Den håpefulle retur av ishvaler

 Den håpefulle retur av ishvaler
Alexey Suloev / Shutterstock

Hvalfangstens dystre historie presset mange arter til randen av utryddelse, selv i det avsidesliggende vannet i nord- og sørpolen. Over 1.3 millioner hvaler ble drept på bare 70 år rundt Antarktis alene. Omfanget av denne industrielle høsten helt desimert mange bestander av store hvaler i Sørhavet. Men nesten 40 år etter at kommersiell hvalfangst ble avsluttet, ser vi endelig tegn på at noen av de mest målrettede artene er på bedring.

I en nylig studie rapporterte forskere at blåhvaler, en gang verdsatt av hvalfangere for sin gigantiske størrelse, er øker i antall i vannet rundt den sub-antarktiske øya Sør-Georgia, med 41 nye individer katalogisert de siste ni årene. Sør-Georgia så rundt 3,000 blåhvaler drept hvert år på jaktens topp tidlig på 20-tallet. Vannet som omgir øya er rikt på krillene disse hvalene spiser, og forskere mener at deres retur varsler en "gjenoppdagelse" av denne havbeholderen av nye generasjoner.

En luftfoto av en blåhval.
Blåhval antas å være de største dyrene som noen gang har eksistert. Anim Flickr / NOAA Photo Library

Lignende tegn på utvinning er dokumentert for knølhvaler rundt den vestlige Antarktishalvøya. Helt nord, vestlige arktiske buehvaler ser ut til å være nærmer seg tall sist sett i dager før hvalfangst, mens finn og vågehval nå sees regelmessig i Chukchi-havet i nærheten av Alaska.

Når hvalfangstindustrien er borte, er polhavet blant de beste stedene for disse havkjempene å gjenopprette befolkningen. Deres habitater her er fremdeles relativt uberørte og inneholder for øyeblikket ganske stabile matforsyninger. Arktis er fremdeles vert for høsting av urfolkssamfunn, selv om disse jaktene blir håndtert nøye.

Suspensjonen av kommersiell hvalfangst i 1984 forhindret utryddelse av store hvaler i polare farvann, men den kan ikke beskytte dem mot det nye trykket som vil fremstå som global oppvarming omformer disse regionene. Så hva betyr disse raske endringene for den fortsatt skjøre utvinningen av polarhvalarter?

La oss ikke blåse det

I løpet av de neste tiårene vil hval ved polene møte flere nye kilder til stress, fra oppvarmende vann som forstyrrer matforsyningen til forurensning og kommersielt fiske. Med mindre havis og lengre isfrie perioder om sommeren, frister lettere tilgang til Arktis og Sørhav og deres ressurser mange næringer til å utvide eller etablere seg i disse avsidesliggende farvannene. Fartøystrafikk, spesielt i Arktis, øker, og hval er blant mest sårbare til den økende støyen og den potensielt dødelige trusselen om kollisjon.


 Få det siste fra InnerSelf


En pod av narhvaler, med en brosme utsatt, svømmer sammen.
Narhvaler er en arktisk art som er spesielt sårbar for boa t trafikk.Dr. Kristin Laidre / NOAA Photo Library

Vi har lært hvordan vi kan minimere virkningen av menneskelig aktivitet på hvaler i travlere farvann utenfor Arktis og Antarktis. Som en del av et pågående forskningsprosjekt finansiert av EU-kommisjonen prøver jeg selv og kollegaer å bruke disse leksjonene i Arktis til å bidra til å beskytte hval fra den økende tilstedeværelsen av skipsfart.

Vi vet at det å redusere fartøyene reduserer sannsynligheten for dødelige kollisjoner med hval, og det har den ekstra fordelen av å redusere hvor mye støy skipene produserer. I likhet med fartsbegrensningene som planleggerne plasserer i travle bysentre for å redusere risikoen for at biler treffer fotgjengere, kan vi skape bremsende områder for skip på steder vi vet er brukt av hvaler.

Utfordringen i Arktis er å finne ut hvor slike tiltak vil være mest effektive, hvor de er trygge å bli implementert (is gjør allerede seiling i Arktis farlig) og hvordan vi kan sikre at slike tiltak blir utført når folk ikke er i nærheten for lett overvåke samsvar.

To isbjørner spiser en sel på havis med et skip i bakgrunnen.
Arktis er ikke så isolert og isbundet som det en gang var. Ondrej Prosicky / Shutterstock

En kilde til stress som vi kan overvåke og vurdere ganske bra, er forekomsten av marin støyforurensning, takket være undervannsopptaksenheter som kalles hydrofoner. Store skip produserer høy, lavfrekvent støy som kan reise langt under vann. Hvaler stoler på lyd for å hjelpe dem med å navigere i deres mørke habitater, men fartøystøy kan forhindre at de kommuniserer og fôrer effektivt. Det er litt som å prøve å snakke med vennen din på en overfylt restaurant.

