Bedre måter å fremme solinnovasjon og spare jobber enn takster

Bedre måter å fremme solinnovasjon og spare jobber enn takster
Severdigheter som dette Brooklyn-taket dekket med solcellepaneler med utsikt over Manhattans skyline, har blitt mer vanlig blant en amerikansk fornybar energiindustribom.
AP Foto / Mark Lennihan

President Donald Trumps beslutning om å pålegg straffeplikt on importerte solcellepaneler og tilhørende utstyr er rangerer mesteparten av bransjen.

Dette var det siste trinnet i en prosess som begynte da to amerikanske datterselskaper av utenlandske solpanelbyggere arkiverte en sjelden brukt type handel klage med International Trade Commission. Trump fulgte stort sett handlingen som det uavhengige amerikanske byrået hadde anbefales for å beskytte innenlandske produsenter mot urettferdig konkurranse.

Men langt fra å beskytte amerikanske interesser, er takstene bundet til å kvele dagens solboom, ødelegge amerikanske jobber og dra ned ren energiinnovasjon. Som økonomer som forsker klima og energi politikk som kan fremme en grønnere nordamerikanske økonomi, vi hevder at regjeringen i stedet skal skape målrettede subsidier som støtter innovasjon og lavere kostnader over hele forsyningskjeden. Denne tilnærmingen ville gjøre en bedre jobb med å hjelpe den amerikanske industrien til å avverge utenlandsk konkurranse uten å skade industrien selv.

US solenergi vekst

En blomstrende industri

Den amerikanske solenergiindustrien har hatt enestående vekst de siste årene, takket være den raskt avtagende kostnaden for å installere solsystemer og skattelettelser for villaeiere, bedrifter og verktøy som har utvidet etterspørsel, men er faset ut. Prisene har dratt til omtrent US $ 1.50 per watt fra rundt $ 6 i 2010 på grunn av begge innovasjon som gjorde det billigere å lage paneler hvor som helst og billig import.

I 2016, 87 prosent av amerikanske solinstallasjoner brukte utenlandske produserte paneler, også kjent som moduler, hovedsakelig fra Kina.

De rask nedgang i solpanelkostnadene har blitt drevet av Politikk in Kina og andre steder ment å utvide innenlandsk produksjon av disse produktene.

Problemet er ikke unikt. Andre land som er avhengige av billig solimport, inkludert Tyskland og Canada, er også i ferd med å håndtere solfangeren beskytte deres egne innenlandske produsenter fra urettferdig utenlandsk konkurranse.

Handelskommisjonen sendte Trump sine anbefalinger i høst av 2017, og ga ham inntil Jan. 13 å godta eller avvise sin veiledning. Senere, USAs handelsrepresentant Robert Lighthizer spurte byrået om å utarbeide en "supplerende" rapport, som effektivt utvidet presidentens fristen for å sette tariffer.

Forespørselen, observatører overbeviste, kan ha signalert bekymring om at saken potensial til å spiral inn i en bredere handelskonflikt med Kina og andre store amerikanske handelspartnere.

Det kan forklare hvorfor oppgavene ikke er så bratte som maksimumet 35 prosentsats US International Trade Commission hadde anbefalt. Tariffene vil begynne med 30 prosent og deretter avta ned i 5 prosentpoeng over fire år, og slutte med 15 prosent i 2022. Og de vil ikke gjelde for den første 2.5 gigawatt verdt til importerte solceller, som innenlandske produsenter bruker til å bygge paneler laget i USA

Kostnaden for å gå Solar i USA

Den gjennomsnittlige prisen for å installere et bolig-, kommersielt eller bruksbasert solsystem falt kraftig mellom 2010 og juni 2017, og droppet fra $ 5.79 per watt til $ 1.54 per watt.

Solar jobbvekst

Solar jobbvekst tok av i 2010. Av 2016, mer enn 260,000 amerikanere jobbet i bransjen, opp fra færre enn 95,000 syv år tidligere.

En uavbrutt solboom ville skape enda flere jobber. Antallet av solpanelinstallatører, for eksempel, ville mer enn doble fra 11,300 til 23,000 innen 10 år ved dagens vekstraten, noe som ville gjøre det til det raskest voksende yrket, ifølge Bureau of Labor Statistics. En annen fornybar energi hovedstøtte, vindturbin tekniker, kom på nært hold.

