Fossil drivstofftiden kommer til slutt, men søksmålene begynner bare

Fossil drivstofftiden kommer til slutt, men søksmålene begynner bare En kullgruve i nærheten av fjellene i Alberta. (Shutterstock)

"Kull er død."

Dette er ikke ordene fra en Greenpeace-aktivist eller en venstrepolitiker, men av Jim Barry, verdens overordnede for infrastrukturinvesteringsgruppen på Blackrock - verdens største eiendomsforvalter. Barry gjorde denne uttalelsen i 2017, men skrivingen har vært på veggen for lengre enn det.

Bankene vet det, og derfor er de i økende grad uvillige til å overta nye kullgruver og kraftverk. Fagforeninger og kullarbeidere vet det, og derfor krever de en bare overgang og nye sysselsettingsmuligheter i ren økonomi. Til og med store diversifiserte gruveselskaper kommer ut av virksomheten til kull.

De eneste som synes å ha bodd i fornektelse er President Donald Trump og ikke-diversifiserte gruveselskaper som Westmoreland Coal. Denver-baserte firmaet gjorde en dårlig innsats i 2013 da den kjøpte fem kullgruver i Alberta. Nå vil det at kanadiske skattebetalere betaler for sin feil.

Alberts kullfaseutgang

For tre år siden har Alberts Nytt Demokratiske Parti (NDP) forpliktet seg til det noen har beskrevet som "den mest ambisiøse klimaplanen i Nord-Amerika til dags dato. "I tillegg til utviklingen av en økonomibær karbonpris, er provinsen utfasning av kullkraft av 2030. Uten infrastrukturen for eksport av kull har klimaplanen også resultert i en de facto-faseutvikling av lokal termisk kullgruve.

Fossil drivstofftiden kommer til slutt, men søksmålene begynner bare Premier Rachel Notley presenterer Alberts klimastrategi i Edmonton den 15. november 22, 2015. Den canadiske pressen / Amber Bracken

For å sikre støtte til planen ble store forsyningsvirksomheter i provinsen utstyrt med "overgangsbetalinger"For å lette bytte til gass og fornybar energi. Westmoreland mottok ikke regjeringen, fordi kullgruveselskapene ikke har noen rolle å spille i energiovergangen. Selskapet, som begjært konkurs beskyttelse for sine investeringer i USA i oktober, tror ikke dette er rettferdig.

NAFTAs investeringskapittel

Fordi Westmoreland er et amerikansk selskap, kan det stole på den nordamerikanske frihandelsavtalen (NAFTA) for beskyttelse mot "Urettferdig" behandling. NAFTA tillater en utenlandsk investor å bruke en prosess kjent som "Investor-State Dispute Settlement" (ISDS) når regjeringens handling skader sin virksomhet på en eller annen måte.

ISDS gjør det mulig for utenlandske investorer å omgå lokale domstoler og bringe krav om økonomisk kompensasjon til en internasjonal tribunal. Systemet er ikke unikt for NAFTA; Det finnes i andre handelsavtaler som Omfattende og Progressiv Overenskomst for Trans Pacific Partnership (CPTPP) og tusenvis av bilaterale investeringsavtaler (kjent som Utenlandske investeringsfremmende og beskyttelsesavtaler i Canada).

ISDS er enormt kontroversielt. Bekymringer har blitt reist av et bredt spekter av skuespillere om begge prosess av ISDS, og måten systemet kan krenke på suverene staterett til å regulere for å beskytte folkehelsen, menneskerettighetene og miljøet.

Mer enn 900 ISDS saker har blitt lansert av investorer siden de tidlige 1990ene, inkludert 27 mot Canada som har så langt kostet kanadiske skattebetalere minst $ 315 millioner. Det er en pågående tvist Det gjelder et forbud mot gassfrakt i Québec, men Westmoreland-kravet er den første brakt i forhold til en politikk som er eksplisitt utformet for å bekjempe klimaendringer.

Westmoreland argumenterer Den delen av årsaken til at den investerte i Canada i 2013 var å diversifisere sine beholdninger som svar på regulatorisk risiko. På den tiden var Obama-administrasjonen iverksette tiltak under Clean Power Plan å redusere tilliten til amerikanske verktøy på kull. Selskapets manglende evne til å forutse lignende regulerende tiltak fra sin nordlige nabo er bemerkelsesverdig.

En nøkkel slagmark

Hvis regjeringer svarer på riktig måte til Umiddelbar advarsel utstedt av Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) I oktober må innsatsen for å avfase fossile brensel øke betydelig - og raskt. Vi bør forvente at industrien skal bekjempe denne innsatsen på en rekke måter. ISDS kan bli en viktig slagmark.

