Misvisende Historien om klimaendring og Maya

Misvisende Historien om klimaendring og Maya Stucco frise fra Placeres, Campeche, Mexico, tidlig klassisk periode, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Kullsyrekonsentrasjoner i jordens atmosfære har nådd 415 deler per million - Et nivå som sist skjedde for mer enn tre millioner år siden, lenge før utviklingen av mennesker. Denne nyheten legger til økende bekymring for at klimaendringene vil gi alvorlig skade på planeten vår i de kommende tiårene.

Mens jorden ikke har vært så varm i menneskets historie, kan vi lære om å takle klimaendringene ved å se på den klassiske Maya-sivilisasjonen som blomstrer mellom AD 250-950 i Øst-Mesoamerica, regionen som nå er Guatemala, Belize, Øst-Mexico og deler av El Salvador og Honduras.

Mange tror at den gamle Maya-sivilisasjonen avsluttet da det mystisk "kollapset". Og det er sant at Maya møtte mange klimaendringer, inkludert ekstrem tørke som i siste instans bidro til nedbrytningen av deres store klassiske periodestater.

Maya forsvant imidlertid ikke: Over 6 millioner Maya mennesker lever hovedsakelig i Øst-Mesoamerica i dag. Hva mer, basert på min egen forskning i Nord-Yucatan-halvøya og jobber av mine kolleger i hele den bredere Maya-regionen, tror jeg Maya-samfunnets evne til å tilpasse ressursbevaringspraksis spilte en avgjørende rolle i å la dem overleve så lenge de gjorde. I stedet for å fokusere på de siste stadiene av klassisk Maya-sivilisasjon, kan samfunnet lære av praksisene som gjorde det mulig å overleve i nesten 700 år ettersom vi vurderer effektene av klimaendringer i dag.

Classic Maya bygde mer enn 40 byer over Øst-Mesoamerica og gjorde sofistikerte fremskritt innen jordbruk, matematikk og astronomi.

Tilpassing til tørre forhold

De tidligste landsbyene i Maya-lavlandet dateres så langt tilbake som 2000 BC, med flere store byer som utvikler seg i løpet av de følgende 2,000-årene. En kombinasjon av faktorer, inkludert miljøendringer, bidro til nedbrytningen av mange av disse store prekliniske sentrene etter begynnelsen av det første årtusen e.Kr.

Begynner rundt 250 AD, begynte befolkningen igjen å vokse jevnt i Maya-lavlandet. Dette var den klassiske perioden. Laser kartlegging har vist at i det åttende århundre e.Kr. støttes sofistikerte landbrukssystemer bystater av titusenvis av mennesker.

Tilgjengelig bevis tyder på at selv om klimaet forblir relativt stabilt for mye av den klassiske perioden, var det sporadiske perioder med redusert nedbør. I tillegg ble hvert år skarpt fordelt mellom tørre og regntunge årstider. Maksimering av vann effektivitet og lagring, og timing plantingssesongen riktig, var svært viktig.

Misvisende Historien om klimaendring og Maya Plate med mais god bilder, Mexico, 600-900 AD Wikimedia

Hvis regnet ikke kom som forventet i et år eller to, kan lokalsamfunnene stole på lagret vann. Men lengre tørke stresset sitt politiske hierarki og komplekse interregionale handelsnettverk. Den overordnede nøkkelen til overlevelse var å lære å tilpasse seg forandrede miljøforhold.

For eksempel utviklet Maya stadig mer forseggjort terrasse og vanningsnett for å beskytte mot jordrensning og nedbryting av næringsstoffer. De konstruerte intrikate drenering og lagringssystemer som maksimert fangst av regnvann.

De forsiktig klarte skoger ved å overvåke vekstsyklusene av spesielt nyttige trær. Og de utviklet drivstoffeffektive teknologier, for eksempel brent lime pit-ovner, for å opprettholde miljøressurser.