Innførende takster på importerte paneler vil skyte det utsikter, hovedsakelig fordi produksjon står for mindre enn 15 prosent av amerikanske solenergiarbeid mens installasjonen utgjør mer enn halvparten av dem, ifølge Solar Foundations årlige folketelling. Hvis panelene blir dyrere, vil kostnaden for å gå sol, stige og etterspørselen vil falle - sammen med drivkraften til å ansette så mange installatører.

Solar Energy Industries Association, en handelsgruppe som representerer mange selskaper i bransjen, protesterte mot de nye oppgaver, og sa at de kunne koste bransjen 23,000 jobber i 2018.

Smartere subsidier

Til tross for den sterke veksten i vind- og solarbeid og den offisielle støtten til en "alle de ovennevnte"Energipolitikken som kombinerer fossilt brensel, kjernekraft, biodrivstoff og fornybar energi som vind og sol, har Trump-administrasjonen søkt å kutte støtte for alternativ energi gjennom føderale budsjettet.

Vi er enige om at regjeringen bør oppmuntre til produksjon av solpaneler innenfor landets grenser. Men det er bedre måter å støtte denne viktige prioriteten enn ved å øke prisene på importert utstyr gjennom straffende tariffer.

Kinas kanten i solpanelproduksjonen - bortsett fra lave lønninger - er drevet av skala- og forsyningskjedenutvikling, anstrengt av kostnadsinduksjoner som lavrente lån, teknologisk utviklingshjelp og billig land. Andre nyindustrielle land som Sør-Korea og Taiwan har fulgt Kinas ledelse ved å fremme sine egne solproduksjonsbaser med målrettede tilskudd.

Vi tror at USA bør følge med. I tillegg til å styre subsidier for å redusere kostnadene til solenergi forsyningskjeden, skal regjeringen også øke subsidier for privat forskning og utvikling for grønn innovasjon. Foreløpig, føderal finansiering for private sol-FoU-lag langt bak nivåene sett i Kina og EU.

Disse Tilskudd kan finansieres Av takstene samlet regjeringen allerede på solpaneler importert fra Kina og andre steder før disse nye oppgaver ble vurdert.

Hvis den amerikanske regjeringen anser at det er nødvendig med ytterligere restriksjoner, så er det fornuftig å følge a separat anbefaling å fryse solpanelimporten på 2016 markedsandel. Regjeringen bør da auksjonere rettighetene til å importere utenlandske solpaneler til amerikanske installatører.

Regjeringen kunne bruke provenuet fra disse auksjonerte importlisensene til innenlands innovasjon og andre anstrengelser for å redusere forsyningskjeden kostnader for amerikanske produsenter av solpaneler og tilhørende utstyr.

Mens Verdenshandelsorganisasjonen regler begrenser bruken av tilskudd som eksplisitt fremmer et lands eksport på globale markeder, de vi foreslår, vil trolig være WTO-kompatible.

Dette skyldes at deres mål er å gjøre USAs solbransjen mer konkurransedyktig innen hjemmemarkedet, gitt regjeringens tidligere funn at billige importerte paneler er blir dumpet - selges for billig - her.

Hvorfor gjøre et unntak

Som de fleste økonomer tror vi det Tilskudd bør unngås unntatt under spesielle forhold. Her er tre grunner til at denne bransjen er et unntak.

For det første, når en nasjon støtter solpanelproduksjon og eksporterer disse panelene, gjør det det billigere å gå sol i andre land, og effektivt redusere kostnadene ved å implementere klimapolitikker i utlandet.

For det andre, når solenergi erstatter fossile brensel på ett sted, er de reduserte karbonutslippene fordel for mennesker over hele verden. Klimaendringene påvirker jo hele verden.

Tredje, FoU-investeringer laget i en hvilken som helst økonomi til slutt legge til den globale kunnskapsbasen. Forbedring av solteknologi vil til slutt være til nytte for hele industrien over hele verden.

Trumpadministrasjonens solstoler gir ingen av disse fordelene. Faktisk kan de opprette en handelskrise over rene energiprodukter med våre handelspartnere globalt.

Det er derfor vi tror at de smartere subsidiene vi foreslår, er en bedre måte å opprettholde den amerikanske solenergiindustrien og beskytte jobber.

Om forfatteren

Edward Barbier, professor i økonomi, Colorado State University og Terry Iverson, lektor i økonomi, Colorado State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av Edward Barbier

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Edward Barbier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}