En ny start for klimaendring i New Zealand

En ny start for klimaendring i New Zealand

Valget av den sjette Arbeidsstyrte regjeringen gir en ny retning for klimaendringspolitikken i New Zealand.

Som en del av den nye regjeringens 100-dags prioriteringsplan, lovet den å sette en Målet for karbonneutralitet av 2050 og å etablere mekanismer for å avfase fossile brensler. I dette tilfellet vil New Zealand bli med i en liten gruppe land som har opprettet dette målet siden i fjor: Frankrike, Tyskland, Sverige (ved 2045) og Norge (ved 2030).

Fra forpliktelse til handling

Regjeringen planlegger å sette opp en uavhengig klimakommisjon, sannsynlig basert på den som ble etablert i Storbritannia med nesten enstemmig parlamentarisk støtte i 2008. Storbritannias utslipp er nede ikke bare til 1990 nivåer, men til 1900 nivåer.

De klimakommisjonens oppgaver vil inkludere rådgivning om effektive prismekanismer for klimaforurensning, overgang til 100% fornybar elektrisitet av 2035, og om å bringe landbruket inn i NZ Kvotehandelssystem.

Alle parter i Paris-avtalen har allerede blitt enige om å bli karbon-nøytral i andre halvdel av dette århundret. Snag er å snu dette engasjementet til handling.

En historie om gode hensikter

Det er nå 20 år siden New Zealand først signerte Kyoto-protokollen - to tiår med fine ord og vendinger i politikk mens utslippene fortsatte å stige. Overraskende nok, mens Australia har fulgt en tøff vei, kanskje med ikke så mange fine ord, har effekten vært den samme: Brutto drivhusgassutslipp har økt 24% i New Zealand siden 1990, sammenlignet med en økning på 27% i Australia.

New Zealanders bygget mange bensinstasjoner i 1990s og kjøpte en mange biler i 2000s. Forresten, vi har nå flere biler per innbygger enn Australia.

Den frustrerende historien er fortalt i dokumentarfilmen Varm luft. New Zealand brukte ti år på å få en strategi på plass, og ende opp med en utslippshandlingsordning (ETS). Et annet tiår med tinkering senere innebærer ordningen et komplekst system for rabatter, gratis tildelinger, unntak og viktig, ubegrenset tilgang til internasjonale utslippsenheter.

Etter 2012 brukte New Zealand-selskapene denne tilgangen til å kjøpe et stort antall lavintegritet enheter fra Ukraina, nok til å offisielt dekke en fjerdedel av alle våre utslipp. Prisen på karbon, for tiden NZ $ 19, gir ca. 4c per liter til bensinprisen, og om 1c per kilowatt-time til gassdrevet elektrisitet. Så langt, New Zealands ETS - som andre over hele verden - har ikke levert.

New Zealands statseide gruveselskap, Solid Energy, ble presset inn i noen risikable avtaler og til slutt inn i klarte konkurs. Resterende eiendeler er solgt til Bathurst Resources. Konsernsjef Richard Tacon sa nylig:

... det er ikke noe livsfarlig alternativ til kull. Jeg mener at vi skjønner at det er et overgangsbrensel, men det er mye næringsliv, meieri ... som stole på at kull er en pålitelig, lagringsbar energikilde.

Har selv en australsk kullbaron noensinne kalt kull som "overgangsbrensel"? Men igjen har kanskje Tacon et poeng: Meieriet Fonterra brenner mer enn halvparten av alt New Zealands kull, og meieriindustrien som helhet avgir 2.2 millioner tonn karbondioksid per år brenner kull til tørr melk.

Det sivile samfunn utholdes

På denne bakgrunn har klimaaktivister hatt en hard rad til hakke. Law student Sarah Thomson tok regjeringen til retten i juli 2017 over sin mangel på klimaendringer. I en seier for begge sider, dommeren hevdet at regjeringen burde ha gjennomgått sitt 2050-mål, men nektet å bestille en domstolsrevisjon fordi regjeringen siden hadde endret seg.

Ungdoms klimagruppen Generation Zero kampanjerte for a Null Carbon Act. Den tidligere parlamentariske kommisjonen for miljøet, Jan Wright, ba om a UK-style Climate Change Act. 39 borgmestere presset regjeringen til ta sterkere handling.

Data fra a 20-årig longitudinell studie av sosiale holdninger i New Zealand show økende avtale med klimaendringer.

En tredje gjennomgang av ETS fjernet a 50% rabatt, med videre styrking planlagt. Miljødepartementet ble bedt om å gi råd spesielt på innenlandske utslippsreduksjoner. Produktivitetskommisjonen, en regjeringstank, ble bedt om rapportere om en lavemissionsøkonomi.

Men under valgkampen var klimaendringer ikke et stort problem, og offisielle prognoser viste en fortsatt økning i utslippene. Under de nåværende policyinnstillingene vil nettoutslippene stige ytterligere 58% av 2030.

Sikt mot karbonneutralitet

Det bringer historien til New Zealand Firsts beslutning om å velge en arbeidsledende regjering, med grønne partiet i et tillit og forsyningsarrangement. De grønne har nå fem ministre, blant annet med leder James Shaw som minister for klimaendringer. Arbeid, som først har introdusert ETS i 2008, vil nå endre det for å prøve å få det til å fungere.

Allerede siden valget har Fonterra annonsert en forpliktelse til å redusere prosessutslippene (hovedsakelig på grunn av kull, men også naturgass og transport) av 30% av 2030, som samsvarer med det nasjonale målet, og 100% av 2050.

Kullnøytralitet krever blant annet en fullstendig stopp for å brenne fossilt brensel og å kjøpe produkter som brenner dem, for eksempel bensinbiler. Året 2050 er ikke så langt unna.

I virkeligheten kan 2050 noe skje: organiske solceller kan bli så billige som avispapir, frigjøre økonomisk vekst og gjøre "sollys til flytende brensel" økonomisk - eller ikke. Positive karbon tilbakemeldinger fra havene, skogene og Arktisk metan kan overvelde vår begrensende innsats. Klimafølsomhet kan overraske oss på høy eller lav side.

Den ConversationVi kan ikke si hvilke deler av den naturlige verden som vil overleve klimaendringer og forsøket på bærekraftig overgang. Men New Zealand tar et skritt i riktig retning.

Om forfatteren

Robert McLachlan, professor i anvendt matematikk, Massey universitet

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = begrensning av klimaendringer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}