Hvorfor antropocenen begynte med europeisk kolonisering, masseslaveri og den store døden av 16-tallet

Hvorfor antropocenen begynte med europeisk kolonisering, masseslaveri og den store døden av 16-tallet John Vanderlyn: Landing of Columbus

De velting av statuer på Black Lives Matter-protester har kraftig artikulert at røttene til moderne rasisme ligger i Europeisk kolonisering og slaveri. Rasisme vil bli kraftigere motarbeidet når vi erkjenner denne historien og lærer av den. Geografer og geologer kan bidra til denne nye forståelsen av vår fortid, ved å definere den nye menneskedominerte perioden av jordas historie som begynnelse med europeisk kolonialisme.

I dag er vår innvirkning på miljøet enorm: mennesker beveger mer jord, stein og sediment hvert år enn det som transporteres av alle andre naturlige prosesser kombinert. Vi kan ha sparket i gang den sjette "masseutryddelsen" i jordas historie, og det globale klimaet varmer så raskt Vi har forsinket neste istid.

Vi har laget nok betong til å dekke hele overflaten av jorden i et lag to millimeter tykk. Det er produsert nok plast til clingfilm det også. Vi produserer årlig 4.8 milliarder tonn av våre fem beste avlinger og 4.8 milliarder husdyr. Det er 1.4 milliarder motorkjøretøyer, 2 milliarder personlige datamaskiner og flere mobiltelefoner enn 7.8 milliarder mennesker på jorden.

Alt dette antyder at mennesker har blitt en geologisk supermakt, og bevis på vår innvirkning vil være synlig i bergarter millioner av år fra nå. Dette er en ny geologisk epoke som forskere kaller Anthropocene, og kombinerer ordene for "menneske" og "nyere tid". Men debatten fortsetter fortsatt når vi skal definere begynnelsen av denne perioden. Når nøyaktig la vi etter oss Holocene - de 10,000 årene med stabilitet som gjorde at jordbruk og komplekse sivilisasjoner kunne utvikle seg - og flytte inn i den nye epoken? Fem år siden vi publiserte bevis at starten på kapitalisme og europeisk kolonisering oppfyller de formelle vitenskapelige kriteriene for starten av Anthropocene.

Våre planetariske påvirkninger har økt siden våre tidligste forfedre trappet ned fra trærne, først ved å jakte noen dyrearter til utryddelse. Mye senere, etter utviklingen av jordbruk og landbrukssamfunn, begynte vi å endre klimaet. Likevel ble Jorden bare virkelig "menneskets planet”Med fremveksten av noe ganske annet. Dette var kapitalisme, som selv vokste ut av europeisk ekspansjon på 15- og 16-tallet og tiden for kolonisering og underkastelse av urfolk over hele verden.

Hvorfor antropocenen begynte med europeisk kolonisering, masseslaveri og den store døden av 16-tallet Christopher Columbus tar en tumle. Ben Hovland / shutterstock

I Amerika, bare 100 år etter at Christopher Columbus første gang satte foten på Bahamas i 1492, 56 millioner urfolksamerikanere var døde, hovedsakelig i Sør- og Mellom-Amerika. Dette var 90% av befolkningen. De fleste ble drept av sykdommer brakt over Atlanterhavet av europeere, som aldri før hadde blitt sett før i Amerika: meslinger, kopper, influensa, den bubonic pesten. Krig, slaveri og bølge etter bølge av sykdom kombinert for å forårsake dette “stor døende”, Noe verden aldri hadde sett før, eller siden.


Få det siste fra InnerSelf


I Nord-Amerika var befolkningsnedgangen langsommere, men ikke mindre dramatisk på grunn av tregere kolonisering av europeere. Amerikanske folketellingsdata antyder at indianere kan ha vært så lave som 250,000 1900 mennesker innen XNUMX fra et nivå før Columbus 5 millioner, en nedgang på 95%.

Denne avfolkning etterlot kontinentene dominert av europeere, som satte opp plantasjer og fylte en arbeidsmangel med slaveriserte arbeidere. Totalt mer enn 12 million mennesker ble tvunget til å forlate Afrika og jobbe for europeere som slaver.

En ytterligere innvirkning av stor døende var at det i begynnelsen var veldig få bønder igjen til å forvalte åkrene og skogene. Bildet vårt av indianerjakten på hesteryggen er usant - de som adopterte denne nye livsstilen, gjorde det bare fordi de hadde vært tvunget av landet sitt av de europeiske inntrengerne, som også hadde med seg hesten. De fleste innfødte amerikanere før Columbus var bønder. I deres fravær vendte tidligere styrte landskap tilbake til sine naturlige tilstander, med nye trær som absorberte karbon fra atmosfæren. Så stort var dette karbonopptaket at det er et fall i atmosfærisk karbondioksid registrert i Antarktiske iskjerner, sentrert rundt år 1610.

De dødelige sykdommene traff en tur på nye fraktveier, i likhet med mange andre planter og dyr. Denne gjenforbindelsen av kontinentene og havområdene for første gang på 200 millioner år har satt Jorden på en ny utviklingsbane. Den pågående blandingen og ombestillingen av livet på jorden vil bli sett i fremtidige bergarter millioner av år fremover. Fallet av karbondioksid ved 1610 gir en første markør i et geologisk sediment assosiert med denne nye globale, mer homogene økologien, og gir derfor en fornuftig startdato for den nye Anthropocene-epoken.

I tillegg til den kritiske oppgaven med å fremheve og takle rasisme innen vitenskap, kanskje geologer og geografer kan også gi et lite bidrag til Black Lives Matter-bevegelsen ved å utvetydig samle bevisene som viser at da mennesker begynte å utøve en enorm innflytelse på jordens miljø, også var starten på den brutale europeiske koloniseringen av verden.

I hennes innsiktsfulle bok En milliard svart antropocener eller ingen, geografiprofessor Kathryn Yusoff gjør det veldig tydelig at overveiende hvite geologer og geografer må erkjenne at europeere desimerte urfolk og minoritetsbefolkninger når såkalt fremgang skjedde.

Definere starten av menneskets planet som koloniseringsperioden, spredning av dødelige sykdommer og transatlantisk slaveri, betyr at vi kan møte fortiden og sikre at vi takler dens giftige arv. Hvis 1610 markerer både et vendepunkt i menneskelige forhold til Jorden og vår behandling av hverandre, kan 2020, kanskje kanskje, markere starten på et nytt kapittel om likhet, miljømessig rettferdighet og forvaltning av den eneste planeten i universet som er kjent å havnen noe liv. Det er en kamp ingen har råd til å tape.Den Conversation

Om forfatteren

Mark Maslin, professor i jordsystemvitenskap, UCL og Simon Lewis, professor i global endringsvitenskap ved University of Leeds og, UCL

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...