Misvisende Historien om klimaendring og Maya En eksperimentell brent lime pit-ovn, modellert på gamle pit-ovner utgravet i Northern Lowlands. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Coping med megadroughts

Tilgjengelige data indikerer at en serie av spesielt intense tørke, som varer overalt fra tre til 20 år eller mer, treffer Maya-lavlandet i den niende og den 10te århundre e.Kr. Arkeologer er diskuterer fortsatt den nøyaktige timingen, intensiteten, innflytelsen og plasseringen av disse tørkene. For eksempel ser det ut til at ikke alle områder av Maya-lavlandet var påvirket like mye. Fra nå av ser disse "megadroughts" ut til å ligge opp med de siste århundrene i den klassiske perioden.

En hovedkonsekvens var at folk flyttet rundt i lavlandet. Dramatisk befolkningsvekst på enkelte områder tyder på at lokalsamfunn kan ha absorbert disse innvandrergruppene. Det er også bevis på at de vedtatt ny ressursbehandlingspraksis å redusere det ekstra stresset som støtter større antall mennesker.

Avfall og sammenbrudd

I den niende og 10te århundre e.Kr. falt mange av de større klassiske Maya-byene som følge av flere sammenhengende langsiktige trender, inkludert befolkningstilvekst, stadig stadigere krigføring og et stadig mer komplekst byråkrati. Faldende nedbør gjorde en risikofylt situasjon verre.

Til slutt opplevde flere befolkningssentre relativt raske Endelige forlatelse hendelser. Imidlertid opplevde forskjellige områder brudd på ulike tidspunkter over en periode på mer enn to århundrer. Kaller denne hendelsen, et kollaps overser Mayas samfunns evne til å fortsette i generasjoner mot å møte utfordringer.

Misvisende Historien om klimaendring og Maya Pyramid på stedet for Kiuic i Yucatan-staten, Mexico. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Vi kan se lignende mønstre i flere andre kjente sivilisasjoner. Ancestral Puebloan-fellesskap i USA-sørvest, tidligere kjent som Anasazi, utviklet intrikate vanningsnett for å bære et naturlig tørt landskap som begynte rundt begynnelsen av det første årtusen e.Kr. Da nedbør begynte å synke i 12th og 13th århundre e.Kr., de reorganiserte seg i mindre enheter og flyttet rundt landskapet. Denne strategien tillot dem å overleve lenger enn de ville ha ved å forbli på plass.

Angkor, hovedstaden i det gamle Khmer-riket, ligger i det moderne Kambodsja, utviklet seg veldig komplekse vanningsnett starter i det niende århundre e.Kr. for å håndtere årlige flom. Økende uregelmessige årlige regnsykluser i løpet av 13th og 14th århundre e.Kr. understreket systemets fleksibilitet. Vanskeligheten ved å tilpasse seg disse endringene var en faktor som bidro til Angkor gradvis nedgang.

Alle samfunn må være fleksible

Mange observatører har tegnet paralleller mellom katastrofale klimaendringer i fortiden og skjebnen til det moderne samfunn. Jeg tror dette perspektivet er for forenklet. Nåværende vitenskapelig forståelse av klimaendringer er ikke perfekt, men moderne samfunn klarer klart mye om hva som skjer og hva som må gjøres for å unngå katastrofale oppvarming.

Misvisende Historien om klimaendring og Maya Maya-kvinne i Chichicastenango, Guatemala, fotografert i 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Imidlertid krever de også viljen til å takle kritiske trusler. Classic Maya behandlet klimaproblemer proaktivt ved å tilpasse sin økologiske praksis til et forandringsmiljø. Dette hjalp mange samfunn til å overleve i århundrer gjennom bølger av intens tørke. Deres erfaring, og utholdenheten til andre gamle sivilisasjoner, viser betydningen av kunnskap, planlegging og strukturell fleksibilitet.

Det er også en viktig forskjell mellom naturlige klimabelastninger på gamle samfunn og den menneskeskapte utfordringen vi står overfor i dag: Moderne mennesker kan ha en langt større innvirkning på fremtidige generasjoners overlevelse. Mayaen kunne bare reagere på klimatiske forhold, men vi vet hvordan vi skal takle årsakene til klimaendringene. Utfordringen er å velge å gjøre det.Den Conversation

Om forfatteren

Kenneth Seligson, assisterende professor i antropologi, California State University, Dominguez Hills

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = maya og vær; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}