Men for hval kan dette være mer enn en enkel irritasjon, det kan være dødelig: en studie fant at omgivelsesstøy økte risikoen for pukkelryggmødre og kalver som ble separert. Forskning er nå i gang i Arktis for å identifisere områder der økende støy fra skip kan påvirke hvaler, og hvor handling - som å flytte skipsfelt lenger unna - kan hjelpe.

I mange tilfeller har fascinasjon erstattet grådighet i vårt forhold til hvaler. Vi forstår dem nå som nyttige indikatorer på havets helse, så vel som svært intelligente vesener med komplekse kulturer som vi har en forpliktelse til å beskytte.

Det har likevel tatt mer enn 40 år å komme dit vi er, og det faktum at mange hvalbestander - inkludert belugas, buehoder og noe knølhval - sliter fortsatt, antyder at vi fortsatt har en vei å gå. Ikke alle arter som kommersielle hvalfangere en gang jaktet på, ser ut til å komme seg, selv med langsiktige beskyttelsestiltak. Spermhval i den sørlige halvkule og vestlige gråhval i det russiske Arktis er bemerkelsesverdige eksempler.

Som forskere har vi fortsatt mye å lære. Men vi vet nok til å forstå at et fremsynt syn på behovene og sårbarhetene til disse vakre skapningene er nødvendig for å bevare en fremtid for dem.

Den ConversationOm forfatteren

Lauren McWhinnie, assisterende professor i marin geografi, Heriot-Watt University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Den menneskelige sværmen: Hvordan Samfunnene våre oppstår, trives og faller

av Mark W. Moffett
0465055680Hvis en sjimpanse ventures inn i en annen gruppes territorium, vil det nesten helt sikkert bli drept. Men en New Yorker kan fly til Los Angeles - eller Borneo - med svært lite frykt. Psykologer har gjort lite for å forklare dette: I mange år har de hevdet at vår biologi setter en hard øvre grense - om 150 folk - på størrelsen på våre sosiale grupper. Men menneskelige samfunn er faktisk langt større. Hvordan klarer vi - stort sett - å komme sammen med hverandre? I denne paradigm-splittende boken trekker biolog Mark W. Moffett på funn i psykologi, sosiologi og antropologi for å forklare de sosiale tilpasningene som binder samfunn. Han undersøker hvordan spenningen mellom identitet og anonymitet definerer hvordan samfunn utvikler, fungerer og feiler. overgår Guns, Germs, and Steel og sapiens, Den menneskelige sværmen avslører hvordan menneskeheten skapt sprawling sivilisasjoner av uovertruffen kompleksitet - og hva det vil ta for å opprettholde dem.   Tilgjengelig på Amazon

Miljø: Vitenskapen bak historiene

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljø: Vitenskapen bak historiene er en bestselger for det innledende miljøvitenskapskurset kjent for sin studentvennlige fortellestil, integrasjon av virkelige historier og casestudier og presentasjon av den nyeste vitenskap og forskning. De 6th Edition har nye muligheter for å hjelpe elevene til å se sammenhenger mellom integrerte casestudier og vitenskapen i hvert kapittel, og gi dem muligheter til å anvende den vitenskapelige prosessen på miljømessige hensyn. Tilgjengelig på Amazon

Gjennomførbar Planet: En veiledning til mer bærekraftig levebrød

av Ken Kroes
0995847045Er du bekymret for tilstanden på planeten vår og håper at regjeringer og selskaper vil finne en bærekraftig måte å leve på? Hvis du ikke tenker på det for hardt, kan det fungere, men vil det? Forlatt alene, med drivere for popularitet og fortjeneste, er jeg ikke så overbevist om at det vil. Den manglende delen av denne ligningen er deg og meg. Enkeltpersoner som tror at selskaper og regjeringer kan gjøre det bedre. Enkeltpersoner som tror at vi gjennom handling kan kjøpe litt mer tid til å utvikle og implementere løsninger på våre kritiske problemer. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

 

Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

DAGLIG INSPIRASJON

nøkkel med kompass, mynter og gamle verdenskart
Daglig inspirasjon: 25. februar 2021
Vi må være klar over hva det egentlig er vi ber om, enten det er bevisst eller ubevisst. Innsatsen er veldig høy, og vi holder nøkkelen.
valp som berører nesen med en annen hund
Daglig inspirasjon: 24. februar 2021
Sinne er en menneskelig følelse, og vi har alle opplevd sinne på et eller annet tidspunkt. Men det er to typer sinne ...
kvinne som står i et felt med blomster med armene oppstrakt mot solen
Daglig inspirasjon: 23. februar 2020
Mange av oss tenker på meditasjon som noe streng eller seriøs ... definitivt ikke noe vi vil gjøre for moro skyld ...