Byer Slår Til Avsalting For Vann Sikkerhet, men til hvilken pris?

Byer Slår Til Avsalting For Vann Sikkerhet, men til hvilken pris? Den største avsaltningsanlegget i Australia, Victoria's A $ 3.5 milliarder vannfabrikk, kan levere nesten en tredjedel av Melbournes behov. Nils Versemann / Shutterstock

Fjerning av salter og andre urenheter fra vann er veldig vanskelig. I tusenvis av år har folk, inkludert Aristoteles, prøvde å lage ferskvann fra sjøvann. I det 21ste århundre kan fremskritt i desaleringsteknologi bety at vannmyndigheter i Australia og i hele verden kan levere rikelig med ferskvann ved et svitsj.

Oppnå vann sikkerhet bruk av avsalting er nå en prioritet for de fleste av Australias hovedstader, alt annet enn den ene er på kysten. Ved hjelp av overflod av sjøvann som kilde, søker denne tilnærmingen å "klimasikre" våre byers vannforsyning.

Det er vanskelig å tro nå at så snart som 2004 har alle australske hovedstadsvannforetakene stått på grunnvannslammer eller grunnvann for drikkevannsprodukter. Siden Perths første avsaltningsanlegg ble fullført i 2006, australsk hovedstader har omfavnet massiv sjøvann avsalting "vann fabrikker" som en måte å øke vannsikkerheten.

Perth og Adelaide har stole mest på desalination til dags dato. Canberra, Hobart og Darwin er de eneste hovedstadene uten avsalting.

Tørken som forandret alt

Fra slutten av 1990 til 2009 led Sørøst-Australia gjennom Millennium Tørke. Dette var en tid med utbredt vannspenning. Det endret den australske vannindustrien for alltid.

Alle de store vannmyndighetene så at deres vannlagre plummet. Melbourne lagre falt til så lite som 25% i 2009. Gosford-Wyong vannlagring, som leverer et raskt voksende område av mer enn 300,000 mennesker på New South Wales Central Coast, falt til 10% kapasitet i 2007.

Disse var kjente problemer på steder som Perth, hvor den store tørr er episk. I over fire tiår har byens beboere observert deres forsyning av overflatevannssvindel. Bemerkelsesverdig, bare om 10% av Perths vann kommer nå fra denne kilden.

Perths to avsaltningsanlegg har en kombinert produksjon på opptil 145 milliarder liter (gigalitres, GL) i året. Det er nesten halvparten av byens vannbehov. Begge har vært i drift siden de ble bygget.

Modern bruk av avsaltning av industriell skala omvendt osmose å fjerne salt og andre urenheter fra sjøvann. Vannet presses under høyt trykk gjennom en rekke membraner gjennom hvilke salt og andre urenheter ikke kan passere.

Design, konstruksjon og vedlikeholdskostnader for disse industrianleggene er høye. De også bruk massive mengder strøm, som øker klimagassutslippene med mindre det brukes fornybare energikilder.

En annen bekymring er retur av overskytende salt til miljøet. Australian studier har vist minimal innvirkning.

Akkurat som mange av de massive nye avsaltningsfabrikkene ble ferdigstilt og stolt åpnet av smilende politikere, begynte det å regne. De Avsaltningsanlegg ble slått av når lagrene ble fylt. Vannforbrukere måtte imidlertid betale for de hvilende plantene som skal opprettholdes - hundrevis av millioner dollar i året i tilfelle av Melbourne og Sydney planter.

Bringer planter ut av mothballs

Nå har tørke kommet tilbake til Sørøst-Australia. Igjen, mange store vannlagre i hovedstaden er i bratt nedgang. Så hva er svaret på vannmyndighetene i avsalgsalderen? Ikke overraskende, mer avsalting er deres svar.

En etter en blir avsaltningsanleggene slått på igjen. Sydney har nettopp begynte prosessen med å starte anlegget på nytt, som ble bestilt i 2010. Adelaide har planer om å øker den beskjedne produksjonen sterkt fra fabrikken i år. Gold Coast-anlegget, som også kan levere Brisbane, er opererer på lavt nivå i "hot standby" modus.

Etter en tørr vinter forventes Melbourne Water å gi råd til den viktorianske regjeringen for å gjøre største ordrer for avsaltet vann siden fabrikken, som kunne produsere 150GL om året, ble ferdigstilt i desember 2012. Mothballed i mer enn fire år, det leverte sitt første vann til reservoarer i mars 2017. De Tidligere prognosebehov for 100GL i 2019-20 (årlige ordrer er avgjort i april) er nesten en fjerdedel av Melbournes årlige etterspørsel. Anleggets kapasitet er i stand til å bli utvidet til 200GL i året.

Når bushfires truet nylig Victoria's største vannlagring, sa Thomson-dammen, at desalert vann kunne brukes til å Bytt ut 150GL et år tatt fra dammen.

Sydneys plan for fremtidig tørke er å doble produksjonen av avsaltningsanlegget fra 250 million liter (megalitre, ML) en dag til 500ML om dagen. Dette vil ta sitt bidrag fra 15% til 30% av Sydneys vannforbruk.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane og Gold Coast har allerede kapasitet til å levere større proporsjoner av deres populasjoner med desalinisert vann etter behov.

Hva med innlandet og regionale bosetninger over hele Australia? Storskalige avsaltningsanlegg kan ikke være levedyktig for Canberra og andre innsjøsentre. Disse områdene vil kreve tilstrekkelig grunnvannsressurser og utvinning kan ikke være miljømessig forsvarlig.

Hvor mye betaler vi for vannet vi bruker?

Planter som leverer våre største byer koste milliarder å bygge og vedlikeholde, selv når de sitter tomgang i årevis.

Australian Water Association estimerer Kostnaden for å levere avsaltet vann varierer mye, fra $ 1 til $ 4 per kL.

Faktisk varierer vannkostnadene enormt, avhengig av sted og hvor mye som brukes. Prisstrukturen er omtrent like komplisert som mobiltelefonplaner eller helseforsikringer.

Den høyeste prisen er i Canberra hvor beboerne betaler $ 4.88 / kL for hver kL bruker de over 50kL per kvartal. Den billigste prisen er Hobarts $ 1.06 / kL.

Spørsmålet om vannprising fører til spørsmålet om hva som skjedde med alternative strategier - gjenvinning og etterspørselshåndtering - at byene som ble forfulgt før avsaltning, ble favorisert tilnærming? Og hvordan kan disse sammenlignes med den dyre, energisvette prosessen med avsaltning? Vi vil vurdere disse spørsmålene i vår andre artikkel.

Om forfatterne

Ian Wright, seniorlærer i miljøvitenskap, Western Sydney University og Jason Reynolds, forskningsleder i geokjemi, Western Sydney University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = avsaltningsvann; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}