Hvordan fellesskap kan lære å leve med økende viltbranner

Hvordan fellesskap kan lære å leve med økende viltbranner

I de senere årene har vildsesongene i de vestlige USA blitt så intense at mange av oss som gjør oss hjemme i tørre, brannfareområder, bryter med hvordan vi skal leve med brann.

Da jeg flyttet til en liten by i Øst-Washington i 2004, trodde jeg at jeg var forberedt på virkeligheten av skogbrann. Som brannøkolog hadde jeg studert klimaendringene og visste spådommene om varmere, tørrere og lengre brannsår.

Men alvorlighetsgraden og den enorme størrelsen på de siste brannfuglene i vårt område har fremhevet viktigheten av å gjøre samfunnene mer motstandsdyktige mot brann.

I tillegg til å bedre forberede på brannens uunngåelighet, har min forskning og relaterte studier vist at foreskrevet forbrenning og proaktiv uttining kan gjøre våre nærliggende skoger mindre utsatt for store brannhendelser.

En historie med hyppig brann

Dalen der jeg bor i østlige Washington er så spesiell at jeg nøler med å dele navnet sitt. Til tross for rekordbrennende vildtids sesonger de siste årene, beveger mange mennesker fremdeles her for å bygge hytter i skogen.

The Methow Valley er fantastisk vakker, med busk steppe og ponderosa pine lowlands gradering i blandet barrskog skoger på høyere høyder, toppet av høye fjellet topper. Vår dal ble oppkalt av indianere for balsamroot solsikkeblomstene som vasker fjærene i briljant gull.

overlevende brannfel 7 13Varmere og tørre fjærer bidrar til mer ekstreme brannhendelser, som for eksempel Tripod Complex brann av 2006, som var den største i 50 år. US Forest Service

De innfødte plantene her er avhengige av brann for voksende plass og regenerering. Arrowleaf balsamrooten, for eksempel, er dypt rotfestet og respirerer lett etter brann. Ponderosa furutrær har tykk, dypt riflet bark, og kan kaste sine nedre grener. Hvis overflatebrann brenner dem, isolerer tykk bark sitt levende vev, og mangelen på nedre grener kan forhindre branner i å spre seg til krone.

Historisk sett utviklet de fleste semi-tørre landskapene i det vestlige Nord-Amerika med hyppig brann. Skiftende mønstre av skog og grønt vegetasjon ble skapt av fortidskilder. Gresslands-, busk-, åpne og lukkede skoger var alle en del av lapparbeidet.

Tidligere brannmønstre begrenset fremtidig brann spredt gjennom en mosaikk av skog og ikke-vegetasjon, som generelt ikke brann brann smittsomt over store områder. Mens branner brente ofte, var de små til mellomstore i størrelse. Store branner, de av mer enn 10,000 dekar, var sjeldne ved sammenligning og oppstod under langvarig tørke, ofte under varme og vindfulle forhold.

I dag, i mangel av hyppig brann, har de samme halvtørre landskapene mye mer kontinuerlig skogsdekning. Og branner, når de brenner, pleier å være større og mer alvorlige. Mitt samfunn levde gjennom to slike brannhendelser i de siste to somrene.

Hvordan skogen har endret seg

Til tross for de nylige brannfuglene er halvtårige skoger i min dal og over innlandet vest fortsatt under et kronisk brannunderskudd som skyldes en rekke historisk faktorer. Brannundertrykkelse, forskyvning av innfødte personer, jernbane- og veibygging og beiteavl har alle bidratt til brannmangel.

Det er vanskelig å formidle hvordan ekskludering av branner fra skoger kan endre dem så radikalt. Tenk deg om vi byttet dager med regn og snø med solskinn: Fraværet av nedbør ville raskt skifte all eksisterende vegetasjon til sparsom ørken. Tilsvarende har nærværet av brann i løpet av det siste århundre dramatisk endret semi-tørre landskap, som gradvis erstatter varierte brennemosaikker, preget av skoger av varierende alder, buskland og gresland, med tett, flerlags skog.

Markert forskjellig brannfare adferd følger disse endringene. Wildfires er nå i stand til å smitte store områder med brannfarlig vegetasjon, og alvorlige branner, inkludert kronebranner som forbruker skogsdekorasjoner, blir stadig mer vanlige.

Et raskt oppvarmende klima er også medvirkende til store og alvorlige viltbrann.

Det var etter en tidlig og tørr vår i 2006 at det største brannsluket i 50 år, Tripod Complex brann, raste nord for vår lille by Winthrop, Washington.

Jeg husker å se det begynne - awestruck av røykplommet, som lignet etterkjenningen av en bombeeksplosjon. Da pluen kollapset og røykt bosatte sig i dalen, ble virkeligheten av å leve gjennom et stort brannfelt nedsunket. Jeg var ikke forberedt på denne typen brann. Ingen av oss var.

Åtte år senere, 2014 Carlton Complex brann brant nedover dalen vår, og i to dager ble det største brannvesenet i statshistorien. Lynnedslag hadde startet mange små branner, og når det var høy vind på juli 17, begynte brann å eksplodere i brannstammer, forbrenning for å brenne over 160,000 dekar og reiser nesten 40 miles på bare ni timer.

Hvis du spurte noen i vår dal som levde gjennom Carlton-komplekset, ville du måtte forberede deg på en lang historie. Evakueringer av alle nedvindinger av brannen. Natthimmelen fylt med bukedusjer. I alt 310 hjem ødelagt. Tap av kjæledyr og husdyr. Egenskaper så svart og charred som eiere valgte å flytte. Omfattende meninger om brannmannssvar, fra stor takknemlighet til det som kunne ha blitt gjort. Massive flom og mudslide hendelser som fulgte. Heroiske handlinger av stramme nabolag og lokalsamfunn som vi trakk sammen og hjalp hverandre til å gjenopprette og gjenoppbygge.

