Jordens karbonbudsjett er bare halvparten så stor som første tanke

Dagene med å produsere elektrisitet fra fossile brensel kan trekke til slutt. Bilde: Philip Milne via FlickrDagene med å produsere elektrisitet fra fossile brensel kan trekke til slutt. Bilde: Philip Milne via Flickr

Fossil brenselbruk må falle dobbelt så fort som forventet dersom global oppvarming skal holdes innenfor 2 ° C-grensen som er avtalt internasjonalt som å være uten retur, sier forskere.

Klimaforskere har dårlige nyheter for regjeringer, energiselskaper, bilister, passasjerer og borgere overalt i verden: å inneholde global oppvarming til grenser vedtatt av 195 nasjoner i Paris i desember i fjor, må de kutte fossilt brenselforbrenning på en enda raskere hastighet enn noen hadde spådd.

Joeri Rogelj, forsker ved Internasjonalt Institutt for Applied Systems Analysis i Østerrike, og europeiske og canadiske kolleger foreslår i Natur Climate Change at alle tidligere estimater av mengdene karbondioksid som kan slippes ut i atmosfæren før termometeret stiger til potensielt katastrofale nivåer, er for generøst.

I stedet for en rekke tillatte utslippsestimater som varierte opp til 2,390 milliarder tonn fra 2015 og utover, kunne de aller fleste mennesker slippe ut være 1,240 milliarder tonn.

Tilgjengelige nivåer

I virkeligheten halverer nivået av diesel og bensin for bensintanker, kull til kraftverk og naturgass til sentralvarme og matlaging tilgjengelig for menneskeheten før den globale gjennomsnittstemperaturen - allerede 1 ° C høyere enn den var i starten av Den industrielle revolusjonen - når det fiktive 2 ° C-merket som lenge ble avtalt internasjonalt som å være et punkt uten retur for planeten.

Faktisk FNs rammekonvensjon om klimaendringstopp I Paris var det et mål "godt under" 2 ° C, i anerkjennelse av uhyggelige fremskrivninger, hvorav en var at ved slike planetemperaturer ville havnivåene stige høyt nok til å nedsenke flere små øyer.

Naturklimaendringspapiret er en omstilling av et problem som har vært klart i flere tiår. Kuldioxidforholdene i atmosfæren er knyttet til planets overflate temperaturer, og da de stiger, gjør det også gjennomsnittstemperaturen. For det meste av menneskets historie svingte disse proporsjonene rundt 280-deler per million.

Den globale utnyttelsen av fossile brensler i stor skala utgjorde utvidelsen av landbruket, veksten i økonomien, en syvfoldig vekst i befolkningen, en stigning i sjønivået på 14cms og en temperaturstigning på så langt 1 ° C.

For å stoppe temperaturer som øker ytterligere 3 ° C eller mer og havnivået stiger med mer enn en meter, må mennesker redusere utslippene av fossilt brensel. Ved hvor mye disse må reduseres, er det vanskelig å beregne.

"Vi har overvurdert budsjettet med 50 til mer enn 200%. I høyden er dette en forskjell på mer enn 1,000 milliarder tonn karbondioksid "

De globale karbonbudsjettet er egentlig balansen mellom hvilke dyr som avgir - i denne sammenheng inkluderer ordet dyr mennesker med biler og fly og fabrikker - og hva planter og alger kan absorbere. Så beregningene er bedeviled av usikkerhet om skoger, gressletter og hav.

For å gjøre ting enklere, oversetter klimaforskere målet til milliarder tonn karbondioksid som ideelt sett kan slippes ut i atmosfæren fra 2015 og framover. Selv disse er imidlertid estimater.

Det er generell enighet om at en grense på 590 milliarder tonn sikkert ville holde verden fra overoppheting på måter som ville pålegge stadig større belastninger på det menneskelige samfunn. Argumentet handler om den øvre grensen for slike estimater.

Dr Rogelj sier: "For å få en rimelig sjanse til å holde global oppvarming under 2 ° C, kan vi bare sende ut en viss mengde karbondioksid, noensinne. Det er vårt CO2-budsjett.

"Dette har blitt forstått i omtrent et tiår, og fysikken bak dette konseptet er godt forstått, men mange forskjellige faktorer kan føre til karbonbudsjetter som enten er litt mindre eller litt større. Vi ønsket å forstå disse forskjellene, og gi klarhet om spørsmålet for beslutningstakere og publikum.

"Denne studien viser at vi i noen tilfeller har overvurdert budsjettet av 50 til mer enn 200%. I høyden er dette en forskjell på mer enn 1,000 milliarder tonn karbondioksid. "

Den samme studien tar en nærmere titt på hvorfor estimater av "sikker" utslippsnivå har variert så mye.

En kompliserende faktor har selvsagt vært usikkerhet om hva mennesker kan gjøre, og en annen har vært om de andre mer forbigående drivhusgassene, som metan og nitrogenoksidene.

Selv om det er kortvarig og frigjort i mindre mengder, er noen av disse potensielt langt sterkere enn karbondioksid som en påvirkning på planetariske temperaturer.

Komplekse beregninger

Men Dr Rogelj og hans kollegaer fant at en betydelig årsak til variasjon var rett og slett en konsekvens av de ulike antagelsene og metodene som er forbundet med slike komplekse beregninger.

Forskerne har derfor undersøkt både alternativene og tilnærmingene, og har utarbeidet en global figur som de foreslår, kan være relevant for "virkelige politikk".

Det tar hensyn til konsekvensene av all menneskelig aktivitet, og den omfatter detaljerte skisser av mulige lavkarbonvalg. Det gir også, sier de, en 66% sjanse for å holde seg innenfor den internasjonalt avtalte grensen.

"Vi forstår nå CO2-budsjettet for å holde global oppvarming under 2 ° C," sier Dr Rogelj. "Dette karbonbudsjettet er veldig viktig å vite fordi det definerer hvor mye karbondioksid vi får slippe ut i atmosfæren, noensinne.

"Vi har funnet ut at dette budsjettet ligger i den lave enden av hvilke studier som er angitt før, og hvis vi ikke begynner å redusere utslippene våre umiddelbart, vil vi blåse det om noen tiår." - Climate News Network

om forfatteren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford er frilansjournalist. Han jobbet for The Guardian for 32 år, blir (blant annet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og vitenskapsredaktør. Han vant Forening av britiske vitenskapsforfattere Prisen for årets vitenskapsforfatter fire ganger. Han tjente på den britiske komiteen for Internasjonalt tiår for naturkatastroferreduksjon. Han har forelagt om vitenskap og media i dusinvis av britiske og utenlandske byer.

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonenBok av denne forfatteren:

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonen
av Tim Radford.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon. (Tenne bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}