Hvorfor vi trenger å behandle villfyr som et folkehelseproblem i California

Hvorfor vi trenger å behandle villfyr som et folkehelseproblem i California
Branner som berører befolkede områder reiser andre sikkerhets- og folkehelsespørsmål enn villbranner. AP Photo / Marcio Jose Sanchez

Dødelige branner over California de siste årene har vist hvordan brann har blitt et alvorlig folkehelse- og sikkerhetsspørsmål. Helseeffekter fra branner i nærheten av eller i befolkede områder spenner fra røykeksponering til drikkevann forurenset av kjemikalier som benzen til begrensede alternativer for medisinsk sårbar. Slike trusler blir store, statlige bekymringer.

Mange tenker fremdeles på branner som hendelser som skjer "der ute" i villmarkene - fjerne skoger, busker eller gressletter - og ser bedre land- og brannforvaltning som den primære løsningen. Realiteten er imidlertid den branner sprer seg inn i lokalsamfunn og i økende grad rammer et stort antall kaliforniere, noen ganger gjentatte ganger.

Som forskere som har jobbet mye med brann i California, tror vi det er på tide å behandle branner som påvirker lokalsamfunn som folkehelseutfordringen de har blitt. Dette betyr å ta en mer robust tilnærming til en rekke problemer, inkludert å fokusere på hvor og hvordan vi bygger, ta behovene til sårbare befolkninger på alvor og sikre at løsningene er rettferdige.

Forutsigbare forhold, men fremtiden uklar

Brann er en del av livet i California, og det tar ikke lang tid å utvikle en følelse av "brannvær." Over hele staten blåser senhøstvind - kalt av forskjellige navn, inkludert Santa Anas, Diablos og sundowners - varmt, tørt luft fra det indre av staten ut mot kysten. Vindene intensiveres ofte når de kanaliseres gjennom fjelloverganger og sprenges over tørr vegetasjon og bratte overflater for å skape perfekte brannforhold.

Gitt en tenning, hjelper de samme vindene til å spre brann veldig raskt. Strategien som verktøybedriftene tar for å implementere “Public Safety Power Shutoffs” - noen ganger i forkant stenge elektrisitetstjenesten - er rettet mot å redusere denne typen tenning (det finnes mange andre) under spesifikke vind- og værforhold.

Mens vind er på mange måter forutsigbar, de endrer også brannfare på måter som forskere ikke helt forstår. Når klimaendringene gir varmere temperaturer og stadig uregelmessige nedbørsmønstre, kan flere av disse ekstreme vindhendelsene oppstå i tider som er svært fremmende for brann.


Få det siste fra InnerSelf


Det kan også tenkes at klimaendringer vil føre til endringer i de atmosfæriske trykkmønstrene som gyter ekstreme vindhendelser til å begynne med, og at folk i fremtiden kan se ekstrem vind i nye regioner eller i uventede tider av året. En dypere forståelse av kontrollene på disse hendelsene dukker opp, men relativt lite er kjent om hva fremtiden vil inneholde.

Hjem som 'drivstoff' for branner

Vind er en av de største faktorene i brannspredning, og den genererer også flyvende gløder langt foran selve brannen. Det er denne stormen med brennende glør som ofte dusjer nabolag og tenne hjem etter å ha funnet sensitive deler av landskap og strukturer.

Under de verste omstendigheter oppstår da vindstyrt brann fra hjem til hjem, noe som forårsaker risikable, raskt bevegelige "urbane konflikter" - som de som skjedde i Santa Rosa i 2017 og Paradise i 2018 - det kan være vanskelig å stoppe og farlig å evakuere.

Hvorfor vi trenger å behandle villfyr som et folkehelseproblem i California
Tørr, nordøstlig vind kommer om høsten og vinteren, ofte gjennom fjellkjeder, som brensler skogbranner i Sør-California - et annet mønster enn brann om sommeren. NASA, CC BY

Å håndtere type og mengde vegetasjon, eller "drivstoff" i et område, gir et sett med verktøy for å endre brannoppførsel og forbedre brannmannssikkerheten i villmarkbranner. Men under vindstyrte urbane konflikter, hjem er vanligvis en viktig - hvis ikke hovedkilde til drivstoff. Å montere hjem for å adressere sårbarheter ved branntenning er derfor avgjørende.

En umiddelbar strategi er at folk skal lage såkalt forsvarbar plass - fjerne brennbare materialer i området rundt hjemmet. Vegetasjonshåndtering og foreskrevet forbrenning i omkringliggende områder er også en del av, men ikke de eneste, løsningene. Brannutsatte samfunn må også intensiveres by- og evakueringsplanlegging innsats som gjør det bygde miljøet - bygningene der folk bor og jobber og infrastrukturen vi er avhengige av - og de som bor der tryggere.