Gjenoppretting hadde nettopp begynt da 2015-brannfesten begynte å slå seg. Tørke fortsatte over hele regionen og satte scenen for en eldre sommer. I midten av juli antente lynstormene Okanogan-komplekset, det siste record-holding brannslukk i statens historie. Et hundre og tyve hus ble ødelagt, mange i nabolandene i nord og sør. I vår dal mistet tre brannmenn sine liv, og en fjerde ble dårlig brent. Etter alt det vi har vært gjennom, er tapet og skadene til disse ungdommene den mest ødeleggende.

Bevis for tynning og foreskrevet forbrenning

Når vi står overfor en annen tørr sommer, kommer vårt fellesskap til å forholde seg til den fortsatte virkeligheten av brannfeller. Etter mitt estimat, siden 1990 over en tredjedel av vannet vårt har brent. Vi begynner å diskutere hva det betyr å være branntilpasset: gjør våre hjem mindre gjennomførbare for å brenne, redusere drivstoff og tynnvekst rundt våre eiendommer og velge bedre steder å bo og bygge. Vi kan også skape sikker tilgang til brannmenn, planlegge nødutflyttingsruter og administrere tørre skoger for å være mer motstandsdyktige.

Etter tiår med utestenging av brann, må tette og tørre skoger med store akkumulasjoner av drivstoff og undervoksende vegetasjon ofte behandles med en kombinasjon of tynning og foreskrevet brenning. Gjenopprette landskapsmønstre vil ta tid og forsiktig ledelse å redusere hvordan fremtidige brannfyrer brenner over landskapet.

Deler av stativbrannen i 2006 brent i et mosaikkmønster av trær i ulike aldre, noe som kan forhindre store, sammenhengende brannsår. Det er bevis på at foreskrevet forbrenning og tynning kan gjøre skogene mer motstandsdyktig. US Forest ServiceDeler av stativbrannen i 2006 brent i et mosaikkmønster av trær i ulike aldre, noe som kan forhindre store, sammenhengende brannsår. Det er bevis på at foreskrevet forbrenning og tynning kan gjøre skogene mer motstandsdyktig. US Forest ServiceFra vår forskning vet vi at drivstoffreduksjon i tørre skoger kan redusere effekten av brannfyrer. Etter 2006 Tripod branner, vi studerte hvordan fortid skogsfortynning og foreskrevet brennende behandlinger påvirket påfølgende brannsvarsel. Vi fant ut at tretødeligheten var høy i ubehandlede eller nylig tynne skoger, men lavere i skoger som nylig var fortynnet og foreskrevet brent. Våre resultater, sammen med andre studier i det vestlige USA, gir overbevisende bevis på at tynning, i kombinasjon med foreskrevet forbrenning, kan gjøre skogene mer motstandsdyktig.

I gjennomsnitt døde en fjerdedel av modne trær i fortynnet og foreskrevet brent skog i forhold til 60-65 prosent av trær i ubehandlede eller tynne skoger. I en kjøretur på stasjonen brenner post-brann, områder som var foreskrevet brent er generelt grønne øyer midt i et grått hav av stående døde trær.

I pågående forskning håper vi å lære hvordan restaureringsbehandlinger kan bli strategisk plassert for å skape flere brannbestandige landskap.

Selvregulerende?

Wildfires har også en kritisk rolle i restaurering. 2014 Carlton og 2015 Okanogan Complex branner brente grensene til stativbrannen og andre nylige brannfeller, men sparsomme drivstoff på kantene av disse tidligere brente områdene støttet ikke brannspredning.

Etter hvert som flere branner brenner seg over tørre skoger, lager de store puslespill-mosaikker, og med tiden kan det bli mer selvregulerende - begrenser størrelse og spredning.pdf) av etterfølgende branner.

Ustyrte står til venstre i forhold til et tilstøtende tomt som er blitt tynnet for å redusere sårbarheten for alvorlig brann. Susan J Prichard, forfatter gittUstyrte står til venstre i forhold til et tilstøtende tomt som er blitt tynnet for å redusere sårbarheten for alvorlig brann. Susan J Prichard, forfatter gittImidlertid er inntrykkene av de siste brannene store, og det vil ta mange små til middels brannfyrer for å gjenopprette den mangfoldige mosaikken disse landskapene trenger og en gang støttes. Å håndtere naturtennne brannfyrer som brenner i senesesongen eller under gunstige værforhold i kombinasjon med foreskrevet brenning, vil være avgjørende for å gjenopprette selvregulerende landskap.

Nyere somre har lært oss at vi ikke permanent kan utelukke brann fra vår dal eller andre brannutsatte områder. Dette er vanskelig å akseptere for et samfunn så nylig ødelagt av brann og syk av røyken som følger med den. Derimot, somre blir varmere og tørrere, og flere brannfyrer er på vei. Vi må tilpasse måten vi lever med ild og lære måter å fremme elastisitet - i våre hjem, lokalsamfunn og nærliggende skoger.

Innfødte mennesker, mindre enn 150 år siden, forbrente proaktivt de landskapene vi for tiden lever - for personlig sikkerhet, matproduksjon og forbedret fôr til hjort og elg. Noen steder vedlikeholder og bruker folk fortsatt tradisjonell brann kunnskap. Som vi også lærer å være mer branntilpasset, trenger vi å omfavne ild ikke bare som et pågående problem, men en viktig del av løsningen.

Om forfatteren

Susan J. Prichard, forsker ved skogsøkologi, University of Washington

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = overlevende brannfelter; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}