksareal enn sine amerikanske kolleger (3 mot 6 tonn per kvadratkilometer per år i 2016). Som et resultat inneholder elver i det sentrale Cuba mye lavere konsentrasjoner av oppløst nitrogen enn Mississippi-elven, som drenerer mer enn 1 million kvadrat miles av Amerikas jordbrukshjerterland. I gjennomsnitt inneholdt de kubanske elvene vi analyserte 0.76 mg nitrogen per liter vann, sammenlignet med 1.3 milligram per liter i Mississippi-elven fra 2012-2019.

Amerikanske avlinger per dekar er høyere enn Cuba, delvis takket være gjødselbruk, men avveiningen er sterk. Næringsstoffer som strømmer av amerikanske gårdsfelt og renner nedover Mississippi-elven, skaper Mexicogolfen døde sone, et hav av lapp der oksygennivået er så lavt at det nesten ikke overlever noe marint liv. Den døde sonen dannes hver sommer, matet av vårnedbør, og har dekket en gjennomsnitt på 6,000 kvadrat miles i de senere år.

Cubas rene elver viser fordelene med å redusere forurensing av næringsstoffer Organopónico El Alba, en organisk urban hage i Cienfuegos, Cuba. Paul Bierman, CC BY-ND

Cubas elver inneholder andre miljøgifter. Vi fant høye nivåer av bakterier og sediment i de fleste elvene vi prøvde. DNA-analyse antyder at minst noen av disse bakteriene stammet fra kuene. Vi så mange kuer under feltarbeidet vårt på sentrale Cuba, og disse dyrene hadde fri tilgang til lokale bekker. Enkle løsninger, som fekting elvebredder, kan redusere bakterienivået i overflatevannet betydelig.

Vi fant også naturlig høye nivåer av kalsium, natrium og magnesium i kubansk elvvann. Disse materialene kommer fra bergarter som er naturlig oppløst av regnvann. Ingen av dem er farlige for mennesker, selv om de kan etterlate skala i vannkokere og endre vannets smak.

Cubas rene elver viser fordelene med å redusere forurensing av næringsstoffer Kalksteinsklipper i Vinales-dalen, vestlige Cuba, løses opp i rikelig varmt regn og tilfører kalsium i elvevannet. Paul Bierman, University of Vermont

Aktiverer mer vitenskapelig samarbeid

Selv om vi har gjort feltarbeid på Grønlands isark og i rismarker i det sørvestlige Kina, har dette arbeidet på Cuba vært en unik verdifull opplevelse for oss, både profesjonelt og personlig. Vi syntes at kubansk kultur var varm og innbydende, selv for amerikanere hvis ledere for det meste har avskåret det cubanske folket i flere tiår.

Deling og teamarbeid er sentrale deler av kubansk kultur. Da vi tok frem amerikanske snacks under vårt første besøk på Cuba, insisterte samarbeidspartnerne våre at disse gavene må deles med hele laboratoriet. I det tropiske solskinnet i januar samlet forskere, teknikere, sekretærer og regissører seg utenfor for å spise Vermont lønnsgodteri og blåbærsyltetøy.

Vi ser på dette prosjektet som vitenskapsdiplomati i aksjon. Men våre kubanske partnere kan ikke besøke oss før USA går med på å gi visum til cubanske forskere. Trump-administrasjonen går i motsatt retning: Den har det suspenderte kommersielle og offentlige charterfly til Cuba fra USA og ilagt sanksjoner som er utformet for å nekte Cuba tilgang til hard valuta.

Ettersom COVID-19-pandemien sveiper rundt i verden, er vitenskapelig samarbeid viktigere enn noen gang. For oss gir det ikke mening å øke sanksjonene mot et land som har flere leger per innbygger enn noe land på jorden og har svarte mer vellykket enn mange nasjoner til COVID-19. Vi tror at vitenskap i USA ville tjent på å gjenåpne kommunikasjonen med Cuba og dele kunnskap som kan hjelpe til med å helbrede det globale samfunnet.

om forfatteren

Paul Bierman, professor i geologi og naturressurser og stipendiat ved Gund Institute for Environment, University of Vermont og Amanda H. Schmidt, førsteamanuensis i geologi, Oberlin College and Conservatory

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem. Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og bedrifter vil finne en bærekraftig måte for oss å leve? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Venstre på egenhånd, med drivere av popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Personer som tror at bedrifter og regjeringer kan gjøre det bedre. Personer som tror at gjennom handling, kan vi kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...