Et annet objektiv for å se beredskapen

Staten står overfor en formidabel utfordring og mulighet til å redusere brannrisikoen for lokalsamfunn på en måte som kombinerer det beste fra både forskning og praksis. Det må integreres både nye (og potensielt kontroversielle) byplanreformer i tillegg til å tenke på evakueringsalternativer og andre løsninger, spesielt for utsatte befolkninger.

Hvorfor vi trenger å behandle villfyr som et folkehelseproblem i California
Verktøy PG&E slo av strømmen til hundretusener av mennesker for å redusere risikoen for kraftledninger og elektrisk utstyr fra å starte branner, men det øker risikoen for skade på mennesker som er avhengige av strøm av medisinske årsaker. AP Foto / Jeff Chiu

Dette er skritt mot å ta opp noen av de folkehelse- og sikkerhetsmessige bekymringene som følger med branner i befolkede områder. Gjennom dette objektivet virker det klart at kortsiktige løsninger som strømavstengning som kan minske en bestemt type tenning kommer med sine egne alvorlig risikoer. Faktisk, løsninger som forverre ulikhetene kan ikke i det hele tatt anses som løsninger.

Branner i California høres alarmklokker som ikke kan ignoreres, for ikke å falle i fellen med å normalisere det utrolige tapet av liv og ødelagte samfunn år etter år. Slik det ser ut, klarer ikke California å følge med på det vi vet om brannfare og risiko, og mister tid mens vi kjemper mot raskt skiftende klimaforhold.

Om forfatterne

Faith Kearns, akademisk koordinator, California Institute for Water Resources, University of California, Division of Agriculture and Natural Resources og Max Moritz, Wildfire-spesialist ved University of California Cooperative Extension; Adjunkt Professor Bren skole for miljøstudier, University of California, Santa Barbara

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Climate Adaptation Finance and Investment i California

av Jesse M. Keenan
0367026074Denne boken fungerer som en guide for lokale myndigheter og private foretak når de navigerer i det ukjente vannet for å investere i klimatilpasning og fleksibilitet. Denne boken tjener ikke bare som en ressursguide for å identifisere potensielle finansieringskilder, men også som en veikart for kapitalforvaltning og offentlige finansprosesser. Det fremhever praktiske synergier mellom finansieringsmekanismer, samt konflikter som kan oppstå mellom ulike interesser og strategier. Mens hovedfokus for dette arbeidet er på delstaten California, gir denne boken bredere innsikt for hvordan stater, lokale myndigheter og private bedrifter kan ta de kritiske første skrittene i å investere i samfunnets kollektive tilpasning til klimaendringer. Tilgjengelig på Amazon

Naturbaserte løsninger for klimaendring i byområder: Sammenheng mellom vitenskap, politikk og praksis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denne åpne tilgangsboken samler forskningsresultater og erfaringer fra vitenskap, politikk og praksis for å fremheve og debattere betydningen av naturbaserte løsninger på tilpasning av klimaendringer i byområder. Det legges vekt på potensialet for naturbaserte tilnærminger for å skape flere fordeler for samfunnet.

Ekspertbidraget presenterer anbefalinger for å skape synergier mellom pågående politiske prosesser, vitenskapelige programmer og praktisk implementering av klimaendringer og naturvernstiltak i globale byområder. Tilgjengelig på Amazon

En kritisk tilnærming til tilpasning av klimaendringer: diskurser, retningslinjer og praksis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Dette redigerte volumet samler kritisk forskning om diskurser, tilpasningspraksis, politikk og praksis fra et tverrfaglig perspektiv. Med eksempler fra land som Colombia, Mexico, Canada, Tyskland, Russland, Tanzania, Indonesia og Stillehavsøyene, beskriver kapitlene hvordan tilpasningsforanstaltninger tolkes, forvandles og implementeres på grusrotsnivå og hvordan disse tiltakene endrer eller forstyrrer maktforhold, juridisk pluralismm og lokal (økologisk) kunnskap. Som helhet har boken utfordret etablerte perspektiver for tilpasning av klimaendringer ved å ta hensyn til spørsmål om kulturelt mangfold, miljømessige rettigheter og menneskerettigheter, samt feministiske eller kryssende tilnærminger. Denne innovative tilnærmingen tillater analyser av de nye konfigurasjonene av kunnskap og kraft som utvikler seg i navnet på klimaendringer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}