Fossil drivstofftiden kommer til slutt, men søksmålene begynner bare President Donald Trump, statsminister Justin Trudeau, rett og president Enrique Pena Nieto, igjen, deltar i USMCA signeringsseremonien, Nov. 30, 2018 i Buenos Aires, Argentina. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

De Avtale mellom USA og Mexico og Canada (USMCA eller CUSMA, avhengig av hvem som snakker om det), som kan erstatte NAFTA (den er signert, men ikke blitt ratifisert), beholder ikke prosessen med ISDS mellom Canada og USA

Mens dette er gode nyheter i det lange løp, har noen antydet at det vil være en "rush av filings"Før tilgang til ISDS for allerede etablerte investorer utløper (tre år etter at USMCA trer i kraft). Canada vil også bli utsatt for krav fra investorer under andre avtaler som CPTPP og Canada-EUs omfattende økonomiske og handelsavtale (CETA).

Andre land, spesielt fattige nasjoner, står overfor en enda høyere risiko for ISDS-krav og har langt færre ressurser tilgjengelig for å bekjempe dem. Det er bemerkelsesverdig det store oljeselskaper har beholdt noe tilgang til ISDS mot Mexico i USMCA, etter lobbying hardt for det.

Et klima av frykt?

Hvis Westmoreland saken går videre til voldgift, vil det ikke ha direkte konsekvenser for Alberts klimapolitikk. En investeringsdomstol kan ikke kreve at provinsregeringen reverserer kullfaseutgangen; Det kan bare tildele selskapets skader. Westmoreland ber om US $ 470 millioner. Det er Den føderale regjeringen, i stedet for Alberta, måtte betale kompensasjon til Westmoreland dersom selskapets krav var vellykket. Derimot, Ontario var enig i å betale prisen i en nylig NAFTA-sak.

Det som er mer enn noen potensiell utbetaling er at Westmorelands kost kan hindre innsats for å iverksette lignende planer for å bekjempe klimaendringer i andre jurisdiksjoner.

"Regulatory chill"Er et fenomen som har blitt observert i flere jurisdiksjoner rundt om i verden. Et bemerkelsesverdig eksempel er beslutningen av New Zealand regjeringen for å forsinke innføringen av lovgivningen for å kreve vanlig emballasje av tobakksprodukter til Australia vant sin ISDS-saken mot tobaksfirmaet Philip Morris International. Denne forsinkelsen av regulatoriske tiltak - ut av frykt for dyre rettssaker - kan ha kostbare liv.

Som nylig skogbranner og flom har vist at forsinkelser i tiltak for å bekjempe klimaendringer kan også være dødelige.Den Conversation

Om forfatteren

Kyla Tienhaara, Canada Research Chair i økonomi og miljø, Queen's University, Ontario

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Klima Leviathan: En politisk teori om vår planetariske fremtid

av Joel Wainwright og Geoff Mann
1786634295Hvordan klimaendringer vil påvirke vår politiske teori - for bedre og verre. Til tross for vitenskapen og toppmøtene har ledende kapitalistiske stater ikke oppnådd noe nær et tilstrekkelig nivå av karbonreduksjon. Det er nå bare ingen måte å forhindre at planeten bryter terskelen til to grader Celsius satt av det mellomstatslige panelet om klimaendringer. Hva er de sannsynlige politiske og økonomiske resultatene av dette? Hvor er overopphetingsverdenen på vei? Tilgjengelig på Amazon

Omveltning: Vendepunkter for nasjoner i krise

av Jared Diamond
0316409138Legge til en psykologisk dimensjon i den grundige historie, geografi, biologi og antropologi som markerer alle Diamond bøker, omveltning avslører faktorer som påvirker hvordan både hele nasjoner og enkeltpersoner kan svare på store utfordringer. Resultatet er en bok episk i omfang, men også hans mest personlige bok enda. Tilgjengelig på Amazon

Global Commons, Innenlandsbeslutninger: Sammenligningspolitikken for klimaendringer

av Kathryn Harrison et al
0262514311Sammenlignende casestudier og analyser av innflytelse av innenrikspolitikk på landenes klimapolitikk og Kyoto-ratifikasjonsbeslutninger. Klimaendringene representerer en "tragedie av commons" på en global skala som krever samarbeid mellom nasjoner som ikke nødvendigvis legger jordens velvære over sine egne nasjonale interesser. Og likevel har internasjonale tiltak for å takle global oppvarming møtt med en viss suksess; Kyoto-protokollen, der industrilandene forpliktet seg til å redusere sine kollektive utslipp, trådte i kraft i 2005 (selv uten USAs deltakelse). Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}